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中国时间 21:53 2020年9月23日 星期三

在美中关系恶化中“拨云见日”的美台关系


台湾驻美代表处2015年1月1日在华盛顿双橡园举行元旦升旗仪式。(照片由驻美国台北经济文化代表处提供)

正当美中两国相互关闭彼此领事馆,双边关系正在恶化之际,美台关系正在持续改善。近日美国副国务卿比根表示将重新检视一个已经实施多年、对美台官方交往设立诸多限制的内部指导方针。分析人士说,美中关系的“螺旋向下”为美国对台政策创造了改善的空间。

美国副国务卿比根(Stephen Biegun)7月22日在参议院外委会听证会上告诉德州联邦参议员克鲁兹(Ted Cruz, R-TX),他将以“朝向逆转它的目光”重新审视(take a look at)多年来限制美台官方接触的内部指导方针。

今年初曾提出《台湾主权象征法》(Taiwan Symbols of Sovereignty Act)的克鲁兹希望了解国务院对此议题的立场。他在推特上发文说,“正当中国共产党持续展开孤立台湾的行动时,我们必须强化我们的台湾盟友并提供他们所需。”

克鲁兹在听证会上说,2015年奥巴马政府在回应来自中国的要求时,禁止台湾官员和军事人员在美国政府设施和基地上展示他们的旗帜和徽章(insignia),他已提出立法改变这些指导方针,不过这些规定也可以通过国务院从行政当局内部的决定来改变,他问比根:是否同意禁止台湾在美国展示他们的旗帜及徽章?美国如何协助台湾应对中国咄咄逼人的行为?

比根答复说,他对这个前任政府实施的指导方针并不熟悉,不过他很乐意透过“朝向逆转”它的目光(with an eye toward reversing it)来检视这个指导方针。

比根还说,对于美国与台湾的关系,国务卿蓬佩奥之前已经对蔡英文总统胜选表达祝贺,并称它显示中华传统及儒家社会是可以与民主相容的,“我们只希望中国人民都可以享受民主的果实”,与此同时美国仍然完全维持对《台湾关系法》及三个联合公报的承诺,美国也持续提供台湾足够的自卫能力,最近才宣布一笔对台军售,是美国历任政府中是对台军售最多的。

佛罗里达州联邦众议员约霍(Ted Yoho, R-FL)对于美国国务院对美台交往设限一事非常关心,曾在国务院不愿敏感文件外流的情况下,派幕僚亲自到国务院翻阅相关内部文件。

对于比根准备重新检视美国国务院与台湾交往的指导方针,约霍上星期对美国之音表示,他支持美台高层接触,“我们真的推动美台高层官员的往来,总统对总统,只要他们想要这么做的话。我认为还有另一件事,就是确保台湾在做的事--我们正在推动的另一件大事,就是美台之间的自由贸易协定。”

全球台湾研究中心执行主任萧良其在接受美国之音采访时说,美中关系的“向下螺旋”从美国对台政策层面来看,带来了一个可称为 “拨云见日”(silver lining)的作用,那就是“它为美国如何做更多或解除过去限制美台关系的决定,扩大了讨论的空间和更广泛的支持。”

他说,尽管这么做有明显的风险,不过重要的是,现在关于美台关系的许多被提出的倡议,都是来自长期主张维持更强健和牢固的美台关系的支持者。对于指导方针是否可能随着美国选举而改变,萧良其说,“有可能。”

美国国务院关于美台交往的“指导方针”是一个内部备忘录,由美国国院发给白宫国安会、国防部等联邦机构,再由各部门和单位执行秘书发给内部和驻外使馆人员,从网络上能公开搜寻到的指导方针,最早的版本是1990年10月3日由时任国务院执行秘书(Executive Secretary)的芮效俭(Stapleton Roy)所发出的,名称是《台湾指导方针》(Taiwan Guidelines)。

芮效俭曾在1989年3月到1991年5月担任国务院执行秘书(Executive Secretary),1991年7月出任美国驻中国大使。

《台湾指导方针》对美国政府官员与台湾官方的接触,包括与台湾官员的会面地点、称呼、信件往来、参加双橡园及双十活动、到台湾旅行以及接受赠礼等,都有极为详细的规范。

2015年,当时担任台湾驻美代表的沈吕巡在双橡园举行升旗仪式,台湾军方人员穿着军装对青天白日满地红旗帜敬礼,代表处并对媒体公开发布照片,引发北京当局强烈不满和抗议,美台关系也因此一度陷入低潮。

2017年9月,美国国务院官网被发现移除台湾的青天白日满地红官方旗帜,众议员约霍(Ted Yoho)在2018年3月发表的一篇文章里指出,他得知国务院2015年发布更新版《与台湾关系指导方针》(Guidelines on Relations with Taiwan),移除自2012年到2017年9月一直挂在国务院官网上的台湾旗帜,他认为是这个“更新版指导方针里所出现的新规定”。

约霍还并批评时任代理国务院亚太助卿董云裳(Susan Thornton),在她成为亚太助卿的确认提名听证会上,答复参议员鲁比奥(Marco Rubio)针对台湾旗帜被移除一事的询问时,表示美国政策是“不在美国政府官网上展示中华民国国旗”的说法与事实不符。董云裳的人事案因为蓬佩奥接任国务卿而发生变化,不久之后她即离开国务院。

关于《与台湾关系指导方针》,美国参、众两院自2016年《台湾旅行法》的提出开始就在寻求解除这个指导方针对美台官方交往的限制,并且在一些法案文字中附加国会意见,例如在国防授权法中鼓励美台军事人员互访;参议员克鲁兹今年2月提出《台湾主权象征法》,允许台湾外交官及军事人员在美国从事公务时可以展示和佩戴他们的国旗、勋章并穿着军服。

5月4日,20多位联邦众议员致函美国国务卿蓬佩奥,要求他“更新与台湾之间的指导方针,包括有关行政当局高级官员旅行的指导方针以及任何有关联邦机构如何执行这些指导方针的指示。” 议员们说,自《台湾旅行法》通过后,美台高层互访似乎并没有增加。

7月21日,威斯康辛州共和党联邦众议员汤姆·蒂法尼(Tom Tiffany, R-WI)在2021财年国防部拨款法案( H.R. 7617)中提出一个关于美台交往指导方针的修正案,条文内容是“禁止使用拨款或其他法案提供资金来实施、管理或执行《与台湾关系指导方针》的文件,这个文件被包括在‘给所有政府部门和机构执行秘书’的备忘录中,这是由国务院发布,为限制台湾官员与美国国防部人员正常互动与沟通的文件。”

虽然蒂法尼的修正案并没有在众议院31日对拨款法案的表决中通过,不过他的修正案提出时,总部在华盛顿的台湾人公共事务会在脸书上发表声明,希望能终结美国政府对美台高层接触的禁令。

(FAPA)会长简明子在声明中指出,“过去数十年来美国国务院都会在每年秋天寄出这个备忘录。 令人鼓舞的是,美国国会参、众两院通过各种立法,一直在一点一点地拆解这些美国自我设限的限制。不过对美台目前良好关系最终的展示,就是通过这个法律把这些限制做一次性的终结。”

声明也列出一些美国国务院每年对驻外使领馆发出备忘录,提醒和指示那些驻外人员美国行政当局对他们应该如何与台湾驻外人员接触的相关规定。

那些规定包括:美国政府官员与台湾当局者美国以外的地方会面“必须在美国政府及台湾办公部门外进行 (例如私人会议室或餐馆);台湾的代表人员不能被邀请参加具有官方性质,或者美国政府设施内举行的官方活动;为遵守美国与台湾关系的非官方性质,以及美国不承认台湾是一个独立、主权国家的事实,台湾当局的军事代表人员在美国或在海外的美国设施不应穿着他们的制服,“中华民国”旗帜不应在美国政府设施内展示。

在这些规定中,美国政府近年来似乎已有逐渐放宽的迹象,例如时任台湾驻美代表的高硕泰曾数度受邀到国务院参加由国务卿主持的反伊斯兰国全球联盟会议;白宫、国务院多次在社交媒体上主动公开美国官员或驻外大使与台湾官员的合照,如博明(Matt Pottinger)在担任副国安顾问时在所罗门群岛会见时任台湾外交部次长的徐斯俭。

就在上个月,国务院亚太助卿史达伟(David Stilwell)才在国务院会见准备卸任的前台湾驻美代表高硕泰,并且也同样在国务院欢迎新上任的驻美代表萧美琴。

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