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中国时间 0:03 2018年1月17日 星期三

再陷关门危机?美国会本周聚焦税改与拨款


美国国会大厦

美国国会共和党人计划在本周通过税改法案,送交白宫并赶在圣诞节前由总统川普签字,正式完成共和党全面执政以来的首项重大立法。与此同时,美国国会必须在本周五(12月22日)午夜之前通过新的短期拨款法案,否则美国政府将再度面临关门危机。

时间紧迫 美政府关门危机进入倒数阶段

目前政府预算只能支撑美国政府正常运作到星期五。不过,国会两党议员尚未就接下来的短期拨款法案达成共识。

众议院共和党人预计将提出一项短期拨款法案,避免政府在圣诞节前夕关门。该法案将为美国国防项目运作到明年9月提供经费,但其它政府机构的预算仅能维持到明年1月19日。

国会共和党人希望借由短期拨款法案争取时间,圣诞新年假期结束之后再开会讨论正式的2018年政府预算法案,使得联邦政府得以全面运作到明年9月。

众议院规则委员会(House Rule Committee)计划将于星期二(12月19日)召开会议,为短期拨款法案院会表决安排议程。最快可能星期三就众议院共和党推出的短期拨款法案进行全体院会表决。

令人担心的是,目前共和党内部就短期拨款法案的内容仍存在严重分歧。参议院多数党领袖麦康奈尔(Senate Majority Leader Mitch McConnell, R-KY)尚未说明若众议院版本通过送交参议院后是否支持该计划,亦未就参议院方面的拨款法案进行任何表述。

参议院民主党人已公开表示,众议院共和党所提出的短期拨款法案即使通过了众议院,也不会在参议院顺利过关。在共和党52席、民主党48席的参议院,短期拨款法案的通过需要60位参议员投票支持,意味着持反对意见的民主党议员不能超过40名,但已经有至少44位民主党参议员表示反对,因此目前众议院共和党所提出的短期拨款方案前景仍十分不明朗。

最后冲刺 国会共和党力推本周通过税改

另一方面,国会预计将在本周就共和党期待已久的税改法案进行全体表决。众议院方面最快在星期二(12月19日)将就两院最终协调版本投票,参议院也将在本周举行表决。

在参议院仅占微弱多数,52席的共和党必须确保获得50张的支持票数才能顺利通过税改法案两院最终协调版。

今年7月宣布诊断出脑癌的重量级资深共和党参议员麦凯恩(Sen. John McCain, R-AZ)星期天(12月17日)已返回亚利桑那州疗养,并将于明年1月国会复会后返回华盛顿。因此,麦凯恩将不会出席本周举行的税改法案最终表决。

麦凯恩办公室的声明说:“他(麦凯恩)对于一直以来所受到的最佳照护十分感激,同时感谢美国各地民众大量的支持。他期待将在一月份返回华盛顿。”

川普总统星期天表示,他相信麦凯恩愿意回到华盛顿,如果共和党需要他这一张票的话。

少了麦凯恩这一票,若希望顺利通过税改法案,共和党的计划更是一步都不能错。

参议院共和党领袖目前对所掌控的票数很有信心。原先两位公开表态反对最终协调版本的鲁比奥参议员(Sen. Marco Rubio, R-FL)和考克参议员(Sen. Bob Corker, R-TN)皆在上周五改变决定,表示愿意支持。

考克参议员对于税改法案中可能造成的1万多亿财政赤字感到忧心,但最后发表声明表示愿意支持这“百年难遇的机会”。

“我知道我们所考虑的每一项法案都不完美,但问题是我们的国家有这项法案更好,还是没有更好.我认为,我们有这项(指税改)法案将会更好,”考克在声明中说。

目前参议院仍有弗雷克(Sen. Jeff Flake, R-AZ)、柯林斯(Sen. Susan Collins, R-ME)以及麦克.李(Sen. Mike Lee, R-UT)等3名共和党议员没有明确说明是否将支持税改法案,不过他们在参议院早先通过的税改法案中都投下了赞成票。

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