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中国时间: 12:14 2016年12月04日星期日

美国消费者及专家指经济渐入佳境


2月9号,美国出台两项调查结果,显示消费者和经济学家对今年美国经济前景都更为乐观。美联储官员也表示,美国经济看来正在从去年的困境中过渡到持续增长的轨道。

*绕过汹涌波涛渐入风平浪静*

如果要问美国人对美国经济的看法去年跟今年有什么不同,大家的感觉或许可以用这两句话加以形容:去年是波涛汹涌,危机四伏;今年是春风抚柳,渐入佳境。

去年虽然取得了3.4%的经济增长,但油价的跌荡、楼市的萧条、就业市场的反覆给民众和经济学家们以如履薄冰的感觉。到去年年底,经济虽然在以高于历史平均的速度增长,但人们对再次进入经济衰退的感觉却日益强烈。

但进入2007年之后,一连串的经济数据使人们的这种危机感逐渐为乐观情绪所取代。星期五公布的两项重要的调查结果进一步证实了人们情绪的这种变化。

*经济学家对经济表现出乐观情绪*

首先是财经新闻机构彭博新闻社在2月1号到2月8号对71位经济学家所做的调查。调查发现,专家们对美国经济的乐观情绪跟1月份相比有所提高。他们认为第一季度经济增长幅度会达到2.5%,而1月份的预测是2.3%。第二季度增长幅度将会达到2.6%,也高于上个月预测的2.5%。全年的经济增速将会达到2.7%到3%,也比上个月有所提高。

经济学家们还认为,由于消费者支出富有弹性,而通货膨胀也受到控制,今年联邦短期贷款利率将不会上生,且很有可能会在第4季度下降25个基点。

*消费者信心指数攀升至几年来最高*

第二个调查是对消费者的。RBC消费态度和家庭支出指数在2月份爬升到103点,是2004年9月以来的最高点。1月份,这项指数为95.3。消费者信心的提升跟他们对就业市场的信心有直接关系。就业市场信心指数为131.9,是历史最高记录。人们对经济的信心指数为114,是5个月来最高点。

RBC消费信心指数每月进行一次,是根据1000名成年消费者的问卷调查基础上编制的。

*消费者情绪大有改观*

经济研究机构“环球透视”的高级经济学家布里安.贝修恩参加了彭博新闻社的专家调查。他在接受采访时说,消费者比较敏感,经济和经济环境的变化往往首先在民众情绪上反映出来。

他说:“我的看法是,总体的调查显示,消费者对整体经济的感觉,对政治领导的方向的感觉,现在跟去年第四季度相比是好一些了。这个情况跟我们对消费者支出的持续改善的观察是一致的。消费者的情绪往往走在经济的前面,有时过于悲观,比如去年秋季。今年这两个月,消费情绪在大幅度改善。”

*美联储官员认可各界乐观情绪*

贝修恩还表示,经济学家们往往比较理性,在情况好的时候也注意到一些问题,在情况不好的时候又看到好的因素。所以,两者之间往往存在一些差别。不过,最近消费者情绪和经济学家们的情绪在同步转向乐观是不常看到的,这应该算是大家对经济状况改善所形成的共识吧。

这种共识也得到了美联储官员认可。在决定利率政策的美联储公开市场委员会具有投票资格的理事威廉.普尔星期五表示,他在最近的经济数据中看到了“更加坚实的调子”,认为“经济看来正在从去年的疲软阶段漂亮地过渡到持续增长的轨道”。

美联储所说的持续增长是指经济的增长速度不超过潜在的增长趋势,也就是在3%左右,而且这种增长不会增加通货膨胀的压力。去年美国的通货膨胀率为2.1%,稍高于美联储的容忍区间2%以下。但是,美联储在多个场合表示,通胀可能正处于下行的阶段。

*美经济在困境中展现巨大活力*

环球透视的经济学家贝修恩很赞同普尔的说法。他表示,美国经济终于绕过了激流险滩,开始进入平稳运行的轨道了。

他说:“情况是在改善。我觉得,总体来说,我们的经济航船到目前为止是绕过了一些相当严重的震荡。过去1、2年中,有2005年年底的飓风,2006年的房地产市场滑坡等,看来我们是比较顺利地度过了这些激流,虽然现在还没有完全脱离,但我们的经济在困境中确实展示出巨大的活力。”

*房地产市场变化仍引人关注*

专家们从强劲的消费者支出、温和的就业增长和持续提高的生产率的数据中看到了经济平稳运行的趋势。但是,贝修恩和普尔也指出,房地产市场变化莫测,是否会在今年触底反弹还需要密切关注;通胀压力虽然尚在控制之中但压力毕竟存在,通胀指数还高于美联储的容忍区间。如果一有风吹草动,美联储还会果断加息。


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