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中国时间: 04:57 2016年12月05日星期一

久违主席国15年 美寻求北极新机遇


在久违15年后,美国今年4月再次担任北极理事会轮值主席国。官员们说,美国急需提高在北极地区的活动能力,包括增添破冰船和一些基础设施,以保护国家安全利益和那里的自然资源。

自从美国上一次担任北极理事会轮值主席国以来,全球气候发生了深刻变化。北极常年厚实的冰盖正在迅速融化变薄,为人类拓展航运和开发那里的资源带来了前所未有的机会,但同时也对这一前沿地带的安全局势带来新的挑战。

北极冰融带来安全新挑战

美国军方官员们说,近年来,俄罗斯军方成立了北极司令部,增添了4个北极战斗旅,在北极地区修建机场。

中国不属于北极国家,但已经拥有破冰船,并加强了在北极的考察、航运和资源开发。

美军北方司令部司令、海军上将威廉·哥特尼(William Gortney)前不久在参议院作证的时候说,美国海军的潜艇经常在北极地区活动,除此之外,美国在北极的军事资源非常欠缺。

哥特尼:“我们目前不能可靠地在北极地区可持续地执行航行和通讯任务。”

美国破冰能力与俄罗斯差距大

多年来,美国海岸警卫队一直肩负着在北极洋面上维护国家安全的主要责任。但是海警队司令保罗·楚孔夫特上将今年2月表示,与其他一些国家相比,美国在北极的力量差距悬殊。

楚孔夫特:“美国只有两艘航海破冰船,俄罗斯却有一支由27艘破冰船组成的舰队。俄罗斯的国民生产总值只有美国的1/8。很明显,俄罗斯很重视北极。”

奥巴马政府2013年5月公布了美国的首份北极战略报告,将保护美国人民、国家领土主权和自然资源视为政府在北极事务上的三大工作重点。

然而,美国目前唯一一艘有能力执行这项战略目标的大吨位破冰船“极地之星”即将进入退役船龄,与此同时,新建大吨位破冰船的经费至今没有到位。

海岸警卫队的楚孔夫特上将希望国家决策人能借美国今年担任北极理事会轮值主席国的机会,大力推进实施国家的北极战略。

楚孔夫特:“我将继续提倡增强国家破冰航行的能力,确保能到极地执行任务。其次,我会继续支持和提倡美国加入联合国海洋法公约。”

在北极八个成员国中,只有美国没有加入联合国海洋法公约。国会许多议员担心加入这项公约会削弱国家主权,但白宫表示,加入海洋法公约有助于跟其他国家共同处理北极事务。

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