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中国时间 16:49 2020年10月24日 星期六

台积电将投资120亿美元赴美亚利桑那凤凰城设厂


芯片制造代工龙头台积电和台湾的旗帜在新竹总部外飘扬。(资料照片)

全球最大的晶圆代工厂台积电于星期五(5月15日)宣布,将在美国亚利桑那州投资120亿美元兴建一座先进的晶圆厂,规划于2021年动工。这被认为,在美中紧张关系下,这是特朗普总统将供应链重整的具体行动。

美国商务部部长罗斯(Wilbur Ross)星期四发布声明强调,台积电的投资计划就是特朗普总统要让美国制造业复苏,让美国成为世界上最吸引人的投资地的另一个指标,“台积电的投资将加强美国在顶尖半导体设计和制造的领导地位,并且让亚利桑那加速成为全球科技业的重镇”。

“(台积电赴美设厂)隐含中美的对峙会更严重,也是因为中美对峙更严重,所造成的互为因果。”聚芯资本管理合伙人陈慧明对美国之音说。

台积电对美、中两方的重要性,在于它是现阶段唯一有办法生产出全世界最先进芯片的公司,也是两强在科技竞局中的关键。它的美国客户,包括了苹果(Apple)、高通(Qualcomm)、英伟达(NVIDIA)、超微(AMD)等科技大厂和美国国防工业客户。中国客户则以华为公司为最大宗。

自诩自己是“大家的晶圆代工厂”的台积电,2020年第一季56%的营收来自北美,22%的营收来自中国。但在美中贸易冲突之际,它却不得不面临在两国之间“选边站”的考验,台积电创办人在去年11月就形容:台积电就是“地缘策略家必争之地”。

这次与美国政府的合作,无疑是台积电向美方更靠拢了一步。

美国虽然也有自己的晶圆厂--美国国内最先进制程技术的英特尔,但其目前无法像台积电一样能用7奈米丶5奈米以下的先进制程量产芯片,且英特尔多以制造供给自家品牌为主,并非像台积电一样专为芯片设计公司代工。

纽约时报去年10月就曾报导,美国国防部对于美国没办法在国内制造最先进的芯片感到忧心,若海外的芯片供应链中断,尤其是台湾供应端最可能受中国因素干扰。

让台积电在亚利桑那州投资晶圆厂或许就是解决方案。美国在台协会星期五发布声明指出,人工智能、5G基地台到F-35战斗机都将受惠于这些高科技芯片,台积电的投资案将会“改变美国半导体业的游戏规则”,进而促进美国国家安全和经济繁荣。

一位台湾半导体大厂的前首席执行官(CEO)告诉美国之音,他认为未来美国国防相关的芯片很可能因此留在美国制造。

台积电的美国新厂预计于2021年动工、2024年量产,将采用5奈米的先进制程技术生产半导体芯片。台积电规划,未来该厂每月将有2万片晶圆的产能,也将为美国创造超过1600个高科技专业的工作机会。

根据美国半导体产业协会(SIA)在2019年4月发布的资料,亚利桑那州出口价值最高的产业就是半导体业,比如英特尔(Intel)就在亚利桑那州钱得乐市(Chandler)设厂已有40年的历史。上述台湾半导体大厂前CEO说,这代表台积电在这州会有较丰沛的人才资源,以及对半导体产业较友善的政策。

至于台湾的半导体供应链会不会跟着一起赴美?一家台积电的设备供应商总经理告诉美国之音,台积电有供应商选择权,“如果要找你去当然好事啊,有生意做没有什么不好的。”另一家台积电下游的半导体封装测试大厂日月光则声明,美国厂的扩充与否将以成本考量、市场、客户需求而定。”

亚利桑那州政府在回复美国之音的声明中指出,关于台积电的确切设厂位置,凤凰城有好几个地点正在接受评估中,他们会与台积电持续合作、谈洽最终定案。

台积电于星期五发布声明说,这项计划对于美国半导体生态系统有策略性意义。“它使具业界领先地位的美国公司能於美国境内生产其最先进的半导体产品,同时又能受惠於世界级的半导体晶圆制造服务公司及其生态系统的地理邻近性。”

但是在今年1月,台积电董事长刘德音在赴美设厂尚未定案时,曾在法人说明会上表示,台湾制造的成本是全球所有地区最低的,在台湾以外制造,成本会是很大的考量,许多客户认为没有办法维持竞争力。

一位曾在台积电任职20多年的前高阶主管告诉美国之音,台积电在美国华盛顿州卡马斯市原来就设有一座WaferTech晶圆厂,但其营运效率和良率皆不如台湾厂。他认为,台积电会愿意再度到美国设厂,纯粹是基于“国际现实的压力”。

因此他推测,台积电会想办法在当地维持小量产能以减少成本,比如,目前他们仅承诺美国新厂2万片的月产能,这远不及其台湾许多大型厂房的月产能10万片; 此外,台积电要拓展机会,像是专门在美国做高单价的产品,如军事、航太等芯片。

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