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中国时间: 09:25 2016年12月06日星期二

美籍华人历史展:阻不断的移民路


正在纽约展出的《美籍华人:排斥与接纳》展,把华人移民美国将近200年历史放在美国历史的大背景下审视,同时从各种不同的角度把美籍华人的移民故事纳入“何为美国人”的主题中加以讨论。高科技的运用、丰富的文物使这一展览别具一格。

从华人涌入西部追寻淘金热到成为修建首条横贯大陆铁路的主力算起,华人移民美国有将近200年的历史了。这段历史可以用华人被排斥和获接纳来加以概括。而这正是最近揭幕的美国纽约历史博物馆以“美籍华人”为题特展的关键词。

*《排华法案》:华人成各种社会冲突的替罪羊*

华盛顿特区中国城牌楼

华盛顿特区中国城牌楼

纽约历史博物馆历史展览副总裁、《美籍华人》展策展人玛茜华·雷文人说,华人因勤奋及不同的文化背景成为美国内战之后经济衰退引起的各种社会冲突的替罪羔羊:“1882年,美国国会通过了著名的《排华法案》,阻止中国劳工进入美国,但法案豁免了某些类别的人士,如商人和学生,那是一个政治妥协,以便继续进行非常重要的与中国的贸易,以及两国间的商务,但阻止劳工进入,以安抚那些担心中国劳工竞争的选民。”

《排华法案》在之后的近百年历史中有效阻止、延缓了华人移民美国。

1906年旧金山大地震引起的大火烧毁了市政厅的出生与公民档案,使许多独身在美、必须在去留间作选择的华人有了机会。因此出现的 “纸父亲”和“纸儿子”,指的就是称自己是美国出生的公民或美国公民的家庭成员的华人。

*旧金山大火烧出很多“纸儿子”*

陈雪媚说,她祖父就说自己是美国公民:“据我祖父说,他1878年生于加州纳帕谷,因为还小被送回国,1913年返回美国,他是美国出生的公民,因此有权回来。”

旧金山湾区的天使岛移民站在20世纪前半期是审查数万中国移民的主要机构。移民受到罪犯般待遇。移民官将申请和被申请双方分开问话,对他们身份的细微末节进行考问,如果答案不吻合,立刻会被遣返。

当时的《移民官问答练习手册》,有100多个问题,包括了从“你家门口走到村子的井边有多少步?”这样的刁钻问题。

陈雪媚说:“我母亲去世后,我在她银行保险箱里发现这本教练手册,因为跟珠宝放在一起,我觉得它一定非常珍贵。”

根据陈雪媚三代家史制作的动漫,展现了华人在美生活的机遇与挑战。从祖父开洗衣店,到叔叔参加二战牺牲,到在美出生的第三、四、五代,形成一个大家族。2012年,陈家12人根据祖传《手册》后面祖父村子的地图,成功回广东台山寻根。陈雪媚说,一百年后的村子跟祖父当时画的地图几乎完全一样。

*华人移民故事纳入“何为美国人”的讨论*

雷文说,这项展览就是试图从各种不同角度,把华人移民美国的故事纳入到“何为美国人”的主题中去:“纽约历史博物馆去年集中在“成为美国人的意义”的主题上,而美籍华人的故事对于这种经验是非常重要的。”

展出的珍贵文物有200多件,包括1880年加州华人在中国购买的舞龙用的龙头,它曾在全美各地巡游,1911年在纽约参加了7月4日的国庆游行;由王青福创办的第一份华语报纸;以及在二战中牺牲的华裔女飞行员李月英的照片。

展览还运用大量声像高科技,有的展品不仅有中英双语,而且还可作简繁体切换;被复制的移民官问话场景,可听到根据记录再现的声音实况;活动华人头像大屏幕囊括了众多著名人士和普通移民。

这一展览将持续到明年4月。

YouTube视频:美籍华人史:阻不断的移民路

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