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中国时间 23:29 2019年8月21日 星期三

蓬佩奥访南太 专家吁强化与台湾、以色列及太平洋岛国关系


美国国务卿蓬佩奥2019年8月5日在密克罗尼西亚与该国总统帕努埃罗(图左)、马绍尔群岛总统海因(右2)及帕劳副总统奥伊洛克举行共同记者会后谈话。

美国国务卿蓬佩奥星期一访问太平洋岛国密克罗尼西亚,重申美国对3个“自由联系国”密克罗尼西亚、马绍尔群岛及帕劳的坚定承诺与伙伴关系。就在美国准备延长与这三个太平洋岛国的安全协议之际,有专家呼吁美国强化与同样提供这些岛国独特支持的台湾、以色列和太平洋岛国间的紧密联系。

蓬佩奥是美国第一位在任内亲自造访密克罗尼西亚的美国国务卿,他在与3位岛国领导人,密克罗尼西亚总统帕努埃罗(David Panuelo)、马绍尔群岛总统海因(Hilda Heine)及帕劳副总统奥伊洛克(Raynold Oilouch)共同举行的记者会上表示,美国“希望协助印太国家延续数十年来的崛起并维持它们的主权,包括在政治及经济的层面上。”

蓬佩奥说,“你们的小小岛屿是自由的巨大堡垒”,他宣布美国已开始与这3个“自由联系国”(Freely Associate States, FAS)展开延长“自由安全协议”(Compact of Free Association, COFA)的谈判,这正是美国为巩固彼此关系所采取的具体行动。

美国与3个自由联系国的安全协议将于2024年到期,依据协议,美国为这些国家提供国防保护,美国军方对这3个国家的领海、领空具有控制权,3个国家则获得美国的经济援助。

美国犹太人委员会(AJC)亚太研究所高级项目研究员迪兰·爱德曼(Dylan Adelman)星期天(8月4日)在《国会山报》(The Hills)发表的文章中指出,蓬佩奥与3个自由联系国领导人的会晤对美国在太平洋地区的朋友和对手是一个“重要信号”,它显示美国对这些伙伴的坚定承诺,而这些国家也是以色列和台湾在联合国的重要支持力量,在美国、以色列和台湾都有相同目标,希望确保这些太平洋的朋友能够拥有经济、政治及环境的安全,美国应该强化与以色列、台湾及太平洋岛国之间的联系。

爱德曼说,这几个南太国家是世界上最小、最孤立的国家,资源稀少,经济高度不稳,还经常受到健康危机和天然灾害的威胁,因此美国的接触和支持不可或缺,而这些国家在地缘政治上的重要性也不容忽视,它们是健全的民主国家,在国际社会代表积极的外交声音,而且在联合国大会中都有投票权,他们经常利用这个场合支持美国的全球利益。

除了美国之外,爱德曼说,以色列和台湾也对这些岛国提供独特支持,美国、以色列、台湾与太平洋岛国对彼此的相互尊重与外交联系非常深厚,尽管这些岛国面积不大也没有任何犹太人口,但他们却是以色列在联合国最重要的坚定盟友,而台湾也同样需要朋友,在联合国193个成员中,只有16个与台湾维持外交关系,其中就有6个是太平洋岛国,通过经常性的援助和高级别访问,台湾已经成为这个地区可靠的盟友。

但是爱德曼提到,不幸的是,中国近来加大施压要太平洋国家转移外交承认,对这些拒绝外交转向的国家“一方面承诺贷款及投资方案,另一方面却威胁经济孤立”,虽然一些国家坚守与台湾的关系,但其他像是所罗门群岛,却在辩论是否应该改变与台湾的外交关系。

尽管美国与自由联系国家的安全协议建立了彼此的双边关系,但爱德曼认为,美国与以色列、台湾形成协助太平洋国家的共同伙伴,对于促进美国在地区的目标非常重要,以色列和台湾提供了联合发展项目、安全合作,以及在世界舞台上发出一个强大团结声音的机会,三者间也有可以共同合作的领域,例如以色列与台湾有园艺项目;美国和以色列有环境适应;台美之间有政府交流项目,三者间则有医疗援助及可持续发展的经验,因此蓬佩奥在访问期间若能与太平洋岛国领导人就这方面开启对话,将会是一个谨慎的做法。

近年来中国对太平洋国家的经济援助和势力的扩张引起美国、澳大利亚、新西兰等西方国家的警觉,蓬佩奥在星期一的记者会上对于中国在此地扩大影响力的问题表示,他与这些领导人共同都谈及中国,这些是喜爱自由的国家和人民,他们“所持的价值观与美国深切一致”,他的访问正展现出特朗普政府对地区的承诺,确保这些国家能持续拥有他们所需的安全和经济发展,维持他们所保有的民主价值并将选票投给自由。

蓬佩奥说,中国“寻求接触并影响这个地区”,不过他深信马绍尔群岛、帕劳及密克罗尼西亚人民会理解,包括美国、澳大利亚、日本及其他太平洋民主体制等民主伙伴,是能让他们未来数十年生活更好的最佳伙伴。

蓬佩奥曾经在二月对密克罗尼西亚地区总统峰会发表的书面贺词中提到,美国“尊重并支持”南太岛国支持台湾的决定,在这三个与美国维持“自由联系”关系的太平洋岛国中,密克罗尼西亚与北京维持外交关系,帕劳与马绍尔群岛承认台北,台湾总统蔡英文今年3月才访问过帕劳与马绍尔群岛,这被视为是防止北京挖走台湾外交盟友、巩固邦交的重要举措。

对于中国是否有计划与所罗门群岛建交,中国外交部发言人陆慷5月中曾在一个记者会上说,不仅是所罗门,中国也愿意同世界上所有其他国家在一个中国原则及符合国际关系基本准则的基础上发展友好关系。

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