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中国时间 18:12 2022年7月7日 星期四

中国是太平洋岛国的“一站式购足”商店?美中在太平洋地缘竞争日益白热化


中国外长王毅一行2022年5月26日抵达所罗门群岛访问。(美联社)

自今年4月所罗门群岛与中国签署一个可能让中国得以在当地建立一个军事基地的安全协议后,美国、澳大利亚及新西兰等国家都对此感到担忧,中国外长王毅近来穿梭太平洋岛国签署多个经济和技术协议使这个担忧更为加深。一些分析人士说,太平洋地区地缘政治竞争日益激烈将影响此地的繁荣与安全,华盛顿和理念相近伙伴必须加大在此地区的存在,协助并确保太平洋岛国有足够资源应对气候变化及其他共同面对的挑战。

上个月底在白宫的会面中,美国总统拜登与新西兰总理阿德恩都表达了对中国与所罗门群岛签署安全协议的担忧,在共同声明中他们说,一个与美国和新西兰没有共同价值观或安全利益的国家在太平洋地区建立持久军事存在“将从根本上改变该地区的战略平衡。”

中国外长王毅从5月底对太平洋8个岛国进行了10天的访问,尽管签署了多项经济及技术协议,不过未能达成签署一个更广泛的贸易与安全协议的目标。

美中竞争危险的断层线

前美国国务院政策规划官员、目前是战略与国际研究中心澳大利亚研究部主任查尔斯·埃德尔(Charles Edel)月初在外交政策杂志上发表文章说,美国与其他理念相近伙伴必须加大在南太平洋的存在,协助岛国应对包括气候变化及资源不足的挑战,以免中国对此地区日益增加的影响力使这些岛国被卷入美中大国地缘竞争“断层线”(fault line)的危险。

“虽然太平洋岛国的政府关切中国在太平洋国家的活动,不过那不是他们的主要担忧。地区领导人强调,重要的是找出方法来推动发展、建设需要的基础设施,以及应对气候变化的真实生存风险,那些低洼的太平洋岛国对此尤其脆弱。”

埃德尔说,过去10年来中国加大在太平洋的存在并扩大其影响力,透过与地区精英交好、建立与地区机构的关系以及增加对此地区的投资和援助,北京一直都在寻找具有战略价值的地点,以便有利于它进一步对更广大的印太地区投送能力并扩大政治影响力,有报道说,中国国营企业正在寻求在基里巴斯、巴布亚新几内亚、萨摩亚、所罗门群岛、瓦努阿图及其他太平洋地点发展深水港和飞机场。

中国过去记录不佳

尽管中国多次宣称它无意在所罗门群岛或地区其他地方建立军事基地,不过埃德尔说,“它的记录和野心显示事实上的确不是这么一回事”,在柬埔寨、吉布提、巴基斯坦及斯里兰卡,中国都展开重要的基础设施项目,结果都使中国得以取得对战略重要港口设施的管道。

“正如北京已在南中国海声索并随后军事化无人居住岛屿的做法所展示的,中国政府过去的记录是公开否认它的真实意图,但同时却采取步骤扩大它在全球的军事足迹。”

他说,由于北京的否认经常预示着接下来的进一步行动,华盛顿应该警告地区领导人关于中国在太平洋军事化会有什么后果,而且这种军事化还有可能招来美国的反应,“中国在地区的军事化将导致环境的损害,太平洋岛国让出主权,还有美国及其盟友不可避免的反应,那将使太平洋岛国卷入一个未来的冲突。”

埃德尔呼吁华盛顿重新对太平洋岛国做出承诺、加大在地区的外交存在,任命大使参加每年一度的“太平洋岛屿论坛”,并支持地区多边主义,增加对这个经常被忽视的地区的关注,他说,美国的外交努力应该以限制中国与所罗门群岛的安全协议为优先,“确保那个协议只是一个理论上的协议,而不是真正的实践。”

美国加大对太平洋岛国关注

传统基金会亚洲研究项目主任沃尔特·洛曼(Walter Lohman)在接受美国之音采访时也说,他并不认为南太平洋是一个美中竞逐的新场域,因为从中国方面来说,这个竞争很早以前就开始了,只是现在美国才觉醒到,有一个竞争正在进行中。

他说,从奥巴马政府开始,美国就逐渐对这个地区付出更多关注,特朗普政府真正加大努力做了更多投入,而且拜登政府才派出特使尹汝尚(Joseph Yun)到马绍尔群岛。

拜登总统3月任命资深外交官尹汝尚出任与美国在南太平洋有《自由联系条约》的岛国(Compact of Freely Associated States)延续这个军事准入关系谈判的特使。三个自由联系国是密克罗尼西亚、马绍尔群岛及帕劳。这个任命被认为是美国强化与这些岛国的关系以遏制中国恶意扩张的重要举措。

“这是一个重要的竞争,首先,我们觉醒的太慢,我们有很多事情要做,其中最大的就是我们的《自由联系协议》即将到期,其中有两个在下一个财年就要到期。我们必须签新的协议。它们是很划得来的。你知道,它们给美国关于安全议题的独有权利,那三个岛国要换取的其实真的不是太多的金钱。所以我们必须把那些协议完成,并且在明年得到国会的批准。”

战狼外交有代价

此外,洛曼也不认为美国对所罗门群岛与中国签署的军事协议现在才有所行动可能时机太晚。他说,中国外长王毅最近对此地区的访问正是一个证据,显示中国正在为其全球咄咄逼人作为,也就是对许多事情采取所谓的“战狼外交”式做法付出名声上的代价。

“我认为他的出访显示,实际上他们在国外的活动最终已经影响到他们的形象,而且在太平洋岛屿一些地方正在对他们带来伤害,尤其是在还有其他参与者的地方。那里有美国,有澳大利亚、新西兰、法国,所有这些国家在南太平洋都有重要存在,他们为这些小岛国提供了他们可以寻求的替代选项。”

洛曼说,他不会高估战狼外交让中国付出的代价,因为中国的确有真正的金钱,而人们要的是真正的金钱,所以他们会忍受他们不喜欢的一些东西,像是中国一些令人讨厌的行为,只要能给他们金钱,他们就可以接受,不过他说,那些行为最终还是有代价的。

强化对太平洋投送军力能力

一些分析人士认为,受到其他全球挑战影响,美国长期以来在南太平洋地区的策略都以澳大利亚及新西兰为主,但此地区对美国的安全至关重要,如果敌对势力控制这个地区一个基地,它有可能封锁从太平洋到印度洋的海上航运通道,因此美国必须采取作为对太平洋地区做出显著承诺。

詹姆斯敦基金会中国项目经理约翰·范·奥德纳伦(John Van Oudenaren,中文名欧小然)在接受美国之音采访时说,中国与所罗门群岛签署的安全协议强化了中国解放军对此地区投送军力的能力。

“因为他们在这个地区没有基地,因此如果他们能取得对所罗门群岛的准入或军民两用设施,它就有可能补足这个部分。不过我认为它在所罗门群岛的协议也同时设下先例,那就是你可以见到中国扮演了安全保证者的角色,那符合了中国从单纯只是经济能力建设者转变为告诉人们,我们也可以扮演安全保证这的角色。你从习近平新提出‘全球倡议’中就可见到,中国将提供全球安全作为一项公益。”

“全球安全倡议”是中国领导人习近平今年4月在亚洲博鳌论坛上提出的倡议。

依据中国官方《新华社》,此一倡议强调中国主张共同、综合、合作及可持续的安全观,反对单边主义,“坚持重视各国合理安全关切,秉持安全不可分割原则”,反对把本国安全建立在他国不安全的基础上、反对滥用单边制裁和“长臂管辖”。不过在俄罗斯全面入侵乌克兰以后提出的这个安全倡议,也被外界认为是中国用来反制西方以协调式行动制裁俄罗斯的举措,近来北京在与外交盟友的会晤中都寻求对此一倡议的支持。

“一站式购足”服务

范·奥德纳伦说,中国等于是在告诉这些太平洋岛国,“我们是你们的一站式购足商店”(one-stop shop),一方面可协助此地区的经济繁荣,另一方面也能支持这些岛国的安全目标,还有对气候变化的目标,“所有美国提供你们的,我们都能提供竞争性的替代选项。”

对于美国及传统上对太平洋岛国有影响力的澳大利亚、新西兰应该如何应对中国对此地区不断扩大的影响力,范·奥德纳伦也认为,美国能做的就是增加在太平洋地区的存在,参与“太平洋岛屿论坛”(PIF),不要只顾与中国竞争,而是真正的与太平洋岛国发展关系,如此“自然会带来好的结果。”

对于外界关于中国与太平洋岛国发展关系是有军事意图的质疑,王毅在5月26日在霍尼亚拉与所罗门群岛外长内莱会面时举行的记者会上说,中国与所罗门群岛的安全合作不强加于人、不针对第三方,北京也无意在当地建立军事基地。

“太平洋岛国都是主权独立国家,不是谁家的‘后院’;都有权作出自己的选择,而不是做别人的附庸,”王毅说。

(美国之音记者李逸华对本报道亦有贡献)

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