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世界银行:泰国贫困率近年来持续上升


抵达泰国的游客正在接受体温检测。(2020年3月9日)

世界银行一份新的报告称, 东南亚第二大经济体泰国的贫困率近年来一直在上升,拉大了这个国家的贫富差距,尽管它的整体经济在缓慢但却稳步地增长。

世行这份报告上星期发布,题目是“为泰国的贫困和不平等把脉”。报告称,2015年到2018年的几年间,泰国的贫困率从7.2%升至9.8%,近200万人加入到贫困人口行列。以家庭消费衡量的不平等在2016年也出现了四年来的首次飙升,此后几乎没有缓解。

分析人士认为,这些数字与去年大选的结果有直接联系,那是泰国自2014年由时任总理的巴育将军领导的军事政变以来的首次大选。

与前总理他信有关联的为泰党在国民议会民选的下议院赢得了第二多选票,占有的席位最多,得到了泰国北部和东北部一些最贫穷省份的大力支持。

军政府任命的参议院和选举委员会最终让组建多数派政府的竞争对巴育有利,但这些数字反映了泰国穷人的持续不满。

保罗·钱伯斯是泰国那黎宣大学政治分析人士和讲师,他说:“收入暴跌显然是反对党在2019年大选中表现强劲的一个主要因素。这就是为泰党表现如此出色的原因,特别是考虑到农民和城市家庭继续被他信的民粹主义所吸引。”

他信在经历了20世纪90年代末亚洲金融危机的冲击之后,2001年首次当选总理,四年后再次当选,不过在2006年的一场军事政变中被赶下台。这位电信大亨目前居住在国外,躲过了2008年的一次腐败定罪,但他对此提出了异议。然而,他推行的补贴、现金转移和其它民粹主义政策,让他和他的代理人在泰国北部和东北部农村中拥有一批忠实的追随者,他们觉得自己被主要隐居在首都曼谷的城市精英甩在了后面。

跟踪泰国的全球风险咨询公司 “管控风险”的副总监哈里森·郑(Harrison Cheng)说:“这就是他信能够在21世纪初崛起的部分原因,因为人们对这种不成比例的资源分配感到不满。” 这家咨询公司对泰国进行跟踪研究。

他说,在巴育执政后,财富和权力继续集中在曼谷。

这份报告将泰国近些年贫困和不平等加剧的原因归咎于干旱、经济增长放慢以及农民和城市企业收入下降。

世行说,2000年以来,泰国的贫困率出现了四次这样的增长,比东南亚国家联盟其他九个成员国中的任何一个都多。

报告的作者朱迪·杨认为,这至少在一定程度上归因于同期工资增长放缓,比东盟其它任何大型经济体都慢。

她说:“如果你是一个家庭,真正让你脱贫的是找到一份报酬更高的工作,获得更多的收入。”

泰国与其他国家不同的还有政治动荡。2006年以来,这个经常政变的国家经历了四次军人统治和文官统治之间的来回变化。政府被有争议的法院命令和几轮大规模的抗议活动中断行使职能,一些抗议还造成人员伤亡。

世行认为,泰国的许多贫困率激增恰好赶上那一地区或者全球金融危机或者干旱,不过世行补充称,政治动荡时期也往往会抑制消费和投资,这可能会导致收入下降,贫困率上升。

咨询公司管控风险的哈里森·郑说,他与客户的交谈证实,泰国动荡的政局让许多潜在的投资者望而却步,因而拖累了经济。

哈里森·郑认为,政府内部不断和突然的人事变动形成一种惯性,那就是在贫困和不平等问题上开出短期政策药方,这些药方更多的是缓解症状,并不是治愈病根。

钱伯斯和哈里森·郑都认为,如果最新一轮糟糕的数据变得更糟糕,穷人的队伍不断壮大,而且越来越多的选民不再抱有幻想,巴育遇到的问题也会越来越多。

世界银行的报告只提供了截止到2018年的贫困和不平等数据,不过世行补充说,“鉴于经济增长持续低迷和工资停滞不前,今年以后的趋势并不乐观。”

泰国去年遭遇又一场 严重干旱,农民损失惨重。泰国的国内生产总值(GDP)降至2.4%,为2014年以来的最低增长率。2020年的GDP增长预计更糟糕,这主要因为新冠状病毒疫情的爆发,使得泰国重要的旅游业受到重创。

巴育政府加大力度应对这些打击,针对最贫穷的家庭推出了新的社会福利计划,并于上星期批准一项经济刺激计划,预计将向经济注入大约126亿美元。

世界银行建议泰国当局继续强化国家的安全保障,并在短期内为低收入者创造更多的就业机会。世行认为,从长远看,让所有儿童享有平等的医疗和受教育机会,是确保子孙后代更加繁荣、更加平等的最佳方式。




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