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中国时间 5:55 2020年3月29日 星期日

疫情地图惹议,美大学在“24小时台美动员大作战”后改回对台湾称呼


美国约翰霍普金斯大学新冠病毒疫情全球互动地图2020年3月12日台湾病例标示图(网络截屏)

美国约翰霍普金斯大学在新冠病毒疫情地图上对台湾的称呼在24小时内历经数变后又改回原来的称呼:“台湾”。观察人士说,这是历经媒体、美国国会、台美人非政府组织、电脑工程师及美台政府介入后所获致的结果。

由约翰霍普金斯大学系统科学与工程中心(Center for Systems Science and Engineering, CSSE)设计的新冠病毒全球病例互动地图,在一月中上线后因其即时性而受到各界的普遍使用,地图上详列各国疫情的变化,包括确诊病例数字、死亡人数及复原病例数字等,而台湾的病例一直也在表板(dashboard)的“国家/地区”(country/region)拉下选单上被列在“台湾”下。

台湾名称被改变

3月10日下午,有留美台湾电脑工程师发现,这个互动地图表板拉下选单的“台湾”突然被改为“台北及周边地区”,于是引起目前在德州工作的电脑工程师、同时也是台美人草根游说团体“台湾人公共事务会”(FAPA)成员的许亚杰的注意。

许亚杰将这件事分享在自己的脸书后,多次有处理台湾名称问题经验的FAPA立即向美国国会议员表达关注,经常报道中国影响力活动的美国网络媒体《Axios》记者贝书颖(Bethany Allen Ebrahimian)也注意到此事,当天即以“约翰霍普金斯新冠病毒地图将‘台湾’改为“‘台北及其周边地区’(Taipei and environs)”为标题发出报道。

报道称,互动地图上的“台湾”被改为“台北及周边地区”,“这个改变与中国政府指称台湾是其领土一部分的偏好吻合。”

报道提到,约翰霍普金斯大学指导互动地图项目的教授罗伦·加德纳(Lauren Gardner)起初也表示,他们会“立即将名称改回‘台湾’”,不过该校一名发言人后来却说,使用“台北及其周边地区”是采取世界卫生组织WHO的用法。

国会议员批评

3月11日,德州联邦众议员,也是美国众议院外交委员会共和党资深成员的麦考尔(Michael McCaul, R-TX)在推特上发文,对约翰霍普金斯大学采用中国共产党关于台湾的论述表示“震惊”。

麦考尔在共和党外委会的推文中转推Axios报道说:“我很震惊看到一所美国大学采取中国共产党扭曲信息的宣传。台湾不是中国,它有自己世界级的卫生当局。”

同日,佛罗里达州联邦参议员鲁比奥(Marco Rubio, R-TX)也在一个推文中批评中国对约翰霍普金斯大学的霸凌。

他说,“看来中国霸凌了一所美国大学--约翰霍普金斯,去改变他们的新冠病毒互动地图。2020年2月11日,约翰霍普金斯大学曾经正确地标注台湾为一个国家。今天,一个月之后,他们把台湾列为中国的一部分,成为“台北及周边地区”。

幕后经过

从一开始就一直在追踪此事发展的许亚杰在接受美国之音采访时,说明了改名争议的幕后经过。

他说,约翰霍普金斯大学新冠疫情互动地图的设计团队每天都会将其软件原始码的更动,分享在许多工程师经常使用和查看的全球最大开源(open source)平台GitHub网站上,当台湾留美电脑工程师看到台湾名称被改变后,随即在GitHub上开了一个“议题”(issue)希望找出答案。

这个 标题为“台湾从选单上被拿掉,我们是一个自由民主社会,不是中国的一部分”的“议题”,其编号正好是“issue# 404”。(404是网络搜寻时经常出现的网页错误的信息代号。)

有如一股运动

许亚杰说,这个“议题”一开立即引发许多软件工程师和开发者(developer)的讨论和声援,也让他想起之前国际民航组织(ICAO)封锁挺台人士推特帐号时的情况,“反而是掀起了一股运动,大家都纷纷跑去那边留言,这一次也是一样。”

从地图选单一开始使用的“台湾”,到改为“台北及周边地区”,再到改回台湾,许亚杰说,“它其实中间经过非常多的改名”,先是3月10日下午被改成“台北及周边地区”,晚上又有人看到整个“台北及周边地区”都消失不见,被改列到“中国”的选单之下才能看到。

他说,3月11日上午,FAPA向535位联邦参、众议员办公室广泛发信(blast),随后鲁比奥等议员推特发文;3月11日中午,又有人发现“台北及周边地区”被改为单独列出,但名称却成为“台湾,其他”(Taiwan, other)。

3月11日下午,互动地图表板上的选单终于又回到最原始所使用的“台湾”,不过旁边附加一个星号*,原来的“国家/地区”也改为“国家/地区/主权” (Country/Region/Sovereignty)。在图表下的附加说明称,“地点名称与美国国务院官方名称用法一致,包括台湾在内”。

许亚杰说,由于许多网友对约翰霍普金斯互动地图团队改变台湾名称的不满,该团队在GitHub上分享原始码的“存放区”(repository)还出现许多把中国城市所属国家改为“西台湾”(West Taiwan)的无效程式编码。

校方反应

对于这一段发生在24小时之内的改名过程,约翰霍普金斯大学没有解释改名的原因,美国之音致电校方发言人,到发稿前也没有接到回覆。

台湾官员告诉美国之音,台湾政府在第一时间就透过驻美代表处向美国国务院、国会及约翰霍普金斯大学表达关切,并要求校方将地图改回原来对台湾的称呼。

台湾外交部在一个声明中对约翰霍普金斯大学“迅速修正网页”对台湾疫情的标示表示肯定,并称“期待与约翰霍普金斯大学强化合作”。

贝书颖在更新后的报道中说,约翰霍普金斯大学在把台湾的称呼改回原来名称后告诉Axios,“在这个星期全面审视地图表板(dashboard)过程中,罗伦·加德纳教授及她的团队决定采用世界卫生组织对名称的使用原则以便达到报告的一致性。经过进一步的考量,这个团队现在使用美国国务院的名称使用原则,包括对台湾的用法。”

美国国会观测站2020年3月11日“24小时台美动员大作战”贴文(美国国会观测站脸书官网)
美国国会观测站2020年3月11日“24小时台美动员大作战”贴文(美国国会观测站脸书官网)

这一段涉及台湾名称被改变的经过,在许亚杰及几位台湾留美学生共同创立的“美国国会台湾观测站”(US Taiwan Watch)脸书官网上有详细描述,贴文附注标题是:“约翰霍普金斯大学疫情地图台湾被改名,24小时台美动员大作战!!”

台美人反应

美国台湾人公共事务会(FAPA)星期四在一个声明中指出,由于来自个人、非政府组织及台湾政府广泛施压的快速行动,约翰霍普金斯大学后来决定拿掉冒犯性的“台北及周边地区,中国”称呼,回到原来使用的“台湾”,在“台湾”附加的星号说明中称,这个地点的名称与美国国务院官方使用的称呼一致,包括台湾在内。

FAPA会长简明子表示,“作为一个以科学事实及现实为基础的研究机构,约翰霍普金斯大学允许政治和中国的霸凌侵入它的科学判断非常可耻。现实情况是,台湾是一个国家,根本不是中国的一部分。如果不是中国霸凌国际社会遵从中国对台湾不现实的主张,台湾今天就会是一个正常国家。约翰霍普金斯大学一度覆诵中华人民共和国的官方说法,世界卫生组织也在持续向中国对台湾的荒谬主张口头。我很高兴约翰霍普金斯大学终于面对现实。”

根据约翰霍普金斯大学网站,该大学在全美国获得美国国立卫生研究院(NIH)资助中排名第一的学校,约翰霍普金斯大学医学院也一直是获得NIH研究基金最多的医学院之一。

美国政府近来已提高对中国在美国学术机构影响力活动的警觉,在一个名为“中国行动”的项目中,已经有多名美国大学教授和研究员因参与中国“千人计划”、隐瞒接受中国政府资金而遭到美国司法部起诉。司法部称,这个行动反映了美国“反制来自中国的国家安全威胁战略重点。”

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