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中国时间 8:03 2018年7月18日 星期三

竞争激烈限制繁多 又有美律所撤出中国


美国长盛律师事务所中文网主页截图

美国长盛律师事务所(Troutman Sanders LLP)将退出中国。面对严格的行政限制和激烈的竞争,不少外国律所和长盛作出了同样的选择。

长盛律师事务所总部设在美国亚特兰大市,在全世界拥有16个办公室、约650名律师。1997年,长盛律所在香港设立分所,进入亚洲市场;2007年在上海开张,2013年进入北京。

但星期二,长盛在发给员工的内部邮件中表示,由于律所在华业务与其“重点业务之间的联系不足”,决定退出中国市场,并在2018年5月31日前关闭香港、上海和北京分所。

长盛面临的困境也是许多希望进入中国市场的外国律所面对的。

去年5月,美国温斯顿律师事务所关闭了在北京和台北的分所,将一部分律师迁往香港和上海。2015年1月,总部设在纽约的法朗克律师事务所(Fried, Frank, Harris, Shriver & Jacobson)关闭了香港和上海的办公室。派克律师事务所(现已合并为诺顿罗氏富布莱特)也在同年7月关闭了北京办公室——这是它们在亚洲唯一的分所。

加州大学伯克利分校法学院助理教授司徒蕾(Rachel Stern)和加州大学哈斯汀法学院研究人员李苏(Su Li,音)在2015年发表的一篇论文中写道,外国律所在中国面临强大的竞争压力和严格的政府约束,想盈利十分艰难。

论文中引述一位在上海外所工作的律师说:“如果你带着赚大钱的想法来到这,你必须明白几乎没有人在赚钱。”

文章指出,从1992年到2012年每年平均有12家外所进入中国,同时有7家外所由于破产、兼并、商业计划改变等原因退出。

中国对外所的运营有诸多限制。比如,除非获得中国律师资格证,否则外所律师没有文件签字权,也不能代表客户出庭,只能提供“咨询意见”。

针对外所的限制给了中国本土律所蓬勃发展的机会。在2002年,中国还没有任何一家律所有超过200名律师,但到2015年中国本土的大成律所已经有约3200名律师。还有许多中国律所飘洋过海到欧美等地设立分所。

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