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中国时间 9:37 2017年9月22日 星期五

卜睿哲:台湾故事需要让更多美国人知道


卡内基国际和平基金会举办美台民间交流关系(美国之音钟辰芳拍摄)

自蔡英文政府上任后,台海两岸关系正面临严峻的挑战,台湾国际空间也因蔡政府不接受一中原则而受到比过去更严厉的打压,最近巴拿马与台湾断交就是一个警讯。前美国在台协会主席卜睿哲说,在两岸关系正处于转变时刻,如何让更多美国人知道台湾那一方的故事也变得格外重要。

富布赖特学员合影(美国之音钟辰芳拍摄)
富布赖特学员合影(美国之音钟辰芳拍摄)

尽管美台之间没有正式外交关系,官方往来受到限制,不过双方人民之间有许多交流项目,包括由美国国务院教育文化事务局掌管的富布赖特(Fulbright program for scholarly exchange)学术交流项目。最近,美国在台协会为富布赖特台湾项目成立60周年举行了庆祝活动。

在华盛顿,卡内基国际和平基金会与台湾驻美代表处星期二也共同举办一场座谈会,为富布赖特项目在促进美台民间交流的贡献做一个记录。

美国国务院教育文化事务局亚太富布赖特分部主任亚当迈尔(Adam Meier)说,美台之间有共享价值,人民之间的交流既深且久,过去60年来,参与富布赖特项目的美台学生学者人数超过3千人,目前还有144人在两地参加语言及文化项目,他希望这个项目继续为美台民间交流服务,庆祝未来另一个60年。

前美国在台协会主席卜睿哲(美国之音钟辰芳拍摄)
前美国在台协会主席卜睿哲(美国之音钟辰芳拍摄)

不过前美国在台协会主席、布鲁金斯学会资深研究员卜睿哲(Richard Bush)表示,自从中国对外开放后,他观察到台湾对美国年轻人逐渐失去吸引力,这些年轻人更有兴趣到中国去探索或学习语言,他认为这是一个不幸的事实,尤其当台海两岸关系正面临转变,需要有更多美国人了解台湾的故事,美台民间交流比以往更加来得重要。

卜睿哲说:“如果我的印象正确,台湾变得缺少吸引力,那这会是一件不幸的事,因为台湾就不太可能成为一个建立理解大中华地区的美国人力资源库(human capital)的地方,这对台湾更加不幸,因为到中国的美国人并不理解,民主可以在华人社会兴盛,就像民主在台湾兴盛一样,而且在中国与台湾的关系正在演变的时候,如何让更多美国人知道台湾的故事,也变得比任何时候都要来得重要。”

参加台湾外交部国际精英领袖研习学员瑞秋·优达比(美国之音钟辰芳拍摄)
参加台湾外交部国际精英领袖研习学员瑞秋·优达比(美国之音钟辰芳拍摄)

座谈会现场有许多曾经参加富布赖特项目到台湾研习的美国学员,还有一位最近才参与台湾外交部国际青年精英领袖研习班(Mosaic Taiwan)的美国女孩瑞秋·优达比(Rachel Udabe)。

优达比告诉美国之音,对她而言,台湾与中国最大的不同在于“民主”。

优达比说:“我之前曾经去过北京,北京与台湾在民主的部分绝对有不同之处,这不是只有涉及政府结构的部分,而是人民是否有控制权的问题。这种感觉当你在台湾岛上会特别深刻,它意味着我可以随意走到街上去看看各种不同的宗教组织,人们可以随便信仰任何他们想要信仰的宗教,由于宗教在我的生活中是一个非常重要的部分,因此这对我来说也非常重要,这是我觉得台湾与中国相比之下非常独特的地方。”

富布赖特台湾项目负责人威廉·沃克(William Vocke)说,该项目在台湾实行60年,它所发挥的作用在于增加美国人民对台湾的理解、促进美台国际性教育交流,并体现彼此的软实力,即便这种人民与人民之间的往来交流无法改变政府的政策,但它可以协助型塑美台两地的议程与看法。

台湾驻美代表处教育组组长迟耀宗也在座谈会中介绍了台湾政府各部门提供的语言、教育和文化交流项目,希望有更多美国学生到台湾参与这些项目,促进彼此民间更多往来接触。

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