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中国时间 12:47 2017年12月14日 星期四

中菲关系改善迹象:美菲军演避开争议海域


高机动火箭炮系统和装甲运兵车参加去年的美菲“肩并肩”联合军演。

菲律宾和美国海军本年度的联合演习避开了敏感的南中国海,同时,东南亚国家菲律宾的领导人采取了新步骤,加强与中国的政治和经济关系。中国是这片海域雄心最大的声索国。

5月8日到19日举行的“肩并肩”(Balikatan)演习包括在菲律宾主岛吕宋岛太平洋一侧的奥罗拉省附近海域进行一次救灾演练。北京与马尼拉海上主权声索重叠的海域在吕宋岛以西。

回避有争议海域有利于加强菲律宾总统杜特尔特与中国的友谊。在他上任之前,菲律宾和中国的公开纠纷持续了四年,国际仲裁庭最后做出了对菲律宾有利的裁决。

菲律宾大学迪里曼分校政治学教授赫尔曼·克拉夫特(Herman Kraft)说:“杜特尔特总统从来也不是一位真正讲地缘政治的人。这意味着,外交政策就是要围绕经济政策。你可以看到,他真的是用这种方式来给他跟中国打交道的方式找理由或做解释。”

杜特尔特已经两次访问中国,会晤了中国国家主席习近平,并同意就如何管理有争议水域进行会谈。双方这个月就举行了会谈。中国去年10月表示愿意提供240亿美元的援助和投资,今年1月又承诺开展价值37亿美元的项目。

分析人士说,在菲律宾的太平洋海岸一侧举行演习,既显示菲律宾支持中国,又是向美国以及菲律宾国内亲美民众重新示好。

面积达1300万公顷的宾汉隆起(Benham Rise)据信蕴藏着丰富的化石燃料。联合国大陆架界限委员会2012年把这处海底高原判给了菲律宾。不过,中国船只去年被发现在这处海域进行勘探活动。中国并没有对宾汉隆起提出正式的声索。

分析人士说,中国勘探船的出现让菲律宾人感到不满,如今,有世界上最强的美国海军在宾汉隆起附近助威,应当有助于缓和菲律宾人、特别是那些更喜欢华盛顿而不是北京的人的情绪。

新加坡国立大学副教授爱德华多·阿拉拉尔(Eduardo Araral)说:“这让亲美的菲律宾人放心,让他们看到美国人并没有完全离开菲律宾,还是有对话与合作的空间的。所以这些演习只是对菲-美关系的校正,好让中国高兴,菲律宾高兴,美国高兴。”

根据马尼拉大都市区研究机构社会气象站2016年末所做的民调,大约70%的菲律宾人对美国“很信任”。

美国对菲律宾实行了大约50年的殖民统治,直到第二次世界大战,此后一直在军事上支持菲律宾。

去年,杜特尔特曾对美国在菲律宾的影响愤怒地提出质疑,并下令美军离开,不过,后来他的多数威胁都没有兑现。一些菲律宾媒体报道说,杜特尔特去年知道中国考察船出现在宾汉隆起,但是却没有披露这一信息。

中国对美国介入南中国海非常不满。这片350万平方公里的海域有丰富的渔场,也是重要航道,还可能蕴藏着油气资源。

台湾淡江大学国际事务副研究员杜允士(Fabrizio Bozzato)说:“海军演习还有一个目的,就是显示马尼拉有意减少菲律宾防御态势的失衡。”

他说:“到目前为止,菲律宾的防御战略、注意力和资源都聚焦在菲律宾的西部走廊,所以杜特尔特总统有意要向国内和国际听众显示,他决心改善国家东部的安全。”

2014年,当时的菲律宾总统阿基诺跟美国签署了加强防务合作协议。从那年开始,两国每年都针对在有争议海域抵抗中国的假想情形举行联合演习。

自从2010年以来,中国开始大规模的填海造岛工程,引起菲律宾和其它东南亚声索国的不满。国际仲裁庭去年7月裁决说,中国的多数声索缺乏法律依据。

菲律宾和美国官员去年11月就今年的演习规模达成了协议。美国驻马尼拉使馆官员说,演习包括“海上拦截和两栖突击”以及人道援助和反恐努力。美国使馆说,美国派出了一艘海军后勤船、两栖车辆以及超过25架军机。

为什么今年的演习选在菲律宾的太平洋海岸,美国使馆不予置评。

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