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美国防官员:《台湾关系法》是印太自由开放关键


台湾AH-64阿帕奇武装直升机在汉光军演上抛射诱饵弹模拟解放军攻台。(2018年6月7日)

随着北京在区域作为更为强势,一名五角大楼官员说,遵守美国在《台湾关系法》下的义务是确保一个自由开放印太地区的重要关键,“台湾一向是、也将持续是美国在地区的重要伙伴。”

主管亚太安全事务的美国国防部副助理部长海大卫(David Helvey)星期一在美台国防工业会议的闭门主旨演讲中做出了上述表示。美国国防部星期二公开演讲稿内容。

海大卫说,美国支持台湾自卫的承诺从根本上说是基于这样的信念,那就是,“一个坚强安全的台湾是防止侵略的最佳威慑,也最能保卫台湾人民并维护他们来之不易的民主”。他接着说:“一个坚强与安全、并且有办法捍卫其社会及经济制度的伙伴,对确保一个稳定的、以规则为基础并有利于所有各方的印太秩序至关重要。”

他说,美国致力于遵守《台湾关系法》之下对台湾的义务,包括提供台湾必要的防御武器,确保台湾拥有足够自我防卫能力,同时也确保美国维持足够能力抵御任何危危及台湾人民安全、社会或经济制度的武力行动或其他形式的胁迫,与此同时,美国“将持续遵守我们的一中政策”,这个政策是基于三个联合公报及《台湾关系法》,并反对任何单方面旨在改变现状的行动。

“最终,台湾是由它的人民独特的素质与价值来界定”,海大卫说,这包括台湾的创新式经济、民主治理、对法治的承诺以及对区域和平稳定的贡献,在此概念下,“台湾人民在捍卫的不仅仅是领土而已,他们也在捍卫他们的历史和文化。他们在捍卫台湾本身这个观念,一个正如蔡总统所说的,‘照亮全世界’的民主。”

海大卫在提到北京在区域的作为时指出,中国在地区采取更独断的姿态以及更具侵略性的语调,目的是要颠覆现状,“正如美国国家安全战略所指出,北京越来越寻求对其他国家的经济、外交及安全的否决权,这使其中国成为一个不折不扣的修正主义强权。”

海大卫说,台湾是北京言论攻击与军事计划的目标,解放军正在进行的改革将增加其联合军事作战能力,包括台海在内,无论是升级现有作战平台、增添新的能力,或是进行结构性的改革,“解放军正在为作战、而且要赢得战争进行准备”,在此情况下台湾的安全“不能仰赖北京的自我节制”,而是必须强化自己的安全防卫,因此台湾最近提出的“整体防卫构想”,正是为台湾经由不对称能力发挥防卫优势提供了绝佳蓝图。

这位美国国防部官员认为,陆基、海基巡航导弹、短程防空能力、多管火箭发射系统、小型攻击快艇、无人航空载具、海防火炮及水雷等,都是可以强化台湾不对称防卫的能力,美国要鼓励并提供这方面的协助,最终目标是希望台湾能具备可信的、坚韧的以及符合成本效益的威慑能力,在台湾转向较为不对称防御姿态的过程中,美国国防部也会主动地与台湾国防部领导层及国防决策者接触,协助台湾维持自卫能力。

就在海大卫强调台湾是美国确保自由开放印太地区重要伙伴的同时,美国海军作战部长约翰·理查森上将(John Richardson)星期一在马尼拉的记者会上也针对上周两艘美国军舰通过台湾海峡一事表示,美国将持续推动在国际海域的自由航行,包括台湾海峡在内。

理查森说,“台海海峡有部分是国际海域,所有想要通过的人都可以这么做”,“它们是全球性的公共场域,也是自由航行的基础,所以在这一方面,美国和美国海军将持续倡导在这些国际水域的自由航行,我们将在这里运作、航行和飞行,或进入任何国际法允许的地方。”

两艘美舰近日通过台湾海峡,台湾国防部罕见地与美国军方同时公开证实此事。五角大楼发言人说,美舰所经过的台湾海峡是无主权争议的国际水域,这次行动不属于“自由航行”行动,而是“例行经过,体现美国致力于确保印太地区的自由开放。”

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