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中国时间: 06:26 2016年12月08日星期四

美国家庭形态演变趋向和家长权责

  • 萧敬

前些时候,陕西省一位听众朋友打来电话说,他想了解一些有关美国家庭的情况。我们最近在听众信箱里做了介绍,今天再接着谈谈美国的家庭。

在辈份分明、由多代人组成的美国传统家庭里,每个家庭成员的地位都很明确。祖父母总是认为自己更懂得如何抚养孩子,同时他们也认识到,父母对孩子有第一发言权。现在,情况发生了一些变化。专家指出,在很多家庭中,家长的发言权和受尊重的程度不够,权责和分工都不明确,这就给当代家庭内部发生摩擦制造了更多的机会。

尤其在婚姻破裂的家庭,家长的权威明显减弱,尤其是那些离家的父亲。在很多孩子心目中,离婚后的母亲也不再完美了。专家说,就某种程度而言,在老式家庭中,长辈的权威来自他们成功地驾驭着婚姻和家庭生活,如果他们做不到这一点,他们在家庭中的权威就会受到损害。

值得注意的是,现在美国家庭形态的演变存在着两种趋向。

一方面,中高层收入的家庭正在看到所谓“夹心的一代”的到来。所谓“夹心的一代”,就是父母年迈,需要关照,而同时他们还要照料年幼的孩子。

另一方面,在低收入的家庭里,一代人与另一代人的年龄差距不断缩小。一个家庭可能有一位15岁的母亲,而她自己还有一位30多岁的母亲。在这种情况下,祖母可以在孙辈的生活中扮演更积极的角色,但由于她自己年纪还轻,常常感到还要过自己的生活,这种情形会给家庭带来很大的压力。

专家说,有数据显示,宗教信仰正在对美国人的生活发挥更大的影响,宗教信念和宗教感情更多地进入美国家庭,这对减少摩擦、缓解矛盾会有帮助。

据社会学家分析,在可预见的将来,美国人结婚的年龄会更加推迟,而且结婚人数将继续下降。也就是说,人们不仅更晚结婚,而且越来越多的人根本不结婚。其中,选择独身的妇女大约会有百分之10。将来,家庭会变得更小,同居和临时的性关系将变得更加普遍。

在这种情况下,孩子在家里会感到更加孤独,因为他们的父母或者都在工作,或者已经离异,而且他们的兄弟姐妹和表亲也会更少。总而言之,美国正在走向一个更加个体化的社会。

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