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中国时间: 02:05 2016年12月10日星期六

美最适于创业和职业发展十小城市(7)


流经俾斯麦的密苏里河的风光

流经俾斯麦的密苏里河的风光

美国财经杂志《福布斯》最近评选出美国10个最适于开办企业和个人求职发展的小地方。排名第4的是北达科他州首府--俾斯麦(Bismarck)。

北美大平原中部的俾斯麦处在离美国的地理中心位置很近的地方。俾斯麦紧靠北美最长的河流密苏里河东岸,与州内摩顿县县城曼丹只有一河之隔。两个城市相互依存,在这个以农业为主的平原地区组成一个地方经济的工商中心。

这个地方的原住民是印第安人中一个叫作曼丹的部落。曼丹人跟大平原上那些习惯游牧的其他原住民不同。很久以前,他们就定居在永久性的村落里,饲养水牛,种植庄稼,还做点以物易物的交易。

19世纪中叶,白人殖民者来到这片适于种植小麦和玉米的原野。起初,他们把这个定居地叫作密苏里交叉口,稍后改名为爱德文顿,以纪念北方太平洋铁路公司(Northern Pacific Railway)的总工程师爱德文.约翰逊(Edwin Johnson)。

1873年,北太铁路公司为了吸引德国人的投资,把当地冠上了普鲁士王国和德意志帝国“铁血宰相”俾斯麦的鼎鼎大名。不过,转年在附近的黑山发现的金矿才是一度吸引人们成群结队到这里闯荡的主要原因。

尽管如此,这个城市的人口依然增长缓慢,到如今也只有五、六万人,比起州里最大的城市法戈明显差了一截。可是“麻雀虽小,五脏俱全”。这个小地方既是州府又是县城,北达科他州政府、博雷县政府和俾斯麦市政府都设在这里,称得上“一市三府”。

说起这些地方政府,州长、县长,还有市长,都是经过公开透明的选举,获得了多数选民认可才走上领导岗位。

就拿俾斯麦市政府来说,市民选举产生的市政委员会由5人组成,5名委员每个月只开会两次,讨论市政,只领很少的工作津贴,平时他们都忙于个人的职业或者打理自己的生意。委员会主席担任市长职务,任期四年。现任市长约翰.沃福特(John Warford)是63岁的牙科整形医生,他在2010年第二次竞选连任成功。

市政府设有若干主管具体行政事务的委员会,比如计划委员会或者为维护市民尊严而设的人文关系委员会等。这些委员会的成员都是具有相关学历或资历的义务工作者。他们每个月开会一次,商定委员会的事务。每次会议记录都在官方网站上公布,供市民和各方人士查阅。

格洛利亚.戴维(Gloria David)是俾斯麦市负责公共信息的官员,对俾斯麦的概况了如指掌。她说:“作为市民和居民,我们可以呼吸这里的新鲜空气。对此我们感到骄傲。这也是个做生意的好地方,也适于居住和工作。我们是全国失业率最低的城市之一。尤其在经济不好的时候,这里对人们有吸引力。”

位于美国中心的俾斯麦交通运输还算便利,航空、铁路和公路系统可供南来北往的旅客和业者选择。当地机场不大,联航、德尔塔等三家公司多条国内航线正在营运。

俾斯麦地区共有五所大专院校,其中包括天主教会办的玛丽大学以及北达科他州立学院。2010年秋,玛丽大学在意大利首都开办了分校,让艺术类科系的学生有机会在文艺复兴的故乡,汲取大师们的思想精华,寻觅古罗马遗迹。

俾斯麦这个地方远离美国东西两岸的都市海港,中西部重镇芝加哥也在千里之外,不过,公共信息官员戴维说,住在这里的人并不寂寞:

“我们有好多活动,各种文化艺术活动。我们这里有文艺才华的人不少,音乐、美术、舞蹈,你能想像到的应有尽有。文艺圈内有好几个芭蕾舞团体,北达科他剧场时常有戏剧团体排演的话剧。各方面的文化活动都有。”

100多年前被黑山金矿吸引到这个人烟稀少地域的淘金者和他们的后代早已不知去向。21世纪的现代经济潮起潮落,可是地处平原大地的俾斯麦,小城魅力似乎有增无减。

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