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中国时间 10:22 2020年12月4日 星期五

美国总统大选后的台海前景:邀蔡英文访美还是低调降温?


被宣布当选后,美国当选总统拜登2020年11月7日在特拉华州发表当选感言

被美国主要新闻机构预测将赢得选举的当选总统拜登,已经接到来自全世界许多领导人的道贺,包括台湾总统蔡英文在内。拜登已经开始积极准备明年1月20日就职接管政府,美国新政府上台后紧绷的台海情势是否降温以及两岸关系的发展也令人瞩目。

美国与台海两岸的三边关系错综复杂,数十年来华盛顿在台北与北京的关系扮演重要的平衡角色,特朗普在候任总统时与蔡英文的通话打破了几十年来的外交惯例,近两年来在与中国的关系上更加强硬,他的政府对台北的支持力度也不断增强,双方官员都说,这是美台关系的最佳时期。不过在美国即将由新政府执政之际,台海前景也充满高度不确定性。

担忧拜登对中国软弱

前美国国防部部长办公室中国事务主任博斯科(Joseph Bosco)在接受美国之音采访时,对特朗普连任失利难掩失望,因为从国家安全角度来看,他认为特朗普政府在东亚政策上,包括台湾、香港、南中国海、朝鲜半岛事务上,“他的政府在那些领域做的很好”,他对拜登上台后特朗普政府官员将离开感到担忧。

“我很担心政策会如何,因为我认为过去拜登很弱。事实上民主党政府,以及克林顿、小布什及奥巴马政府相对来说都比较弱,对中国有点天真。但本届政府--别管特朗普本人如何--他的团队却非常实际,非常具有战略性,甚至我认为,在人权议题上也非常有道德性。”

博斯科说,他担心的是拜登用的人有很多会来自克林顿、小布什和奥巴马政府,而“他们的记录却很糟。”

在美国总统选举期间,对中国可能以军事行动侵犯台湾的担忧,在最近一连串美国智库的相关讨论中经常可以听到专家谈论。一些人主张美国应该明确表达对防卫台湾的决心,也有一些人认为美国数十年来的战略模糊是应对台海问题的最佳方式。如今在美国选举结果可能进入法律诉讼的情况下,中国是否会利用从现在到明年新总统上台前这段时间对台湾采取军事行动?

博斯科说,他也在思考这个问题,不过他认为可能性应该不大。

“我认为他们不会,因为现在他们得面对特朗普,而他却非常沮丧,他是如此不可预测,你不知道他会做什么。我认为他责怪中国使大流行发生,而这导致他落选。所以我想他们会说,未来几个月我们别管特朗普,别管台湾,看看我们能从拜登得到什么交易。不过一旦拜登上台后,我认为来自中国的压力必定会增加。”

尽管对拜登可能对中国不够强硬有所担忧,不过博斯科说,也或许情况会改变,拜登上任后可以看到更多内部文件,而且中国也可能做一些事情迫使情况改变,“问题在于,如果中国变得更咄咄逼人时,他们是否回到以往的讨好与包容说,我们不需要与中国对抗,我们要妥协,我们要解决问题;还是他们会说:不,我们必须阻止他们做这些事情。”。

美对台政策获跨党派支持

全球台湾研究中心执行主任萧良其(Russell Hsiao)在接受美国之音采访时说,在这段看来非常不确定的时期,重要的是去须看看过去40年来美台关系的转变并为此感到欣慰。他说,这种转变很重要的一个原因是台湾的民主转型、前苏联瓦解后地理战略环境的重大转变,以及“中华人民共和国崛起而成为现有国际秩序的挑战者。”

萧良其说,美台关系历经这些转变,甚至在这种情形下更加蓬勃而没有朝原先被预期的反方向发展,这正是对美国牢固的法律和灵活政策框架--《湾关系法》和‘六项保证’的强力见证。

“这些举措要求美台之间有对等的责任与承诺,它们协助维持过去40年来台海的和平与稳定。我预期美台之间的社会连结只会不断增长,无论是谁在白宫,因为双方的关系是基于共同价值及日益增加的战略利益。”

虽然任何可能的政治轮替都会带来某种程度的政策不确定,但萧良其说,重要的是过去4年来那些非常支持台湾、经过签署后生效的立法,许多都是在无异议和不分党派的情况下通过,包括《台湾旅行法》、《台北法》、《亚洲再保证倡议法》,以及各个《国防授权法》。

“这些成就对于一个深度分裂的国会来说都是一个了不起的工程,它们应该可以使人们放心,那就是对台湾的政策在美国持续享有跨党派的强力支持。”

萧良其说,或许更重要的是,这些立法有助于扩大和深化美台关系的基础,它们以某种方式强化了《台湾关系法》及“六项保证”的重要承诺。更仔细的说,他们扩大了国会在政策和监督角色上成为一个平等的政府分支,确保美国的利益和价值是依据历届行政当局对《台湾关系法》及这些伴随立法的忠诚落实来界定,无论是谁在白宫里。

因此萧良其认为,要说美台关系现在比1979年以来任何时候还要更加强劲,这是一点都不夸张的说法,“尽管机构是关系增进的一个因素,但或许更重要的因素是对台湾地缘战略重要性及共同民主价值的体认,以及华盛顿与台北之间日益增加的信任和美国的中国政策的转变。”他说,这些连结将随着华盛顿与台北对这个关系的呵护及管理而日益强劲。

特朗普改变美中台动态

对此,前国防部官员博斯科也有同样看法,认为特朗普4年任期在台湾议题上最大的成就,就是他从美台共同的民主价值和战略安全来发展美台关系,改变了美、中、台之间的动态。

“在他的政府上台前,台湾一向被认为是一个麻烦的问题”,但博斯科说,特朗普的团队却将台湾视为一个挑战与机会,不仅见到台湾的民主价值,也看到台湾的战略角色,体认到“台湾是防止中国扩张的重要堡垒,如果中国取得对台湾的控制,那将是东南亚的终结,因为日本在二战期间就是从福尔摩萨发动对菲律宾的袭击。”

博斯科说,他希望特朗普未来几个月能邀请蔡英文来美国访问,感谢她作为美国民主和安全的好伙伴,也感谢蔡英文在他当选总统后打电话来祝贺,博斯科认为这么做将会得到这一届美国国会的支持。

一位关注美中及台海两岸动态的不具名学者告诉美国之音,拜登团队在竞选期间曾经表明不会对中国采取“过激”行动,“言下之意可能觉得现在特朗普政府有一些动作可能是挑衅的,或是会造成两岸情势的动荡”,因此他的执政团队或许在例如军事方面会延续现行的航行自由行动,但原来几乎每个月都有军舰通过台海被公开的做法,以后就不会再那么高调。

另一个例子是,特朗普政府官员,如国务卿蓬佩奥、国安顾问奥布莱恩等人,甚至副国安顾问博明直接以中文,多次公开发表批评中国共产党的演说,这名学者说,在拜登政府下人们大概不会见到副总统哈里斯像现在的副总统彭斯一样,到智库发表反共演说,但这并不能被解释为,拜登政府对中国不够强硬或不支持中国人权,因为拜登和民主党国会议员,都曾经对香港议题公开表态批评北京当局。

台为民主灯塔之定调将延续

至于拜登政府将如何对待台湾,这位不具名学者说,自习近平2019年初发表“一国两制”对台政策讲话后,特朗普政府就做出“定调的转变”,白宫国安会将对台湾的陈述定调为“世界上一股良善的力量”、“民主灯塔”,因此可以期待这个调性应该会持续下去,而且对台海两岸议题的处理,也“很难想象它会像以前一样各打50大板”,最可能的情况,就是不会有官员经常出来发表对中国很强硬的讲话。

对于拜登上台后台海情势的发展,这名学者的看法是,任何政府上台后第一年都是要熟悉内部和世界环境,拜登1月20日上任后的第一年,也是习近平准备寻求2022年顺利进入第3个任期的时候,习近平应该不会想要让党内有“口实”来批评他,而且此时全球都在从疫情恢复中,因此预料中国不至于在台海“有太大的动作”,例如对台湾离岛东沙、南沙采取军事行动,不过像最近已经成为常态的解放军侵入台湾西南空域的演习,中国有可能会调整演习的频率,以此来“测试美国防卫台湾承诺的强度”。

美国外交政策协会亚洲研究主任易明(Elizabeth Economy)在选前对美国新政府提出的政策建议是,美国应该试图为眼前的台海紧张降温,因为积极提升台湾国际地位的高调做法反而可能激怒北京对台湾采取行动。

易明近日在胡佛研究所一场关于中国崛起及印太安全前景的讨论中提出上述看法,并建议美国政府对北京重申美中基本政治框架不变,美国的一中政策依然是基于《台湾关系法》及三个联合公报的立场。

多边化台湾议题

她说,在台湾议题上,美国的做法应该是将它“多边化”,并以民主、良好治理为主轴,增加欧洲对亚洲及台湾的兴趣,目前美国政府把台湾纳入印太战略中就是一种正确的做法,例如以举办工作坊的方式,将台湾与日本、澳大利亚等国家连结在一起 ,不过在安全方面,美国也必须对习近平的言行是否有导向军事行动的可能更加敏感、更提高警觉。

易明认为,美国应该在言行上“降温”,避免过度刺激中国,以免台湾承受有如香港一样的命运。

“我们该降低调门了,也许找一根大棒,因为我不确定我们现在实际上已经有了一支大棒。我不认为我们应该通过更多关于台湾的立法。我认为我们需要思考的重要问题是,台湾是否宁愿承受与香港一样的命运,还是等待或许再过20年习近平下台后,能得到一个正式外交承认的真正机会,”她说。

对于中国方面如何看待拜登的台海政策,《华盛顿邮报》星期天(11月8日)在一篇报道中援引上海复旦大学美国研究中心副主任信强的话表示,美中双边关系中某些层面,例如技术竞争方面已经永远改变,但是在诸如台湾的这一类敏感议题上,他估计将会回复正常。

信强认为,拜登可能会继续支持台湾的民主,但会避免可能引发军事冲突的冒险行动。他说,拜登在参议院外委会多年,对外交事务有深入了解,“他知道(中国的)红线和底线是什么。”

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