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中国时间 6:46 2017年12月19日 星期二

川普商务部长人选因与中国的商业联系遭质疑


川普提名的商务部部长威尔伯·罗斯在参议院商业委员会为确认他的提名而举行的听证会上(2017年1月18日)

被川普提名出任商务部长的威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)最近因为与中国最大的主权财富基金的商业联系而遭到质疑。有人担心,这样的联系存在着潜在利益冲突,从而影响罗斯在与中国打交道时的公正性。

据美国《华尔街日报》报道,亿万富翁威尔伯·罗斯打算保留包括钻石航运公司(Diamond S Shipping Group Inc.) 在内的数百万美元的投资业务,而中国主权财富基金--中投公司正是这家航运公司的共同投资者之一。

罗斯曾表示,一旦被确认为商务部长,他将出售旗下至少80%的商业资产和投资基金。但是,在递交给美国联邦政府操守办公室的财务和操守申报表中,罗斯表示,打算保留这个航运公司和其他10个产业。

《金融时报》援引罗斯发言人的话说,罗斯有打算出售钻石航运的股份,但是政府操守官员告诉他,他可以继续保留。

罗斯的发言人还说,中投只是一个“被动的小投资方”。他还表示,一旦罗斯进入政府,这意味着他可能不会知道也不会控制公司的商业决定。

罗斯的发言人说,罗斯表示,一旦确认为商务部长,罗斯将严格执行法律以及操守协议。在利益冲突出现时,他会听取商务部操守官员的建议。

但是,法律人士的看法却不一样。英国《金融时报》援引美国华盛顿大学法学教授凯瑟琳·克拉克(Kathleen Clark)的话说,“因为这种共同投资的关系,我们有理由质疑罗斯在处理商务部涉及中投公司的案件时的公正性。他应该在涉及中投公司的案件讨论时回避。”

一旦提名得到国会的确认,作为商务部长,罗斯的一个重要职责将是与中国谈判或是对中国的做法做出回应。另外,他还会是美国外国投资委员会的成员,这个机构将就全球投资对美国国家安全的影响做出决定。美国外国投资委员会已经多次挫败了来自中国公司的并购要求。

另外,作为商务部长罗斯也会对那些诸如制定纺织品进口限制、对不公平贸易物资征收关税的机构进行监督。川普总统在竞选时威胁将对中国出口美国的商品征收35%到45%的关税,而任何一个贸易谈判都会对远洋航运有重大的影响。

理查德·佩因特(Richard Painter)是小布什政府时期白宫首席操守事务律师。他在接受美国之音采访时也表示,继续保留航运公司的股份,会让罗斯在广泛的贸易政策讨论时,因为潜在的利益冲突而不得不缺席讨论。但是,他指出,这样的回避对美国贸易并不是好事。

他说:“我们可能会出现这样的状况,商务部长不得不因为利益冲突回避贸易政策的讨论,这对美国来说非常的糟糕。因为罗斯可能是川普政府中为数不多的真正懂得贸易和经济政策的人。另一位是财政部长,商务部长和财政部长是政府中真正为贸易和经济政策负责的人,如果其中一位因为航运公司回避许多贸易讨论,对美国来讲,这是非常糟糕的局面。”

他强调,这对川普政府更为糟糕,因为川普政府中有其他不懂贸易的人,甚至愿意发动贸易战。他说,鉴于这个原因,罗斯应该卖掉航运公司的股份。

他解释说:“这是非法的,对所有政府官员来说,除了总统,都是犯罪行为, 总统稍微有些弹性。但是,对政府的其他官员来说,如果他们参与政府事务,他们的决定对他们的投资带来直接的、可预测的结果,这就是犯罪。”

他说,罗斯现在出售航运公司可能也面临两难处境。因为川普政府威胁对包括中国在内的国家发动贸易战争有关,在这样一个氛围下,罗斯可能很难找到愿意收购航运公司的买家。

罗斯与中国的关系复杂。在加入川普团队之前,罗斯与中国有着广泛的经济往来与合作, 他对中国的经济政策也表示过赞赏。2008年汶川地震后他积极帮助中国进行灾后重建,同时他还热衷于收藏中国艺术品。

但是,罗斯1月份在美国参议院提名听证会上称中国是世界上“保护主义最严重”的国家。他说,北京嘴上讲公平贸易,行动上却没有做到。

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