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中国时间 2:23 2017年11月22日 星期三

台湾加强与亚洲国家联系,减少对中国依赖


台湾总统蔡英文在台北庆祝双十节国庆时发表讲话。(2017年10月10日)

台湾正在向位于其南部的一批国家提供免签证待遇,并在当地设立海外投资办事处。这是台北为进一步重新平衡经济关系,远离政治对手中国的最新举动。

台北官员希望与这些国家促进在旅游、贸易和高等教育方面的更多联系。这些国家包括南亚和东南亚的大部分地区以及澳大利亚和新西兰等18个国家。与其他国家增强伙伴关系从理论上说会减少中国的作用。中国是台湾最大的贸易伙伴,但台海两岸有相持不下的政治分歧。

根据台湾所谓 “新南向政策”的最新规定,在从下个月开始到明年七月的试验期内,菲律宾公民可以获得赴台免签证14天待遇。台湾于2016年8月已开始对文莱和泰国公民提供免签证待遇。在进行这些努力的同时,台湾还设立新的投资办事处,增加台湾大学的学生人数以及向有关国家提供更多的发展援助。

台湾总统蔡英文在双十国庆讲话中说,“‘新南向政策’的目的是为了在国际社会中占有更有利的地位。”她说,“我也想借此机会告诉来自世界各地面对亚太地区迅速变化的朋友,台湾准备在发展区域繁荣和稳定方面发挥更重要的作用。”

两岸关系摇摆不定

蔡英文在2016年5月上任后宣布了“新南向政策”,重新平衡台湾这个5290亿美元经济体的经济关系。

台湾商人传统上选择中国投资,因为那里成本相对较低,有熟练的劳动力和文化上的联系。根据美国智库对外关系委员会的统计,1988年至2016年期间,有93,000多家台湾企业投资中国。

但是尽管台湾实行民主自治,中国仍声称对台湾拥有主权。在蔡英文上台后,这种声称造成了诸多摩擦,导致两岸对话停摆。

新南向政策如何运作

台湾经济事务部在印度尼西亚、缅甸、泰国、越南和菲律宾设立了投资办事处,以帮助投资者根据当地的需要在这些国家寻找项目。

台湾政府为走向东南亚的小型企业提供信贷担保,台北也向这些国家提供援助,帮助支付其基础设施和其他重大项目的建设。免签证使得赴台旅行方便,是对经济发展的又一个有利条件。

蔡英文在讲话中提到,台湾与“新南向政策”所包括的18个国家的贸易比去年上升了20%,但她没有给出确切的时间框架。

官方数据显示,来自“新南向”国家的游客人数正在上升,而来自中国大陆的人数在下降。在截至到今年三月的六个月内,台湾高校中来自“新南向”国家的学生人数比去年同期的6个月上升了10%,而中国的非本科大学生则自2016年中期以来有所减少。

台湾投资委员会去年批准了252项在中国的项目申请,比2015年下降了21.5%。

但是,由于消费市场强劲以及技术和机械设备供应链成熟,中国仍然是台湾的最大贸易伙伴。两岸间2016年进出口总额为1179亿美元。

亚和东南亚的反馈

一位台北经济事务官员今年早些时候说,印度尼西亚一直是寻找新投资项目、特别是农业项目的亮点国家。泰国也从2010年到2015年批准了274个台湾投资申请,价值13.9亿美元。

早在2011年,约有3500名台湾投资者投资越南,原因是中国的成本上涨,而越南则提供优惠吸引外资。

马尼拉的一位银行专业人士说,极其渴望得到投资的菲律宾也正在积极寻找台湾公司。他说,台湾电子公司认为菲律宾是一个出口制造业基地,而医疗保健公司则可能会找到像医院这样的合作伙伴。不断增长的消费群体则吸引着其他公司。

但是东南亚国家柬埔寨可能会担心会因为离台湾太近而激怒中国。北京禁止其盟友与台北建立正式关系。柬埔寨首相洪森2月2日宣布禁止升台湾国旗。该政府两年前禁止台湾设立非正式贸易办公室。

仍在初期阶段

台湾前总统李登辉和陈水扁分别在1993年和2000年后实施过类似的南向政策,但那些政策没有成功。那些年中国(投资)更便宜,来自本地公司的竞争也较少,因此吸引了台湾投资者。

台北智库元大宝华经济研究院院长梁国源说,台湾现在在这18个“新南向”国家面临来自其他国家投资的竞争,推行新政策将会困难。竞争对手包括中国、印度、日本和韩国。而中国和印度在2000年以前竞争力较弱。他说,台湾缺乏明显优势。

梁国源说,“最大的问题是东南亚不是一片蔚蓝海洋般的市场,”他说,“有太多的竞争,因此台湾不能仅靠一己之见在那个市场竞争。台湾能有什么强势呢?”

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