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中国时间 12:52 2017年12月11日 星期一

美贸易专家建议在WTO对中国网络防火墙提诉讼

  • 美国之音

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美国总统唐纳德·川普在贸易问题上对中国的强硬立场引发了外界对美中两国之间爆发贸易战的担忧,与此同时,美国一个主要智库的贸易专家最近建议美国政府在世界贸易组织(WTO)对中国网络防火墙提起诉讼。

网络防火墙给外国公司造成负担

美国保守派智库美国企业研究所(AEI)国际贸易问题专家克劳德·巴菲尔德(Claude Barfield)最近在一份报告中建议,美国总统应该指派美国贸易代表(USTR)准备在WTO对中国的网络防火墙提出全面诉讼。

巴菲尔德曾担任美国贸易代表办公室顾问,对世贸组织规则有深入研究。巴菲尔德提到,美国贸易代表办公室已经在2016年《国家贸易评估报告》中认定,“中国的对跨境互联网通信的过滤对外国供应商造成了严重负担。”

巴菲尔德说,全球流量排名前25名的网站中有8家网站在中国被禁,其中包括谷歌、脸书、推特和YouTube。他认为,这些禁令具有歧视性贸易保护主义政策的特征。

报告提到,中国国内的信息技术市场规模达3450亿美元,并且还有很大的增长空间。

WTO下公共道德例外条款的法理与对策

美国政府对中国管控互联网的批评往往出自保护人权和言论自由的立场。AEI智库的这一报告从贸易规则与公平角度,指责中国网络防火长城在数字贸易中的一座壁垒。

巴菲尔德指出,中国在为自己的网络审查制度辩护时往往援引WTO规定中有关公共秩序和道德的例外条款(escape clause)。他认为,最近的案例表明,WTO的专家组和上诉机构已经挑战了中国引用这些例外条款的合理性。

巴菲尔德在报告中说,北京方面最近试图禁止进口美国的某些出版物和音像制品,WTO的裁决机构认为,有关道德和公共秩序的例外条款只能用于个别、狭义的情况,而不能成为毫无限制的审查行为的通行证。

巴菲尔德说,WTO成员国另一种可以采用的审查方式是个别过滤、删除、干预那些直接有害国家公共利益的内容。巴菲尔德在报告中援引欧洲国际政治经济研究中心(ECIPE)几名法律问题专家的话说,“对搜索结果的主动过滤比全面、长期地封锁某些网站可以造成更少的贸易限制,因为前者至少保留了外国企业的经济权利。”

中国网络法规不确定性增加

中国全国人大2016年通过的《网络安全法》强调“境内储存”网络数据,并赋予中国政府当局在安全审查方面更大的权力。

今年一月,中国工信部下发通知,要求业者未经电信主管部门批准,不得自行建立和租用虚拟专用网络(VPN)。众多在中国国内运营的中外企业使用VPN开展业务,普通中国网民也使用VPN绕开中国政府防火墙接入境外网络服务,工信部的这一决定可能会给中国国内的企业和个人使用网络带来不便。

中国工信部1月25日表示,外贸企业和跨国公司可以向具备合法许可的电信业务经营者租用VPN,新通知的整顿要求对这些部门的运转不会造成影响。

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