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中国时间 20:24 2018年10月17日 星期三

美参议员促川普售台F-35战机


美国国会参议院军事委员会共和党资深议员英霍夫(James Inhofe, R-OK) 对记者发表谈话(2014年7月8日)

2名美国重量级共和党籍参议员星期一致函川普总统,敦促他支持售台洛克希德马丁公司生产的F-35B型战机,指称此举将有助于威慑中国对台军事威胁,确保台湾民主无恙。

参议院共和党党鞭科宁(John Cornyn, R-TX)与军事委员会共和党资深议员英霍夫(James Inhofe, R-OK)在信中指出,F-35B战机的存活率和现代化远程感应器将有助于台湾拦截中国的导弹,使台湾的威慑能力推进到下一个10年。

不过两位议员也表示,如果川普总统认为F-35B战机对台湾而言还不成熟,也希望美国能够提供台湾额外的F-16V型战机,以解决台湾战机机队所面对的数量和质量上的挑战。F-16V是升级版的F-16战机,包括新的雷达、驾驶舱新的仪表显示,以及发射更多新型导弹的能力。

信中还说,台湾目前有144架1993年购自美国的F-16战机,不过议员们在信中指出,其中可以随时投入战斗的大概只有一半,这当中又有15架正在美国用于训练,到2023年前还将以轮流方式,每次从机队中抽出24架进厂升级,这表示台湾在任何时间内真正能用于防卫的,可能只有65架F-16战机。

议员们在信中提到,他们担忧台湾空防机群的质与量恶化可能造成不稳、“从而鼓励中国发动侵略”,同时也担忧台湾军事弱化,没有能力形成(mount)一个可信的空军,“将成为美国在东北亚驻军不必要的负担。”

议员致川普信函(网络截屏)
议员致川普信函(网络截屏)

议员们建议川普政府,尽早就支持台湾空军采购F-35B或F-16V型战机做出承诺,因为这些战机“将为台湾的自我防卫带来积极影响”,并且成为对中国“在整个亚太地区的侵略性军事态势”的必要威慑。

对于议员要求川普售台F-35B型具短程起降能力战机,美台商业协会(US-Taiwan Business Council)星期一在一个声明中表示支持。

声明指出,中国军事现代化为整个东北亚的安全环境带来不稳定影响,日本、韩国及美国在此地区的前沿驻军,正在以采购或升级他们的现代化战机来作为应对措施,川普政府支持台湾采取相同的作为也“完全符合美国的利益”,为了维持对中国胁迫性军事态势可信的防卫,“台湾迫切需要将他们的战机机队现代化”。

美台商业协会会长韩儒伯(Rupert Hammond-Chambers)说,提供台湾更多新型战机,将是川普政府推动亚洲盟友建立能力政策的一个重要发展,“它是美国企业输出武器的重要机会”,同时“也是对中国持续军事现代化及对台湾胁迫性军事演习的适当反应。”

尽管许多专家都同意,具短场起降能力的F-35B型战机符合台湾军事需求,不过有部分人士认为,目前造价要1亿2千3百万($123 million)美元一架的F-35B型战机,对台湾有限的国防开支来说并非最好的投资。

美国军事网站“DefenseOne”星期一援引保守派智库传统基金会防务政策资深研究员维纳布尔(John Venable)的话报道说,对台出售F-35战机“不仅显著提高台湾与中国的叫价赌注(upping the ante),也提高了美国与中国的赌注”,他不确定美国是否值得冒这个风险。

维纳布尔说, “如果台湾只能买得起少量的F-35战机,那不如把钱用在采购高端空防能力”,他认为此时美国售台高端F-16战机或F/A-18型战机会是较好的选项,他并不认为目前售台F-35战机是一件好事。

此外,维纳布尔还提到围绕F-35战机周边的问题,包括高端科技出口管制及后勤支援,以及每一架飞机数据输入到“自主后勤信息系统”(Autonomic Logistics Information System, ALIS)所涉及的安全问题。

曾经是美国空军F-16战机飞行员的维纳布尔说,一旦将飞行数据输入到这个系统,就会取得连接到整个数据库更多信息的管道,而不仅仅是后勤信息而已,他说,“圈子里有传闻说,要台湾人守住秘密很困难,并不是因为他们自己主动泄露出去,而是由于中国会渗透到他们的系统里。”

图集:编队演习威慑朝鲜的美国B-1B轰炸机与F-35战机(14图)

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