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中国时间 0:18 2022年1月21日 星期五

南非报告新冠病毒变异 抵香港旅行者中也发现新毒株


一名母亲在南非约翰内斯堡附近的迪普斯洛特镇接受接种新冠疫苗(2021年10月21日)

南非政府星期四宣布,该国已检测到一种新的冠状病毒变体。科学家对此表示担忧,因为该变体出现多处变异,并在年轻人口中快速传播。

冠状病毒在传播过程中不断演化并产生新的变种,它们往往逐渐消亡。科学家监测病毒变种是否导致更快速的传播和更高的死亡率,但要确定新变种是否会对公众健康产生影响可能需要时间。

南非卫生部长乔·法赫拉(Joe Phaahla)在一次在线新闻发布会上说,南非新感染病例急剧增加。

法赫拉说:“过去的四、五天出现了指数式增长。”他说,新的变种似乎正在推动病例的激增。南非科学家正在努力确定新病例中有多大比例是由新变种引起的。

他说,这一新变种目前被称为“B.1.1529”。从南非抵达博茨瓦纳和香港的旅行者中也发现了这一变种。

世界卫生组织技术工作组将于周五召开会议,评估新变种,并可能决定是否使用希腊字母命名。

英国政府宣布,从星期五中午(格林威治标准时间12点)起,禁止来自南非和其他五个非洲南部国家的航班,并要求最近从这些国家抵达的人进行新冠病毒检测。

英国卫生大臣萨伊德·贾维德(Sajid Javid)说,目前外界担心新的变种可能比目前主流的德尔塔毒株更具传染性。他说:“我们目前的疫苗可能对它效力更低。”

南非流行病反应与创新中心主任图里奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)说,这个新变种出现了“一系列的新变异”。

他说,病毒出现大量突变可能预示着变种将导致免疫逃避和传播性增高。

他说,“这个新变种有很多、更多的突变”,包括30多个影响传播性的棘突蛋白突变。他说:“我们可以看到,这个变种有可能会迅速蔓延。我们预计,在未来几天和几周内,医疗体系将开始面临压力。”

他说,好消息是,这一变体可以通过PCR检测出来。

南非此前的每日新确诊病例只有200多例。经过一段相对较低的传播期后,南非过去一周每天的新增病例迅速增加到周三的1200多例。新增病例周四跃升至2465例。

卫生部长法赫拉说,第一次疫情激增发生在比勒陀利亚和周边的茨瓦内都市区,似乎是该地区大学学生聚会引发的群聚性感染。随着病例的增加,科学家们进行了基因组测序,并发现了新的变种。

剑桥大学临床微生物学教授古普塔(Ravindra Gupta)说:“这显然是我们必须认真对待的一个变种。”他说:“它出现了大量可能影响传播性和免疫反应的棘突蛋白突变。”

古普塔说,南非科学家需要时间来确定新病例激增是否归因于这一病毒变体。

(本文依据了美联社的报道)

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