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中国时间: 08:21 2016年12月04日星期日

认识美国国会(16):新议员如何挑选办公室


国会议员上任之前的首要任务是选一个好的办公室。不过美国国会议员们选办公室的程序比起旷日持久的竞选可就简单多了。

新当选议员露易丝.福兰克尔(Lois Frankel)正在国会山几栋办公大楼游走,寻找她最满意的办公室。

有一个办公室的前主人看来不但在这里办公,而且在这里睡觉。

美国国会里的确常常有住在办公室的议员。 有人为了省钱,有人因为常常投票到半夜,需要在这里临时休息。

福兰克尔来自佛罗里达州,是2013年新当选的国会议员之一,她正在努力熟悉国会山的地形。

要搬家的国会议员有几种情况,一是在选举中被新人击败,有的是要退休,还有一些人因为资深可以搬到条件更好的办公室里。

什么样的办公室算好的呢? 当然是光线好、地方大、靠近洗手间、电梯,到国会大厦投票更容易。

这些新议员们靠着这张地图就知道那些办公室可供选择,但他们只有几个小时的考察时间。

福兰克尔说:“我主张团队合作。所以我喜欢的办公室应该是方便大家一起工作。”

*1908年开始的传统*

但并不是他们想要的办公室就能到手。新议员选办公室沿用的是一个1908年就开始的传统:抓阄。

为了拿到一个吉利的数字,有些人会做出一些疯狂的举动,这实在是美国国会难得一见的快乐场面。

号越大,在挑选的时候越靠后。来自夏威夷的民主党人盖博尔德(Tulsi Gabbard)运气不那么好,为什么呢?

一位工作人员开玩笑地说:“盖博尔德女士拿到了68选到了68号,因为她没有给我们跳夏威夷草裙舞!"

来自阿肯色州的共和党新当选议员汤姆.考腾(Tom Cotton) 抓阄抓到了37号,他最后挑到了凯农大楼415号办公室。

记者问他:“你对这个办公室满意吗?"

他说:“我很满意。凯农大楼是国会最古老、最有历史意义的大楼,而且这里很方便选区的选民来找我。再说了,70个人里面的第37号,我也没有太多的挑选余地。”

两百年前的国会议员们没有办公室,就在国会大厦议事厅设置一个小桌子办公。

现在美国的国会议员们工作条件好多了,有大办公室,进进出出跟着一大堆工作人员;而且重要的是他们都抱着要改变华盛顿的目标来到了国会。

新当选议员汤姆.考腾说:“我们现在面临的最重大问题是债务危机,这就是我今后工作的重点。”

这些新议员们表现如何,两年后见分晓。

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