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中国时间: 19:51 2016年12月08日星期四

科学家研制解毒剂抗撒哈拉以南各种毒蛇


每年,撒哈拉以南的非洲地区都有成千上万的人被毒蛇咬死。英国的科研人员正在研制一种血清,这种血清将对撒哈拉以南非洲所有种类的毒蛇的毒液产生解毒作用。

鼓腹巨蝰只是撒哈拉以南非洲地区特有的很多毒蛇的一种。

利物浦热带医学院的罗伯特·哈里斯博士说,鼓腹巨蝰和其他蛇类每年要夺去大约3万2千人的生命。

“不仅如此,还有那些被蛇咬后大难不死的人,大约有10万人,胳膊或腿落下重大残疾,严重影响生活。”他说。

目前蛇毒解药的生产方式是从毒液本身开始,这需要耗费大量时间和金钱,抗毒血清还必须冷藏。受害人必须接受多次治疗,可能还有副作用。解毒药的价钱每一剂大约是140美元,全程治疗可能要花掉500多美元,超出了很多非洲农民的承受能力。此外,按照目前的解毒剂制造方法,现有的抗毒血清只能对付一种或几种相近的毒蛇,所以医生们必须确定咬人的究竟是哪种毒蛇。

经过验证,利物浦热带医学院的科研人员特别为尼日利亚研制的解毒剂不仅价格低廉,而且安全有效。

哈里斯博士说,他的团队正在以这种血清为基础,研制普遍适用于撒哈拉以南非洲地区所有毒蛇的抗毒血清。

“为做到这点,我们将查明所有其它蛇种都具有的特定蛋白质。提取出这些特定蛋白质,也就是与锯鳞蝰、鼓腹巨蝰或射毒眼镜蛇不同的蛋白质,把它加入进最初的那三种蛇毒中去。”他说。

为此,实验室定期从450条蛇那里提取毒液,这些蛇来自21个物种,全都属于撒哈拉以南非洲地区最致命的毒蛇。

科研人员说,这种广谱解毒剂价格将低于现有的抗毒血清,药效期也更长。

终极试验的日期定在2018年7月。在这之前,这种解毒剂要在室温下储存一年。

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