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中国时间: 16:58 2016年12月04日星期日

感恩节:美国色彩最为浓厚的日子


感恩节是美国的传统节日。美国小说家欧.亨利把这个节日称作是一个纯粹的美国的日子。今年是美国第143次正式欢度这个节日。不过,这个传统却古老得多。就像在许多民族的文化里看到的一样,感恩节是个秋收季节的喜庆日子。

如今,这个节日成了合家团圆的场合,也是举行游行活动以及观看电视播放的美式足球比赛的时候,当然还有好吃好喝。对于亿万美国民众来说,感恩节也是烹制美食、一饱口福以及谈天说地的日子。

*黎民百姓的节日*

感恩节被社会学家称为黎民百姓的节日。它不是宗教节日,但仍然具有精神上的意义。对于一些家庭来说,感恩节可能是一年当中全家团聚的唯一时间。政府说,感恩节后的星期天是一年当中长途旅行最繁忙的一天,人们在团圆之后通常在这一天返回居住的地方。

感恩节也是人们开始把心思转向礼物的时候。感恩节后的星期五,在传统上是为圣诞节和其他冬季节日而大肆购物季节的开端。

一个流行的感恩节传统就是纽约梅西百货商店的感恩节游行。规模很大的梅西百货商店的员工1924年组织了第一次游行活动。他们当中的很多人想要像在祖国故土那样举行一次盛大游行。所以,他们穿上传统的民族服饰,并且从动物园借来一些野生动物。他们还牵引着就在头顶飘动的小气球。

*大气球让梅西游行出名*

几年之后,出现了大气球。大气球让这个游行活动远近闻名。可是大气球爆炸了。游行的策划者很快就学会了控制气球的较好方法。1934年,一个用橡胶制成的大型米老鼠气球首次出现在游行队伍里。米老鼠一直是游行队伍中一个很受人喜爱的人物。

不过,在第二次世界大战期间,梅西百货商店的感恩节游行不得不取消了。军队需要橡胶制作军需品。

估计有250万人在曼哈顿街头观赏今年的游行活动。另外,还有数以百万计的人在电视上观看。一如既往,有好多好看的东西,其中包括八百个马戏团小丑的表演。

不过,众所瞩目的是街上升到将近15米高的那些巨型气球。这些气球当中,有许多是根据流行卡通人物和电子游戏人物塑造的。工人用绳索控制这些气球,可是做起来会是很困难的。他们必须确保风不会把这些气球吹向建筑物或者观看游戏的人群。不过,事故是可能发生的,近年曾经发生了两起事故。

*塞翁失马*

去年,一个大气球上的绳索缠上了一盏路灯。观看游行的两姐妹被路灯上掉落的碎片砸伤。这次事故跟1997年发生的那次事故有相似之处。那一次,受害者是街上的一名妇女。她的伤势严重,昏迷了将近一个月才苏醒过来。

不过,这名名叫卡思林.卡罗纳的妇女10月遇上了一件让她感恩的事。曼哈顿一栋高层公寓大楼被一架小飞机撞上,飞机上的两个人不幸遇难。这名妇女的家刚好在这座楼上,她的房间刚好被飞机撞到,损坏严重。卡罗纳刚好不在家,躲过了这一劫。

去年气球发生事故之后,纽约市长迈克尔.布隆博格任命了一个委员会来改进游行的安全。今年,将要采取更多措施,来测量风力风向,并且向气球控制人员通报有关的资讯。

今年是梅西百货商店第18次举行感恩节游行。共有两百名音乐演奏者和舞蹈者参加梅西的伟大美国游行乐队。这些年轻的乐手代表美国50个州和首都华盛顿-哥伦比亚特区。

*感恩节也是大吃的时候*

感恩节的时候,很多美国家庭吃火鸡,但是也有些家庭吃火腿,或者吃素餐。大多数人用烤箱烘烤火鸡,也有人用其他方式,比如油炸火鸡。感恩节的火鸡通常是在火鸡肚子里塞满跟面包碎块搅拌在一起的馅。人们喜欢吃的其他菜肴包括酸果蔓、红薯和青豆角。餐后甜点往往有南瓜馅饼和美洲山核桃馅饼。许多人家的感恩节餐桌上还有许多其他菜肴,常常是客人们带来的。要是客人们把桌上的美食全部吃光,那他们肯定会撑得走不动的。

有些人在吃火鸡的时候,喜欢吃些水果羹、绿色沙拉、和烤土豆。还有人喜欢持烤丝瓜、奶油洋葱、奶油菠菜和玉米布丁。 不少人在感恩节比一年当中其他任何时候吃得都多。

对于在感恩节没有很多食物、或者无家可归的的人们来说,慈善团体就发挥重要作用。为了援助有困难需要帮助的人,美国各地宗的教组织和服务机构提供感恩节特别餐。

*清教徒庆祝第一个感恩节*

相传是逃离英格兰宗教压迫的清教徒1621年庆祝了第一个感恩节。他们先去了荷兰,然后辗转来到北美洲,要建立一个殖民地。他们最终登陆的地点是后来叫作麻萨诸塞州普利茅斯的地方。他们在横渡大西洋的旅程中和登陆后的头几个月里历尽艰辛。大约一百人在秋冬之交的时候抵达了岸边,其中大约一半人在随后那寒冷的几个月里相继死亡。

第二年开春,这些清教徒在一个叫斯关托的美洲印第安人帮助下种上了庄稼。夏天过完的时候,玉米和大麦丰收了,有足够的粮食过冬了。他们举行了庆祝活动,感谢他们的丰收。这次宴会持续了三天。传统说法是,附近的瓦姆帕诺亚印第安人部落也加入了庆祝活动。

不过,现代的印第安人指出,这种友谊没有持续很久。后来到达的其他英国殖民定居者不需要像那些清教徒那样需要印第安人的帮助。印第安人和那些定居者不出几年就刀兵向见。许多瓦姆帕诺亚印第安人在战斗中丧生,或者死于定居者带来的疾病。

*定为全国节日*

后来的岁月中,随着美洲殖民地的扩大,其他社区也举行了庆祝感恩节或者丰收的活动。再往后,各州在不同的日子庆祝感恩节。

不过,19世纪的女作家兼编辑萨拉.海尔认为,全体美国人应该在同一天表示感恩。海尔积极推动了好多年,要求制定一个全国节日。她的愿望在1863年实现了,当时的总统林肯为这个节日发表了公告,把11月的最后一个星期四作为感恩和赞颂上帝的节日。

在那个时候,可能看不出来美国人有多少值得感恩的事情。当时,美国正处在内战当中。那个夏天刚刚在宾夕法尼亚州发生了盖底斯堡战役。不过,战争最后还是统一了国家。

正如传统的精神在这个星期引导千百万的民众团聚过节那样,感恩节仍然是美国色彩最浓厚的那个日子。

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