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中国时间 1:15 2019年6月25日 星期二

七华人津巴布韦藏犀牛角被捕 中国放松禁令或令犀牛再度濒危


因在津巴布韦住所查获犀牛角被捕的七名中国公民1月3日首次在维多利亚瀑布地方法院出庭。离开法庭时,他们中有人为避开摄像机用毛巾遮盖脸部

津巴布韦一家法院星期四(2月28日)驳回了7个涉嫌走私犀牛角而被捕的中国公民提出的释放申请。该案在当地引发关注,因为在这个南部非洲国家,过去没有过中国人走私犀牛角被捕的先例。野生动物保育组织警告说,过去十多年,非洲犀牛盗猎活动死灰复燃,而中国近期放松对犀牛角的禁令可能会助长非洲的盗猎活动。

去年圣诞节前被捕的7个中国人提出的释放申请周四被维多利亚瀑布城地方法院驳回。美国之音在津巴布韦的特约记者木桑吉说,法官告诉7名被告,他们等到法庭审理结束时才可以提出这样的申请。

7个被捕的中国人都被控两项罪名:非法藏匿犀牛角和洗钱。依照当地法律,若被判有罪,每项控罪至少可判7年监禁。

这7人因违反津巴布韦野生动物法于圣诞节前被捕。该案将于3月19日开庭审理。

据当局发布的消息,警方收到举报后采取了抓捕行动。该案检察官提沙巴拉拉表示:“12月22日,警方收到消息说,一些中国公民在其租住的Aerodrome 858号屋内疑藏有犀牛角。警方获得搜查证后,于周日上午对被捕者居住的房屋进行了搜查。”

木桑吉说,检方出于保护举报者,没有透露其个人信息。但是据当地媒体新津巴布韦的报道,一名女佣在帮这些中国人整理租住的房屋时,看见藏在房间的犀牛角,随后向警方做了举报。

当地警察和津巴布韦护林警察对该住所进行了突袭,发现了藏在床垫中用塑料袋包着的犀牛角。警方表示,查获的犀牛角重量共计20.98千克,市场价值938,700美元。

当局公布了7个被捕的中国人的姓名。他们的年龄在23到35岁。警方说,这些人进入津巴布韦后没有工作,住在旅游城维多利亚瀑布城的一个出租房内。这个小城得名于位于当地的世界三大瀑布之一维多利亚瀑布。

犀牛是最濒危的物种之一。津巴布韦政府为了保护犀牛,将其从狩猎公园移到保护区域内。

尽管如此,许多野生保护区内偷猎犀牛的事件屡屡发生,甚至到猖獗地步。而来自亚洲,特别是越南和中国对犀牛角的需求是刺激偷猎活动的原因所在。

在中国,犀牛角传统上用于中药材。近年来,犀牛角和象牙成为中国新富阶层炫耀财富的摆设。

在越南,因为一名患癌症的高官声称自己服用犀牛角后病愈,随后犀牛角价格一夜飙涨。

182个缔约方签署的“濒危野生动植物国际贸易公约”禁止了国际间的象牙和犀牛角贸易。但一些国家仍在寻求合法售卖象牙和犀牛角。

据总部在洛杉矶的非营利保育机构大象行动联盟提供的资料,中国是世界上最大的非法犀牛角市场。野生动物专家估计,全球范围目前仅存3万头野生犀牛。

津巴布韦检察官木桑吉说,在津巴布韦前总统穆加贝当政的30年间,常有新闻报道当局向中国出售了某物种的消息。近年来,中国人的足迹已经遍布非洲。位于南部非洲的津巴布韦过去没有多少中国人,如今却随处可见。他们很多人到那里开店铺,曾一度因为出售商品大多质次,在当地引起不满。中国人还在那里经营铬矿和金矿开采。

1993年,中国国务院颁发禁令禁止犀牛角和虎骨交易,同时取消了犀牛角和虎骨药用标准,不得再用犀牛角和虎骨制药。

非政府组织环境调查署(Environmental Investigation Agency)在华盛顿的总裁兼创办人艾伦·桑顿(Allan Thornton)对美国之音说,中国1993年发布的禁令对国际犀牛角需求有很大影响,犀牛角价格随后下跌,盗猎犀牛活动也在减少。

但是,桑顿说,情况在过去十年间再度恶化。他说:“过去10到11年里,南非的犀牛盗猎活动骤增。很大一部分犀牛角运往中国。而中国在这10年里也相应出现执法力度减弱的迹象。”

大约两个月前,即中国发布犀牛角交易禁令后25年,官方媒体发布消息说,国务院日前印发了“关于严格管制犀牛和虎及其制品经营利用活动的通知”,对犀牛角和虎骨部分解禁,允许因科学研究、资源调查、宣传教育、治病救人、文物保护、文化交流、执法监管等特殊情况,依法申请行政许可出售、购买、利用、进出口犀牛和虎制品。

桑顿说,这个消息在全球引发强烈的呼吁。他说,肯尼亚和尼日尔等犀牛保育国已经向濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES)各方提交了一项建议,呼吁各国在国内实施犀牛角禁售,以消除国内的犀牛角市场。

桑顿说:“我们非常希望中国也采取类似的行动,重新在中国实施全面禁售。”

据华尔街日报报道,解禁医用虎骨和犀牛角有助于习近平发起的数十亿美元推广传统中医药产业的计划。报道引用政府发布的数据显示,该产业部门年盈利超过1200亿美元,雇用66万名医疗工作人员。中药界也一直有人游说政府对犀牛角解禁。

该消息在国际动物保育界引发强烈批评和担忧。在该通知发布两周后,官方又将其无限期搁置,恢复了对犀牛和虎骨制品的禁售。

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