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中国时间 9:14 2017年9月23日 星期六

首架战略轰炸机百年之旅


从欧洲上空到印度象舍,再到英国航空博物馆“安度晚年”,这就是世界上首架战略轰炸机的百年之旅。它旅程的最后一站是最激动人心的,因为它的残骸在印度被发现时,几乎认不出来了。

人们今天看到的战略轰炸机大多是多引擎的机体,能够携带数十吨军火。

但是在第一次世界大战初期,飞行员是用手来投掷炸弹的。

后来英国军方想到如果将炸弹置于机身中,通过遥控投掷会更高效。因此对当时运行最好的一架战机进行了改装,成为世界上第一架战略轰炸机——著名的哈维兰DH9。

帝国战争博物馆的历史学家卡尔·沃纳说: “这个主意最初大概是认为轰炸机总能打到目标,将轰炸机视为强大威力,这种看法一直持续到20年代、30年代和40年代,DH9这样的轰炸机也确实带头完成了战略轰炸任务。”

但是在被生产出来的两千架DH9战机中,全球只有六架被保留了下来,而没有一架在英国。

1998年,一位英国飞机爱好者在印度郊外发现了几架破损严重的DH9战机,并及时通知了其他飞机爱好者。

“历史飞行器收藏”组织负责人贾尼斯·布莱克说: “令人难过的是它们的引擎已经被拆走了,飞机被放置在一间象舍。引擎被用来在房屋附近抽水,也就是我们找到它们的地方。而飞机机身被放在象舍中,幸好那里非常干燥。”

这些飞机的残存部分被买下来,运到英国的一间私人机库进行修复,修复花费了六万多个小时。

第一架修复好的飞机2007年以130万美元的价格卖给了帝国战争博物馆,但它不能飞行。

尽管这种两座双翼战机具有重要价值,但这种模型并不是非常成功,主要因为它的引擎动力不足而且不稳定。

为它安装上更好的引擎后,一些人认为这种战机能够在战后服务于民用,比如递送邮件甚至载客。

但是它的历史价值不可否认,因为它在全球冲突中扮演了重要角色。

“历史飞行器收藏”团队目前正在修复第二架DH9战机,他们希望它能够在今年重新起飞。

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