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中国时间 9:28 2021年9月27日 星期一

随着英国重新开放 科学家呼吁警惕新冠病毒变种滋生


资料照片:人们走在伦敦的牛津街上。 (2021年7月26日)

在英国人本月早些时候庆祝取消防疫封闭措施之际,一些科学工作者警告说,英国有成为病毒新变种滋生地的风险,这些新毒株可能会对疫苗具有更强的抗药性。

英国的多数防疫限制措施在7月19日取消,包括保持社交距离的规定和强制戴口罩。夜总会等室内场所2020年3月以来首次重新开张。

对英国的很多年轻人来说,这些变化意味着他们终于盼回了久违的社交和派对,有机会忘却封闭措施所带来的愁苦。

在北部城市利兹,一位不愿意披露她的姓名的夜总会顾客说:“我们是最后一批获准接种疫苗的,我们永远是被责怪的对象,责怪我们扩散COVID。能有自由,挥挥手把一切都忘掉,这真是太好了。”

然而,一些科学专家说,这些自由有可能带来更多危险。

虽然英国的感染率最近几天下降了,但是,牛津大学进化病毒学专家艾米莉亚·斯克芒特(Emilia Skirmuntt)说,封闭规则的放松有可能导致病毒传播的增加。

她对美国之音说:“我认为会出现比我们过去几天看到的要高的感染率。感染越多,我们遇到传染性或许更强的新变种的可能性就越大。”

英国推出了走在世界前列的疫苗接种项目。有略多于70%的成年人完全接种了疫苗,这意味着数以百万计的人现在有了充分保护,与美国和欧洲部分地区不同的是,18岁以下的人还没有被允许接种疫苗。

斯克芒特说:“如果我们有未接种疫苗的群体,那么危险是,有可能出现更具传染性或者更善于规避免疫反应的变种。十几岁的青少年和儿童没有接种疫苗,新变种有可能在他们中间出现。”

英国诺森比亚大学病毒学专家斯特格里奥斯·莫斯乔斯(Sterghios Moschos)争辩说,英国的高感染率和疫苗接种项目不完全这二者结合在一起,构成相当严峻的危险。

“我们的确知道,在那些遏制德尔塔变种和德尔塔+变种最成功的国家,现在开始看到出现在已接种疫苗人群当中的传播,”莫斯乔斯说。“这为病毒、为目前存在的这些变种制造了最完美的滋生地,让它们演变成对疫苗具有抗药性的变种。”

到目前为止,英国政府的科学专家说,没有证据表明病毒正变得越来越能抵抗疫苗。而随着更多的人接种疫苗,感染率应该下降,从而减少病毒变异的范围。

而且英国有着世界上最先进的基因组测序项目,因此可以很快识别出新的令人关注的变种。

英国COVID-19基因组学(COG-UK)集团执行主任兼董事长莎伦·皮考克(Sharon Peacock)说,存在双重威胁。

她对路透社说:“实际上,我们必须警惕的关键事情,不仅是一个新变种、一个崭新变种的出现,而是德尔塔变种不断变化,具有越来越多的可能导致增强传播力或增加免疫逃避的生物特性。”

全球人口中只有14%完全接种了新冠疫苗。在一些低收入国家,只有1.1%的人口接种了一剂疫苗。病毒学专家斯克芒特说,这对每个人都构成了风险。

她对美国之音说:“我们需要全世界接种疫苗或者达到某一程度的免疫。如果仅有某些国家的疫苗接种达到了那一程度,这不会让我们得到全球安全网。”

科学工作者们说,只要有大批人口仍然没有接种疫苗,新冠病毒就将继续对全世界构成风险。

(本文参考了路透社的报道。)

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