无障碍链接

中国时间: 01:54 2016年12月04日星期日

哈勃望远镜寿命再延长五年


哈勃太空望远镜到底如何工作?毕竟它是在遥远的太空活动的。答案当然就是使用电脑,但是这个望远镜仍然需要有人在地面上来保证它的运行。美国之音记者在位于马里兰州格林贝特的戈达德太空飞行中心观看了哈勃望远镜每天的运行是如何完成的。

过去的26年来,哈勃太空望远镜为地球上的人们带来了令人惊叹的太空景象。它已经是个“老卫星”了,美国宇航局有一个约80位工程师组成的团队,专门致力于延长哈勃机械零件的寿命。

哈勃运营经理奥利维娅·卢佩说:“我们在戈达德工作的一部分就是预测发生机率较大的问题,然后寻找办法绕过问题或者处理问题,好让我们能够尽快恢复科研行动。”

来自世界各地的天文学者都会申请得到哈勃望远镜拍到的影像,每周工作人员都会输入一组指令来完成这些请求。

太空望远镜科学研究所梅尔·莱茵哈特说:“难办之处在于找到最有效率的方法将这些都综合到一起,这样我们能最大限度地使用哈勃。我们不想它呆在宇宙飞船上没事儿干。”

哈勃望远镜发回的数据让天文学专家能够做到很多事情,比如准确计算宇宙年龄,观察彗星坠入木星云,以及拍下新诞生的恒星周围正在形成行星的原行星盘的第一批画面。

哈勃望远镜的工作状态仍然良好,美国宇航局刚刚将它的使命又延长了五年。这意味着它与计划在2018年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜会有一段共同运转的时间。

詹姆斯·韦伯太空望远镜项目经理迈尔坎·尼德纳说:“我们可以把韦伯和哈勃看成是个很全面的工具包。哈勃基本上是一个光纤紫外线望远镜,韦伯是一个红外线望远镜。两个都在太空中,那是非常有力的。”

现在工程人员还在地球上对詹姆斯·韦伯太空望远镜进行组装和测试,但天文学者们已经等不及看到这两个望远镜联手巡视太空的景象了。

XS
SM
MD
LG