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世界最后一头雄性北方白犀牛健康堪忧


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世界最后一头雄性北方白犀牛健康堪忧

世界上最后一头雄性北方白犀牛的健康状况正在恶化,环保人士正紧急行动,力图保护这一物种的生存。

这支白犀牛的名字是苏丹,用了它的出生地来命名。这只公犀牛和最后两只雌性北方白犀牛一起生活在肯尼亚中部的奥·佩培杰塔保护中心。

苏丹已经45岁了,这对一只犀牛来说已经是极为高寿了,它受到24小时不断的照顾,但它的腿部出现了感染,愈合得非常缓慢。

科学家们希望挽救北方白犀牛,避免这个物种消亡。他们用体外受精手段,让南方白犀牛为北方白犀牛代孕。这家保护中心说,这个过程可以用在柏林保存的死去犀牛的精子和在奥佩·杰塔保护地的雌犀牛的卵子结合。

奥·佩杰塔保护中心的发言人艾洛迪·萨比尔去年在接受美联社采访时解释说,体外受孕方案的可靠性远远不够。

他说:“问题是这个过程此前从未在犀牛身上试验过,是个十分复杂的过程,还有极大危险性。对公犀牛显然没有危险,但对母犀牛有危险。我们得从它们体内提取卵子,但这个过程可能会导致犀牛死亡或造成危险。因此目前欧洲有一个研究这种技术的团队,这方面做得越来越好。当然方法算不得完美,不过进步很大,我们希望今后一两年,他们就能从雌性体内提取卵子。然后他们就能产生胚胎,胚胎会被植入雌性南方白犀牛的体内,让它做代孕母亲。所以,这真的是一个复杂的过程,来自世界各地的很多人在集思广益。”

苏丹和那两头雌性白犀牛24小时都有武装人员守卫,以防遭到偷猎者伤害。苏丹生于1973年,1975年被捕获,然后送去了捷克一家动物园待了几十年,于2009年被带回非洲,以便让它和其它三头北方白犀牛进行繁殖。它的伴侣包括仍然健在的法图和纳金,还有后来死去的雄性白犀牛苏尼。

总部设在伦敦的“犀牛国际保护协会”说,北方白犀牛曾经漫游在乍得、苏丹、乌干达、刚果民主共和国和中非共和国的部分土地上,直到1960年,也还有2000多头北方白犀牛。人们最后一次观察到野生北方白犀牛是在十多年前,地点在刚果民主共和国加兰巴国家公园。在地区冲突期间,常有武装的偷猎团体以这处国家公园的野生动物为目标。

非洲犀牛的生存因偷猎者而受到巨大压力,这些人杀死犀牛是为了在黑市出售犀角。对犀角的需求主要来自越南和中国。目前仅剩大约5000头濒危的黑犀牛。

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