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中国时间: 18:48 2016年12月08日星期四

美国退伍军人一圆书店梦


在电子书当道的年代,仍有一批忠实书迷坚守实体书。帕布罗·西埃拉(Pablo Sierra)曾是海军军人,拥有MBA学位的他,在38岁这年辞去工程管理顾问的工作,为的是圆一个开书店的梦。

他习惯早起在厨房里写作,写下祖父母从波多黎各落脚纽约,及父亲在拉美裔哈林区与非洲裔母亲相恋的故事。他对题材作了充分研究,每天写五百到一千两百字。从小喜欢绘画的他,临摹国家地理杂志的摄影已十几年。现在,他为自己增加了一个新的标签:书店老板。

西埃拉说:“我拟定商业计划时,想把我对阅读写作的热爱与经商结合在一起。开书店的想法自然而然的出现了。我想拥有一间书店。”

开书店已经花了他超过85,000美元的积蓄。书店占地130平方米,有三万本藏书,售价从一美元的儿童读物到12美元的精装书不等,大多落在六七美元之间。他加入了起源于乔治亚州的连锁系统“满墙书店”(Walls of Books),开了华盛顿第一间分店。

他说:“环顾整间书店你会发现,这里是名副其实的‘满墙书店’。我们卖的、热爱的、想为社区提供的,就是满墙的好书。”

鼓励书籍流通的以旧换新项目(trade-in program)是书店特色。假设顾客在店里买了一本十元的书,看完后拿回书店,可以换回原价的一半,也就是五元的积分(store credit)。用积分买下一本书,更能享有三到五折的优惠。

西埃拉表示:“希望一段时间之后,书店能反映出整个社区,还有居民的阅读习惯。我们有丰沛的藏书,但我希望能让书库走进社区,成为居民共享的资源。”

书店所在地帕克维尤(Parkview)的居民组成十分多元。黑人近六成,白人不到15%。西埃拉和他的玻利维亚籍女友凯伦希望能服务不同族群。

凯伦说:“帕克维尤一带有大约三分之一的西班牙语裔,我们会为孩子举办双语读书会,和提供西语原文书,让他们感觉到,自己是受欢迎的。”

社区居民乐见书店的开幕。瑞吉·科比克(Reggie Cabico)是个诗人,开幕当天带了14本书前来交换,一共换得94美元的积分。

科比克说:“我们不需要更多咖啡店了。我想要的是一间书店。这里的藏书丰富多元,而且他们有超棒的以旧换新项目。”

西埃拉不担心电子书与亚马逊的威胁。他认为,像他一样喜爱实体书的大有人在。

西埃拉说:“卖书本身不难,难的是提供顾客好的购买经验。人们享受找到一间书店,走进里边,穿梭在过道上,轻轻翻阅书本,在走道上和遇到的人聊两句,拉张椅子坐下,参加活动,像是读书会。”

社区居民韦恩·曼尼格(Wayne Manigo)是美式单口相声演员。热爱看书而且只读实体书的他,也在推特上向粉丝宣传这间书店。

曼尼格表示:“我们不是那种看电子书的人。我们喜欢手里拿着书,感受书,闻书的香气,摸摸书。在感动的地方画下重点,记在心里面。当你看到书架上某本书,你会想起自己什么时候、为什么买这本书,还有爱它的原因。”

热爱艺术的西埃拉,未来还打算在书店贩售艺术品,促进书店成为社区的文化中心。

他说:“华盛顿有很多才华洋溢的人。如果我能提供空间,展示和贩售他们的作品,那会是件很棒的事。”

西埃拉开书店不为赢利,而是希望每天能在期待中起床,来到一个自在的环境,身边围绕着喜爱的事物,也就是书,和志同道合的人。他期许能让顾客在讨论中,根据读过的书,思考如何解决社会问题。

西埃拉说:“如果我能提供场地,让这些聪明人光临,拿本书讨论,甚至化为行动改善问题,我想,我的任务就完成了。”

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