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中国时间 19:55 2022年7月5日 星期二

美国邀请太平洋领导人来白宫,增加外交延伸


美国国家安全委员会印太协调员库尔特·坎贝尔(左)在霍尼亚拉与所罗门群岛反对党领导人马修·威尔(右)会谈后合影。(2022年4月22日)

一位资深官员星期一说,拜登总统将邀请太平洋国家领导人今年晚些时候访问白宫,美国将加紧努力增加地区关系,派更多的外交官与南太平洋国家政府直接接触,并指定人员与太平洋岛国论坛合作。

路透社说,国家安全委员会印太协调员坎贝尔(Kurt Campbell)在新西兰奥克兰商会主办的美国商业峰会上通过视频讲话时做如上表述。

坎贝尔说,“美国要在太平洋有效,就必须做更多,我们必须在重要以及对太平洋岛国领导人重要的领域做更多。”

坎贝尔说,美国计划向一些仅有最低美国外交存在的太平洋岛国派出大使。

就在几个星期前,所罗门群岛与中国签署了秘密安全协议,让美国和盟友担心北京能够向太平洋投放军事力量。

尽管安全协议的内容还未公布,协议草案允许中国军舰停靠所罗门群岛,如果双方同意,北京就能派军队帮助维持“社会秩序”。

所罗门群岛的催化剂

拜登政府近几个月已经努力与南太平洋政府增加密切接触,试图对抗美国认为中国在当地不断增加的影响力。

美国国务卿布林肯2021年12月广泛叙述了政府扩充地区延伸的计划,称这是促进“自由开放的印太地区”。布林肯2月返回当地,与高级领导人举行另外一轮会谈。

但所罗门群岛协议似乎加速了美国与当地重新连接的努力,包括外交和立法行动。多个加强美国太平洋存在的法案目前在国会等待审议。

战略与国际研究中心亚洲计划和太平洋伙伴倡议兼职研究员奥布莱恩(Patricia O'Brien)说,“这是现状的彻底回转。”她对美国之音说,“过去20年来,美国一直在太平洋十分缺席。这让中国进入太平洋,他们乐于这样做。”

她说,“中国所罗门群岛协议引起警觉,让人想到‘好了,我们不能再等了。这太急迫了。’”

乔治敦大学外交服务学院澳大利亚、新西兰和太平洋研究中心主任蒂德韦尔(Alan Tidwell)说,“战略竞争这些天来是美国许多外交政策的驱动力,这是不个秘密。”

他对美国之音说,“这就是具体的来源,”“你知道拜登政府及其前任都经常不断说‘这无关中国。我们这样做就是为了接触。’但这绝对非常有关中国在东亚和太平洋的可视度的增加。”

美国警告

中国所罗门群岛协议宣布后,坎贝尔带领美国高级代表团访问了所罗门群岛,讨论扩大外交关系和美国的援助计划。

但根据白宫的情况介绍,代表团还警告所罗门群岛总理索加瓦雷他与与中国签署的协议,尤其是允许中国在当地建立军事设施。

白宫说,“如果采取行动建立一个实际的永久军事存在,力量投放能力或军事设施,代表团表示美国就会十分关切,并做出响应。”

巨大步骤

蒂德韦尔说邀请南太平洋领导人访问白宫是拜登政府努力增加与当地外交关系的重要步骤。

他说,“如果我们事实上看到太平洋岛国领导前来白宫的话,这就是十分重要。”

当地国家元首最后一次访问白宫是2019年,密克罗尼西亚、马绍尔群岛和帕劳的领导人访问了美国。

太平洋岛国论坛

坎贝尔在星期一的讲话中还提到了太平洋岛国论坛的地位。

太平洋岛国论坛由澳大利亚等18个国家组成。

在 2021 年 2 月爆发论坛领导权纠纷后,五个成员国宣布他们退出论坛。但他们上月宣布他们的离开已经被无限期“停止”了。

路透社说,坎贝尔在讲话中说,美国对太平洋岛国论坛的未来“感到乐观”,会增加与其合作的美国外交官的数量。

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