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中国时间: 05:54 2016年12月04日星期日

谷歌脸书等网络巨头在印度面临诉讼引争议


在印度,谷歌和脸书等网络巨头正在抗击面临一场诉讼。印度政府批准了针对这些公司网站上被视为冒犯性内容而提出的起诉。这起在新德里提出并审理的诉讼案件引起人们关注这个世界最大民主国家的言论自由。

这项刑事诉讼由总部设在新德里的乌尔都语周刊“Akbari”的一名编辑提出。这家刊物的编辑维内.瑞指控,这些公司网站上的一些内容可能会引起宗教冲突。

维内.瑞说,他的同事给他看了来自这些网站的一些可能会冒犯穆斯林的先知穆罕默德图像。他还列举了其他可能伤害印度教徒和基督徒的感情的图像和文字。他希望网络公司在张贴内容之前先进行筛选。

*阻止个人网上发贴*

网络公司谷歌和脸书要求德里高等法院撤销这项控告他们的案件。他们在上诉书中表示,他们不可能过滤所有的内容,或者阻止个人在网上发贴。

维内.瑞在印度政府表示会批准这项起诉后提出了这项控诉。印度政府正式批准前几个星期提出过类似要求。

印度电信部长斯巴尔曾经告诉网络公司的代表,要他们自愿设定哪些冒犯性内容不准上网的框架。在此之前,斯巴尔就已经针对网上贬损印度总理辛格和国大党领袖索尼亚甘地的图像和文字向这些网络公司提出质询。他表示,这些网络公司不予合作。

法院的诉讼案件和印度政府的要求都让人们担心这个世界最大的民主国家会进行网络新闻检查。

权益团体表示,印度当局和网络公司之间的争执去年就已经开始,当时印度政府针对阻止被视为冒犯的网上内容制定了更严格的立法。按照这些法律,印度公民和官员可以要求网络公司阻止那些令人反感的信息上网,网络公司如果没有在36小时内将这些资料撤下,就会面临处罚或最多达7年的监禁。

“印度网络和社会中心”的亚伯拉罕表示,这些法规有可能减少网络上的辩论和讨论。

*对言论自由造成影响*

亚伯拉罕说:“这些限制模糊不清。它容许私人团体进行一切主观判断。我们预测这将会对言论自由造成消极影响。印度的网络政策正走向非常令人忧虑的方向。”

亚伯拉罕表示,根据他的机构的最新研究,由于面临严厉惩罚的威胁,大多数网络服务公司在收到要求都会撤下有关内容,有时甚至在内容没有冒犯性或引起争议的情况下,也会进行删除。

印度政府坚称它的目的不是限制印度民主宪法所保障的言论自由基本权利。印度电信部长斯巴尔上个月在和网络公司代表会面后做出了这番澄清。

他说:“印度政府不认同言论审查。印度政府不认同对新闻自由直接或间接的干预。我们已经一再展现这个理念。”

印度与中国不同,有相当自由的媒体和基本免费的上网服务。但是在这个有宗教动乱历史的国家,政府长期以来陷于在言论自由和避免引发宗教团体不满之间寻找平衡的两难地位。

印度当年是全世界最先禁止拉什迪“魔鬼诗篇”发行的国家之一。其他一些书籍和文章也面临查禁,其中很多禁令被告到法院,一些禁令被法院推翻。

现在,焦点转向网络,提出了网络是否应该或者能够被审查的问题。

*法院会保护言论自由*

印度国内媒体最近广泛报导了一位审理这个案子的法官的话。这名法官警告网络公司说,印度可能会效仿中国,如果网络公司自己不制定出限制被视为冒犯的内容上网的措施,就将不得不封闭某些网站。

但是,印度“网络和社会中心”的亚伯拉罕希望,随着印度法院审理这件新提出的诉讼案,网络自由将会成为最后赢家。

亚伯拉罕说:“我认为,印度官员在言论自由的问题一直非常保守。通常是印度法庭保护言论自由。这已有先例。因此,我们非常希望目前这个案子通过恰当的渠道处理。我们有信心,印度的司法体系将像过去一样,站在言论自由的一边。”

印度目前的网民人数高达一亿,是继中国和美国之后,上网人数第三多的国家。

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