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日本降级新冠肺炎威胁 正式迎来与病毒共存时代


日本京都两名戴着口罩的妇女走过空荡荡的街头。(路透社2021年1月13日)
日本京都两名戴着口罩的妇女走过空荡荡的街头。(路透社2021年1月13日)

日本政府周一(5月8日)将新冠肺炎在《感染症法》中的定位下调至和季节性流感相同的第5类,大幅放宽医疗与防疫限制,显示恢复正常生活并与新冠共存的日子正式到来。

自2020年初日本出现首例本土病例以来,新冠肺炎即被日本政府列为第2类的特殊公共威胁,相当于肺结核和严重急性呼吸系统综合症 (SARS)等传染病。

在将新冠肺炎的威胁程度降级之后,政府不再每日公布确诊人数,防疫措施将完全取决于个人和企业。政府不能够宣布进入紧急状态,也不再能够合法地要求确诊者隔离或是企业减少营业时间。

疫情期间盛行的远距工作模式或许将迈入终结。根据一项针对400名日本员工进行的调查,现在有超过70%的上班族每周至少有三天通勤到办公室。随着新冠肺炎疫情降级,回到办公室上班的趋势可能会加速,许多雇主计划让他们的员工从本周一开始完全返回办公室。

在降级之前,日本已经取消了大部分的防疫指导方针,比如要求确诊者隔离7天、密切接触者隔离5天。日本自4月29日也解除了针对新冠病毒的边境管制,这意味着所有入境者不再需要出示至少三剂新冠病毒疫苗接种证明或72小时内的新冠病毒检测阴性报告。

在医疗方面,日本政府过去三年多支应了大部分的检测和医疗费用,而在降级为第5类以后,民众不能再免费接受筛检与免费门诊。不过住院治疗的确诊者,每月最高有2万日圆(约148美元)的补助,持续到今年9月底;到明年3月底之前,新冠疫苗接种依旧免费。

日本国际医疗福祉大学的松本哲哉教授指出,新冠肺炎威胁的降级以及防疫措施的放松,可能会使日本的感染人数未来再次上升时难以有效监测疫情,如何稳步增加可以接收患者的医疗机构数量仍是一大挑战。

世界卫生组织(WHO)上周五率先宣布新冠病毒大流行不再是全球性的“公共卫生紧急事件”,不过这并不代表疫情已经完全结束,每周还是有数千例死亡病例。世卫组织总干事谭德赛(Tedros Adhanom Ghebreyesus)表示,如果新冠病毒再次“将世界置于危险之中”,他将毫不犹豫重新召集专家对疫情重新进行评估。

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