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中国时间 10:30 2022年1月20日 星期四

美参议员推出跨党法案 将阻止国防承包商购买中国的稀土


美国加州一座稀土矿石场(路透社2020年1月30日)

美国参议院两党议员星期五(1月14日)推出的一项立法将迫使国防承包商在2026年底前停止从中国购买稀土,并利用五角大楼建立这个战略矿产的永久储备。

这个由阿肯色州共和党籍参议员汤姆•科顿(Tom Cotton)和亚利桑那州民主党籍参议员马克•凯利(Mark Kelly)发起的法案,是美国一系列旨在阻止中国近乎控制该领域的列立法议案中的最新一项。

这项议案基本上是利用五角大楼对价值数十亿美元的战斗机、导弹和其他武器的采购作为杠杆,来要求承包商停止依赖中国,进而支持美国稀土生产的复苏。

稀土由17种金属组成,经过加工后,可用于制造用于电动汽车、武器和电子产品的磁铁。虽然美国在二战中创立了这个行业,而且美国军事科学家开发了最广泛使用的稀土磁铁, 但是在过去的30年里,中国逐步发展到控制了整个行业。

美国只有一个稀土矿,而且没有加工稀土矿物的能力。

“结束美国在稀土开采和加工方面对中国的依赖,对美国国防和科技行业的发展至关重要,”科顿对路透社说。

这位参议院军事和情报委员会的成员形容说,中国之所以演变成为全球稀土大国,那“只是美国做出的一个政策选择”。他补充说,他希望新的政策将减少北京对稀土的钳制。

这个称为《2022年恢复基本能源和稀土在岸安全储备法案》(Restoring Essential Energy and Security Holdings Onshore for Rare Earths of 2022)将使五角大楼正在进行的稀土储备成为法律,并使其成为永久性的。2010年,中国暂时禁止了对日本的稀土出口,并含糊地威胁说,它可能对美国采取同样的措施。

不过,为了建立稀土储备,五角大楼在一定程度上要从中国购买供应。参议院工作人员希望这种矛盾会随着时间的推移而减弱。

稀土生产过程可能会造成高度污染,这也是它以前在美国变得不受欢迎的部分原因。

(本文依据了路透社的报道。)

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