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中国时间 19:08 2022年10月3日 星期一

拜登保台说后,战略模糊结束? 国会两党支持立法重构对台防卫协助


美国国会山(资料照)

过去几天来,有关美国在台湾议题上的战略模糊政策的讨论在华盛顿成为热议焦点。来自两党的多位国会议员认为,总统拜登(Joe Biden)不止一次提出保卫台湾的承诺,这反映了他的真实想法。尽管北京发出抗议而美国也有专家表示担心,但拜登的保台主张仍获得了民主、共和两党不少的支持,国会正在审议的一项法案也在推动美国重整对台湾防卫的协助。

拜登总统在哥伦比亚广播公司(CBS)“60分钟”节目9月18日播出的访谈中被主持人问及美国如何回应台海冲突时清楚表示,美国男女军人将在台湾遭受“前所未有的攻击”时保卫台湾。

参议院外交关系委员会主席梅嫩德斯(Sen.Robert Menendez,D-NJ)认为,总统不止一次做出这样的表述,说明了这是他的真实想法。

“我认为这个想法和我们国会里许多人都支持这样的看法,”梅嫩德斯参议员对美国之音说。

这是自去年上任以来,拜登总统第四次表达了美国将在军事上保卫台湾的看法。

此前,拜登总统也曾在今年5月、去年10月和8月等不同场合做出类似的表态。不过,这次比以前任何一次都更加清晰明确。

拜登总统在访问中还说,“我们同意很久以前就同意的,就是(美国)有‘一个中国’政策,台湾对他们的独立做出自己的判断。我们并不是迈向--我们不是鼓励他们独立。我们不是--那是他们自己的决定。”

根据美国国务院公布的美国对台湾的官方政策包括“我们反对任何一方单方面改变现状;我们不支持台湾独立;我们期待海峡两岸的分歧通过和平方式解决。”

和以往几次一样,白宫也随即澄清美国对台湾的政策没有出现变化。

白宫印太政策协调员坎贝尔(Kurt Campbell)星期一(9月19日)在出席华盛顿一个智库讨论会上说,“我的确认为我们的政策是前后一致的,没有发生变化,也会继续下去。”

拜登总统和白宫官员多次就美国是否将在中国发动攻击时保卫台湾的立场发出不同的信息。参议院外委会主席梅嫩德斯认为,“这都是战略模糊政策的一部分。”

“总统做了一个很坚定的声明,然后他们那样说。但最终,我认为,这不是最后定论,”梅嫩德斯说,“总统说了四次(要协防台湾),我认为这是非常有意义的。”

参议院外交关系委员会成员、来自俄亥俄州的共和党联邦参议员波特曼(Sen.Rob Portman, R-OH)认为,拜登总统是在《台湾关系法》(Taiwan Relations Act)美国有义务对台湾提供防卫协助的大背景下做出这样的评论。

“我们对那里(台湾)有义务。我们看到了乌克兰发生的事情,美国,至少45个国家挺身而出,提供军事援助,乌克兰才得以自卫。这可能是一个相似的类比,”波特曼参议员说。

来自马里兰州的民主党联邦参议员卡丁(Sen. Ben Cardin, D-MD)也说,“这(拜登总统)讯息对中国大陆来说是非常清楚的,使用武力是不能接受的。”

参议院商业委员会首席共和党议员威克(Sen. Roger Wicker, R-MS)直言表示,“每个人都知道我们会保卫一个民主政体不受独裁者或独裁种族灭绝近邻的攻击。”

两党凝聚共识以立法重构对台防卫支持

拜登总统四度表态美军将协防台湾后,《华盛顿邮报》星期一发表社论说,拜登的说法点出了许多人,包括国会两党成员的心声:必须威慑独裁政权,俄罗斯入侵乌克兰的努力活生生的验证了这一点。

这篇社论还提出,如果只有拜登总统的讲话,效果是有限的,国会应该跟进采取立法措施,更新对台湾的承诺。

事实上,国会参议院方面正努力推动的一项法案正是为了达到这个目标。

参议院外委会上星期以17票支持、5票反对的结果通过了经修改的《2022年台湾政策法》(Taiwan Policy Act of 2022)。法案目前正送交院会等待审议。

由参议院外委会主席梅嫩德斯和预算委员会首席共和党议员格雷厄姆(Sen. Lindsey Graham, R-SC)提出的跨党派的《2022年台湾政策法》经修改后,内容上冲淡了较具有外交象征性的内容,但强化了在军事安全上实质性的援助。

“我认为现在重要的是要加强台湾遏制中国的能力,防止中国采取进一步入侵行动,如此一来就不会发生冲突。我们不要看到冲突,但我们也不要看到台湾被武力夺取,”梅嫩德斯参议员说。

梅嫩德斯强调说:“如果中国要试图武力夺取台湾,那么美国将支持台湾,因此我认为这是一致的。”

议员们认为,这项法案主要目的就是重新审视或改变美国对台湾一直以来执行的战略模糊政策,重构美国对台湾的防卫支持。

“我们委员会有项法案——《台湾政策法》,目标就是为了这个(重新审视对台战略模糊政策),”波特曼在回答美国之音有关提问时答复说。

同样是参议院外委会成员的卡丁参议员也向美国之音做出同样的回应。

“我认为我们不需要说太多,只需要清楚表明,我们会成为保卫台湾的伙伴,”威克参议员说。

众议院外交事务委员会亚太小组首席共和党议员夏伯特(Rep. Steve Chabot, R-OH)表示,他一直主张战略模糊政策必须走入历史。

夏伯特说:“如果我们清楚表明美国将(协防台湾),那么发生失误或误判的可能性就会小得多,我认为发生战争的可能性也会小得多。我们希望尽可能避免军事行动。”

夏伯特星期三发表声明说,他与众议院外委会民主党成员布拉德·谢尔曼(Rep. Brad Sherman, D-CA)最近联袂提出了《加速军备转让台湾法》(Accelerating Arms Transfers to Taiwan Act)。他说,在台湾正面对中国威胁的时刻,此案将有助于加快美国移转给台湾的武器来应对威胁。

夏伯特和谢尔曼推出的这部跨党法案在本届国会任期结束前真正成为法律的希望不大。相比之下,参议院外委会上星期通过的《台湾政策法》距离立法终点线要近得多。该法案的现有版本将在未来五年对台湾提供总额65亿美元的安全援助,同时使台湾能优先取得美国过剩的防卫设备,并加快台湾采购美国武器系统的速度。

该法案的最新版本中的第二章节讨论关于改善台湾军事能力和发展美台军队如何并肩作战的能力,以及提升对抗军事威胁的韧性等。

不过,本届国会将在明年1月初结束,中期选举将至,会期所剩时间不多,即使是这部已在参议院外委会过关的《台湾政策法》,要想正式成为法律,难度也相当高。该法案目前尚未推出众院的对应版本,而一部法案必须由参众两院分别通过文本一致的版本才能递交白宫由总统签署成法。

有分析人士认为,即使《台湾政策法》在本届国会得不到通过,但是其中包括安全援助等实质性的内容会被拆分纳入其他必须及时通过的法案,比如一年一度的《国防授权法》。

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