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中国时间 21:51 2024年5月21日 星期二

AI控制军机战舰?没问题!美中人工智能军事应用竞争白热化


美国F-16战斗机的测试机型X-62A,又称VISTA(图片来源:美国国防部)
美国F-16战斗机的测试机型X-62A,又称VISTA(图片来源:美国国防部)

在美国国防部以人工智能软件成功试飞F-16战机后,中国也传出用人工智能在一天内设计战舰,美中两国在人工智能军事应用领域的竞争白热化。美国官员说,AI将是未来美军与中国对抗以速度取胜的关键,而美国在这一领域遥遥领先于任何国家。

美军情首长警告中国AI发展推行极权

美国军事部门官员警告中国AI发展可能推行极权主义扩张。美国国防情报局(DIA)去年11月刚成立的中国任务组(China Mission Group)主管道格·韦德(Doug Wade)星期二(3月14日)在一场网络对谈活动上说,中国发展AI旨在加强对人民的控制,这需要各国警觉。

他在回答美国之音提问时说:“中国有能力使用人工智能等手段来确保他们对公民有很强的监控覆盖,无论他们是中国公民,还是向世界各地的其他政权出口这些技术。这些政权利用它(AI)来实施极权主义控制。”

韦德表示,世界需要在中国和俄罗斯这两个极权主义政权和那些真正优先考虑个人权利的基于规则的国际秩序之间做出选择,

美国2022年《国防战略》将“因应中华人民共和国所构成的与日俱增的多领域威胁”列为头等要务。五角大楼信息技术官员说,在21世纪的战争中,如何让军队的软硬件最大程度调动和利用将军事数据,是速度取胜决战中国的成功关键,这也是人工智能的优势所在。

在过去的一年里,配备人工智能软件的俄罗斯无人机一直侵扰乌克兰领空,这也促使美军考量如何在未来在可能的美中军事对决中使用AI。美国国防部首席信息官约翰·谢尔曼(John Sherman)3月9日在美国国会众议院一场听证会上作证时说,要在应对中国的战役中确保敏捷、快速地在数字环境中移动。

谢尔曼说,美国正在从俄乌战争中总结观察到的经验,并研究如何因应“中国情景“。他说:“无论是卫星通信、网络安全,还是……电磁频谱作战……速度将至关重要。”

资料图 - 一架无人机攻击基辅一座大楼前几秒钟被人拍下的照片。这是伊朗制造的的无人机出现在乌克兰战场上。
资料图 - 一架无人机攻击基辅一座大楼前几秒钟被人拍下的照片。这是伊朗制造的的无人机出现在乌克兰战场上。

AI已用于军机军舰测试和设计

最新报道说,五角大楼和中国解放军都已成功测试以AI机器人驾驶军用飞机。去年12月,美国国防部下属的高级研究计划局(DARPA)以人工智能算法软件,在加州爱德华兹空军基地多次成功试飞一架F-16战斗机的测试机型。DARPA在今年2月发布的一份声明中说,这些飞行证明了人工智能可以代理控制整个战斗机,并提供了宝贵的实时飞行数据。

为保险起见,飞机飞行时配备了飞行员以应对突发情况。不过,在全部测试期间,这架喷气式飞机都处于多项人工智能算法的控制之下。DARPA表示,测试一切顺利。

这些算法是由五角大楼的空战演进(Air Combat Evolution, ACE)项目开发和测试的。ACE项目始于2019年,开发可信、可扩展、人类级、人工智能驱动的自主作战能力,目标是人机协同混战,

无独有偶,中国也在飞行等军事领域将AI技术深入推进。中国研究团队3月发表报告说,人工智能自主控制的无人机在模拟空战中战胜了人类操控的无人机。报告说,AI技术驾驶的无人机可以保持主动,并成功预测人类飞行员的意图,成功击败对手。

此前,中国船舶设计研究中心研究团队在今年2月发表论文说,AI设计程序只用了一天时间就设计出了一艘战舰,完成人类使用最先进的计算机工具需要一年才能完成的工作。

美军人员2016年3月22日训练使用人工智能技术 (美国国防部照片)
美军人员2016年3月22日训练使用人工智能技术 (美国国防部照片)

美军官放话:美国AI不落后任何国家

美中在人工智能领域竞争激烈。一些调查显示,中国在AI论文的数量和质量方面的一些指标上已经领先美国,这引发了美国各界对于美国AI技术可能落后于中国的紧迫感。

前美国空军首席软件官尼古拉·沙扬(Nicholas Chaillan)曾在2021年因不满五角大楼技术转型缓慢而公开辞职。他对英国《金融时报》表示,“在未来15至20年中,我们没有与中国竞争的一丝机会。”

不过,美国国防部近期新任命的美军首席数字和人工智能官员克雷格·马特尔(Craig Martell)对这一说法并不赞同。他在国会众议院的听证会上表示,美国的AI技术一点都不落后于中国。他说:“在技术能力方面,我们比任何人都要遥遥领先;就人才而言,我们也比任何人都遥遥领先。”

但马特尔警告,中国正在AI高质量数据和高质量计算上加倍努力。“我们有高质量的计算(能力),但我们需要加倍努力才能把数据工作做好。”

ChatGPT爆红 军事AI应用更便捷

与此同时,自AI解答程序ChatGPT自去年11月横空出世后,其技术基础“大型语言模型”也将应用在军事领域。美国官员说,美军将建立内部的GPT(生成型预训练变换模型)系统,让AI运用更为便捷。

美国国防部首席技术官兼首席数字与人工智能官比尔·施特赖恩(Bill Streilein)说,大型语言模型标志着人工智能在美国军事应用的一个飞跃,将大幅提高AI在美军中的使用。他在星期二的一场网上讨论会上说:“它们需要大量的资源来训练,但一旦训练好,它们就会成为与特定领域相关的知识来源。”

“这些大型语言模型提供了一个完全自然的界面,使任何人都可以与之交流……搜索内部知识以获取信息。”

美中两国都将对方视为头号军事竞争对手,并日益将AI视为军事竞争的关键资源和武器。分析人士说,五角大楼的AI军事应用终极目标是在海陆空和网络空间将AI连接所有平台,让军舰、军机等装备和军人成为最快射手。

美中这两个世界最大的经济体在人工智能领域的投资不断加码。乔治城大学安全与新兴技术中心(CSET)2021年发表的一份报告说,中国军方每年在AI方面的系统和设备投入可能高达16亿美元。美国国防部长奥斯汀2021年宣布,五角大楼未来五年每年将投入15亿美元用于加速人工智能应用。

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