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中国时间: 08:31 2016年12月11日星期日

农贸市场在美国一些州越来越兴旺


与中国一样,美国也有农贸市场。不同的是,一些地方的农贸市场通常只是星期六对公众开放,而且主要是露天市场。农贸市场开放季节从每年3月到10月,冬季没有。然而,中西部威斯康辛等州的农民在冬季也可以把收获的农产品带到室内集市出售,消费者能买到新鲜的食品,农民则有收益,真可谓两全其美。

从2003年开始,威斯康辛、伊利诺伊和爱奥华州陆续开办了冬季室内农贸市场。赞助方是收获希望基金会,由设在威斯康辛州詹尼斯维尔的宗教组织联盟,the Churches' Center for Land and People负责协调。

这个联盟的行政负责人托尼.恩德斯说,他在1980年代初创建了收获希望基金会,开始的时候是向农民提供资金上的帮助,比如陷入财务危机的农民无力支付电费账单,收获希望基金会就出资为他们付账单,有时甚至还为没有医疗保险的农民付急诊手术费等。2003年以来,基金会开始帮助当地农民建立室内农贸市场,让他们在冬季也可以出售农产品。

*帮助农民出售农产品*

托尼.恩德斯介绍开办冬季室内农贸市场的经过说:“我们这里的作物生长季节10月底结束,这时已经进入冬季,收获的作物没有地方卖出去。我想,应该试办一个基金会,叫做收获希望基金会。帮助农民渡过冬季难关,比如农民没有钱付电费账单,我们就出钱帮助他们,确保他们经营农场所需的用电不被切断。我们还为没有医疗保险的农民支付急诊手术费,以及帮助农民解决恶劣气候造成的其它困难。”

一来二去,农民们一致要求在11月到来年3月底这段时间建立冬季农贸市场,地点通常在教会礼堂,他们出售农产品,并把利润的10%捐给基金会的应急基金。”

冬季室内农贸市场在威斯康辛、伊利诺伊和爱奥华3个州越来越受到欢迎。2003年开办初期只有3家,目前已经增长到大约50家,分布在25个城市。

消费者满意这种直接的购物方式,他们能够知道这些农产品的生产者是谁,了解产品的新鲜程度,以及产品是否经过了长途贩运等信息。

宗教组织联盟the Churches' Center for Land and People行政负责人托尼.恩德斯说,收获希望基金会不仅资助室内农贸市场,还向参加交易的农民提出要求。比如,必须持有州一级或者联邦政府颁发的产品和销售许可证;销售的产品必须是自家农场种植的作物,或者喂养的牲畜产品;必须用文字、照片和陈列品让消费者知道他们如何实现农业的可持续发展等。

恩德斯说 ,消费者有时需要了解商品的制做过程,农产品是否使用无机肥料等。恩德斯还说,尽管不要求农民必须生产有机食品,但要求他们对消费者的问题心中有数。

美国全国农贸市场协会行政秘书史黛希.米勒说,暖房技术让农民在冬季也能收获农产品,因此冬季农贸市场为他们提供了贩卖的场所。同时,冬季农贸市场也为人们在冬季相互沟通提供了一个去处。

她说:“我所在社区的农贸市场实际上成为大家见面的地方。人们认为,在农贸市场不仅可以买到新鲜食品,而且还可以吸引相邻社区的人们在一起聊天,因为人们不想因为季节变化而失去任何机会。”

冬季室内农贸市场正在成为一项全国性努力。不仅教堂的礼堂可以开办农贸市场,医院大厅、社区学院等公共场所都可以为室内农贸市场提供便利。

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