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中国时间 3:01 2020年2月29日 星期六

薛瑞福:北京不与蔡英文对话是一个错误


前美国国防部印太安全事务助理部长薛瑞福2020年1月16日在美国圣母大学基欧全球事务学院就台湾大选结果发表演说(美国之音锺辰芳拍摄)

才卸任不久的前美国国防部印太安全事务助理部长薛瑞福说,台湾选举后他没有见到中国有“欲望”要改变目前对台湾施压的做法,但他认为北京当局不与蔡英文坐下来谈“是一个错误”。

蔡英文上星期在大选中以压倒性票数赢得连任,在胜选演说中她提出与中国互动的“和平、对等、民主、对话”关键基础,并重申她对维持台海现状的承诺不变,不过中国国台办仍然坚持一国两制及“体现一个中国原则的‘九二共识’”,强调台湾选举“改变不了台湾是中国一部分的事实。”

星期四(1月16日),美国圣母大学(University of Notre Dame)基欧全球事务学院(Keough School of Global Affairs)刘氏亚洲研究所就台湾选举结果举行座谈会,薛瑞福(Randall Schriver)在发表演说时表示,或许有少数人认为,蔡英文连任后北京必须与她打交道,不过他说,2004、2005年陈水扁连任总统后北京也没有这么做。

“丝毫看不出他们在传统上涉及台湾时有非常微妙、非常灵活的广泛工具箱”,因此薛瑞福说,他猜测选后可以看到北京维持选前相同的手法、相同的压力,挖走台湾邦交国,或在台湾周边举行军事演习等,而不会与蔡英文对话。

“再一次,我没有看到有一个欲望要改变这个轨迹去坐下来与蔡英文谈。我认为那是一个错误,”薛瑞福说。

在中国持续对台湾施压的大前提下,薛瑞福提到台湾在美国自由开放印太战略下的角色。

他说,台湾是美国印太战略明确指认的伙伴,美国寻求推进这个伙伴关系,由于台湾站在中国威胁的最前线,美国会持续依据《台湾关系法》提供台湾足够的自我防御能力,“我们希望台湾至少能维持这条防线,守住他们的地位、守住他们的事实独立、应对他们眼前的挑战,以便我们能够有更好的地位来处理印太地区更广泛挑战。”

薛瑞福说,美国在台海的利益是希望两岸通过和平与外交途径解决彼此的分歧,虽然美国对台军售是对中华人民共和国及中国共产党最大的刺激物,不过“军售和美国对台湾的安全协助并不是为了支持台湾任何党派的政治议程”,而是为了要创造有利于两岸对话的环境,尤其是要给台北信心,让他们在坐上谈判桌时“没有一把枪抵着他们的头。”

“我们的军售在促进台海两岸对话方面有非常好的记录”,薛瑞福说,包括1992年老布什售台150架F-16战机后两岸在新加坡的会谈、2001年小布什政府最大一笔军售之后不久两岸即进入世贸组织、2008年64亿美元军售之后两岸即签署ECFA贸易协定等,过去几次在美国有重大对台军售之后,两岸关系都有显著甚至突破性进展。

对于台海发生冲突的可能性,薛瑞福说,冲突的风险总是会有,如果美国持续提供台湾必要防卫就可以防范中国做出武力行动的决定,美国国防部的目标是要把这个可能的情况尽可能推迟,制造更多不确定性来提高解放军动武的代价,美国也会继续派军舰通过台湾海峡的做法,保持这个海域的开放,毕竟台湾海峡本来就是国际水域。

对于薛瑞福先前提到北京对台湾施压的另一个途径--挖走更多台湾邦交国,不得不让人一些人联想到,如果北京把台湾邦交国挖光到一个都不剩,那会发生什么情况?

美国圣母大学基欧全球事务学院举办2020台湾选举结果对美国政策影响座谈会,左1为马佳世,左4为金恩(美国之音锺辰芳拍摄)
美国圣母大学基欧全球事务学院举办2020台湾选举结果对美国政策影响座谈会,左1为马佳世,左4为金恩(美国之音锺辰芳拍摄)

圣母大学基欧全球事务副教授马佳士(Joshua Eisenman)随后提出了这个假设性问题,也提醒北京想清楚,这么做可能带来的风险。“如果把台湾,或者我们应该说的更清楚,如果把中华民国的邦交国全部挖走会如何?除了北京的威胁之外,还有什么可以避免台湾在第2天就宣布成立台湾共和国?”

前美国商务部外国商务服务资深亚洲事务顾问、纽约政治咨询公司帕克策略(Park Strategies)副总裁金恩(Sean King)也同意马佳世的看法。他说,“否定中华民国的存在也否定了那些在台湾,想要认同自己是中国人的人的权利,而且它几乎把台湾逼到一个墙角要去建立它自己独立的身份。”

金恩说,特朗普上任后现在正是美台关系的“迷你黄金时期”(mini golden-age),不过他对特朗普团队中一些对台湾较为友善的官员,例如薛瑞福及国安顾问博尔顿(John Bolton)离开后,特朗普总统是否因美中贸易问题而在对台关系上有所退缩感到担忧。

不过马佳世认为,在美国现有的一中政策框架下,美台之间还有进一步加强关系的空间。他说,当尼克松总统与毛泽东坐下来谈的时候美中两国还是彼此互不承认,因此在美国现行政治框架下美台还有许多未开发空间可以交往,但为何至今还没有这么做,“美国本身的因素要远比中国或是台湾的因素来的多。”

星期四,一艘美国海军导弹巡防舰穿越台湾海峡,这是台湾选举之后美舰首度进行这种穿越。美国第七舰队一名发言人说,这个行动展现美国致力于自由开放印太地区,美国会持续在国际法允许的地方飞越、航行与执行任务。

这个星期,蔡英文也在连任后首次专访中告诉英国广播公司,台湾“已经是一个独立的国家,我们称自己是中华民国台湾”。这番话引来中国政府的强烈反应。

国台办发言人马晓光说,台湾“从来不是一个国家”,而是中国“神圣不可分割的一部分”,他警告“民进党当局领导人”,不要自我膨胀、误判形势,进一步制造台海紧张动荡,“把台湾带向危险的境地”。

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