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中国时间 10:54 2019年6月20日 星期四

海岸警卫队成为美国在有争议的南中国海的新工具


菲律宾和美国海军陆战队在为期两周的美菲联合军演中突袭了一个面朝南中国海的海滩。(2018年5月9日)

美国海岸警卫队本月在南中国海举行的一次罕见演习显示,美国正在扩大其在有争议海域的行动范围,这是华盛顿和南中国海主要主权声索方北京之间的一个新的压力点。

美国印度-太平洋司令部在一份声明中说,5月14日,美国海岸警卫队巡逻舰“伯索夫号”(Bertholf)加入两艘菲律宾海岸警卫队舰艇,在海上接受“海上安全”和“执法能力”方面的培训。据菲律宾媒体报道,当天他们在菲律宾吕宋岛以西的斯卡伯勒浅滩(中国称黄岩岛)附近发现了两艘中国船只。

美国海警队“巴索夫”号缉私舰2018年3月11日在太平洋巡航(美国海警队照片)
美国海警队“巴索夫”号缉私舰2018年3月11日在太平洋巡航(美国海警队照片)

中国和菲律宾对这片浅滩的主权存在争议,中国船只于2012年占领了这片浅滩。中国宣称对整个周边海域的90%拥有主权,包括菲律宾在内的五个国家的政府宣称拥有其中大片海域的主权。

美国海事专家说,美菲联合军演是例行公事,但海警队很少参与。美国海警队在菲律宾的军舰最后一次访问该海域是在七年前。菲律宾自1951年起就是美国的盟友。

学者们认为,美国上周派出这艘巡逻舰,是为了让对中国在南中国海扩张的抵制变得更多元化。华盛顿在南中国海有多个盟友,而中国在南中国海的防务正变得越来越圆熟老练。

“这关乎互操作性,关乎提高它们的能力。”东京国际基督教大学政治与国际研究高级助理教授史蒂芬•纳吉(Stephen Nagy)表示,“这向北京传递了一个信息,即美国在该地区的参与有四五个层次,而不仅仅是军队层面。”

不仅仅是海军

美国在350万平方公里的南中国海没有主权声索,但它希望保持这条水道向国际开放。自唐纳德·特朗普总统2017年上任以来,美国海军11次向这片海域派出军舰。最近一次航行是在美国时间星期日日(5月20日),当时美国军舰“普雷布尔号”(USS Preble)在距离斯卡伯勒浅滩不到12海里(22.2公里)的地方经过。

2016年,美国政府解除了向越南出售某些武器的禁令,一个更广泛的、不仅限于海军的战略开始显现。今年3月,两架美国B-52轰炸机飞越争议海域。

文莱、中国、马来西亚、菲律宾、台湾和越南宣称对南中国海拥有全部或部分主权。这片海域拥有渔业和海底化石燃料资源。自2010年以来,中国就一直在向其它政府发出警告,当时中国开始填海造地,扩建小岛用于军事设施。中国拥有亚洲最强大的武装力量。

执法

位于台北的南海智库主管锡东岳(Jonathan Spangler)表示,美国官员派遣这艘海警船或许是为了强调“执法”,转移对发生海军冲突的任何担忧。

他补充说,中国和台湾都派出了自己的海警船只进行执法。潜在的犯罪包括:毒品交易和非法捕鱼。

他说:“把在南中国海的任何行动或与南中国海沿岸国的任何合作框定为执法合作,而不是海上防御合作,这是合理的。”

台湾淡江大学战略研究教授黄介正(Alexander Huang)说,美国官员反过来认为中国军队不只是海军。他说,美国关注可被中国政府用来执行任务的中国海军舰只、海警船和武装渔船。

黄介正说:“我认为使用美国海岸警卫队是应对低强度、未到海军介入程度,但涉及中国海上民兵组织、中国渔船或武装渔船的部分。”

为什么是菲律宾?

美国印太司令部的声明还援引“伯索夫号”舰长的话说,这艘巡逻舰上星期三抵达了马尼拉港口,“分享”海上执法的经验。

与其他东南亚国家一样,菲律宾也宣称对南中国海拥有主权,但它缺乏中国的军事实力。但几十年的双边协议,加上与菲律宾前殖民宗主国美国六年的联合海军演习,为马尼拉提供了支持。

2016年,一家国际仲裁庭驳回了中国的海事主张,支持菲律宾。然而,中国仍在斯卡伯勒浅滩保留船只。过去半年,数十艘中国渔船经过菲律宾正在建设的另一个争议岛屿附近。

菲律宾大学政治学教授赫尔曼•克拉夫特(Herman Kraft)表示,菲律宾政府正在进行“协调努力”,以平衡超级大国之间的外交政策。他说,菲律宾国防官员正在处理美国方面的问题,包括与海警队的关系。

他说:“实际上有趣的是,他们在多大程度上从根本上允许国防部培养与美国军队和辅助部队的关系。”

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