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中国时间 15:54 2024年2月27日 星期二

杰里米·亨特被任命为新的英国财政大臣


英国新任财政大臣杰里米·亨特。
英国新任财政大臣杰里米·亨特。

杰里米·亨特(Jeremy Hunt)周五(10月14日)被任命为英国新的财政大臣,以创业者自居的亨特热被保守党内许多人视为这一内阁职位的安全人选,而就在前不久,他在高层任职的日子看似已经结束了。

亨特曾是英国历史上任职时间最长的卫生大臣,又担任过外交大臣和文化大臣,他两次竞选英国首相失败,从政府退隐后如今又再度归来。

英国前首相特蕾莎·梅(Theresa May)辞职后,亨特在2019年角逐首相职位的最后一轮功亏一篑,输给了鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson),但在今年的竞选中,他的表现要差得多,较早就被淘汰。利兹·特拉斯(Liz Truss)最终胜出。

在今年的首相竞选中出局后,亨特说:“显然,你只有一次成功几率较大的机会,我的机会是在2019年。”他似乎是承认自己已经失去了登上政治巅峰的雄心壮志。

他后来宣布支持特拉斯的对手里希·苏纳克(Rishi Sunak)。特拉斯成为首相后,选择曾经支持她的人以及亲信盟友组建内阁团队,没有考虑延揽亨特出任大臣级别的职务。

不过,他现在成为了特拉斯选择的财政大臣,这是英国过去四个月来的第四任财政大臣。亨特的任务是在前任夸西·克沃滕(Kwasi Kwarteng)的经济计划造成混乱之后重新稳定市场。

此举也是为了笼络特拉斯领导的执政的保守党内部愤怒的议员们,这些议员在她上任一个月后就不满于她的表现,民调显示反对党工党的支持率领先保守党30个点。

保守党议员伯纳·詹金(Bernard Jenkin)在推特上表示:“任命亨特为财政大臣是明智的选择。”

詹金还指出:“他在议会中广受信赖和尊重。目前我们必须冷静。急于讨论更换首相,或者说呼吁一场大选,将不会让金融市场冷静下来。”

减税

亨特过去一向支持减税。特拉斯表示,她认为亨特和她一样,致力于创造高增长、低税收的经济。

她告诉记者:“他是最有经验、广受尊敬的政府大臣和议员之一,他和我对我们国家怀有相同的信念和志向。”

特拉斯在同一时间宣布,她将保持增收企业税的计划,放弃了将企业税率保持在19%的计划,此前她和克沃滕宣布的经济计划在上个月引发了市场的负面反应。

在为接替约翰逊而展开的未成功的竞选中,亨特本人曾经承诺降低企业税至15%,以帮助提振停滞不前的英国经济,并且在经济困难的地区免除五年的商业房地产税。

亨特宣布竞选首相时曾告诉《星期日电讯报》(The Sunday Telegraph):“我们必须立马启动英国。这意味着放出一个讯号,在我们脱欧后的第一步,我们要成为西方世界最支持工商界的经济体。”

但是具有讽刺性的是,尽管特拉斯已表示她会继续推行减少所得税,亨特当时却表示那不急于一时。他还承诺会继续推行增加以企业工资为课征对象的“国民保险税”的计划,为卫生保健支出提供资金,但是特拉斯将会取消这个增税计划。

评论人士指出,亨特面临的一些问题和他的前任是一样的,也就是如何保持帐目平衡,既削减少数十亿英镑税收,同时又维持公共开支。

说流利日语,妻子出生于中国

亨特的父亲是皇家海军高级军官,官至海军上将。亨特在牛津大学进修政治学、哲学和经济学,后来在一家咨询公司工作,曾在日本教授两年英语,能够说一口流利的日语。

亨特回国后在教育出版领域创业,2005年被选为议员,自从保守党2010年当政以来,亨特担任过一系列政府职位。

亨特曾担任文化大臣,督管鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)的“新闻集团”(News Corp)收购天空公司(BSkyB)的初始提议,曾被质疑与这位媒体大亨的关系过于密切。亨特最为英国人熟知的还是卫生大臣的职位,他于2012年到2018年期间担任此职,是英国历史上任期最长的卫生大臣。

他后来成为外交大臣,直到2019年竞选首相失败。在约翰逊任首相期间,亨特批评了约翰逊对新冠病毒大流行的某些应对方式。

一些批评人士指出,英国公共卫生服务面临的一些问题是他担任卫生大臣时造成的。

但是在亨特眼中,他犯过的最大的错误可能是在自己家里。

亨特2018年7月访问中国时,误称他的来自中国的妻子露西亚(Lucia)为日本裔。次年在竞选中,亨特被问到他最大的弱点是什么,他回答说:“有些人可能会说,作为外交大臣,我竟然弄错了妻子的民族。”

(本文依据了路透社发自伦敦的报道。)

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