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中国时间: 06:29 2016年12月03日星期六

美国信使号宇宙飞船飞越水星探测


水星是距离太阳最近的行星,但是科学家们对水星的探测却是最少的。美国宇航局在未来的几年当中将对水星进行更详尽的探测。今年1月14日,美国国家航空及宇宙航行局的“信使号”宇宙飞船在距离水星表面只有200公里的上空飞过水星,这是自从1975年以来美国的宇宙飞船,第一次再度飞到水星。

30多年前,美国的“航海者10号”宇宙飞船曾经飞越这个距离太阳最近的行星。水星在太阳系当中 绕行的速度超过任何其他的行星,大约每88天就环绕太阳一周,但是,科学家对水星所做的探测也是最少的。

水星的温度冷暖极端悬殊,在白昼,水星表面的温度可以达到摄氏450度,在水星上面,阳光明亮的程度比地球上的阳光高出11倍。到了夜晚,水星表面的温度会降到零下180度。为了应付这种极端悬殊的温度,“信使号”宇宙飞船装置有抗高温的隔热板,保护它所携带的仪器。它也装配有暖气机,在温度下降的时候使用。根据设计,“信使号”所装载的科学仪器和电脑要保持和室温相近的温度。

“信使号”宇宙飞船是在2004年3月发射的,要在太阳系当中做路线复杂的飞行,它已经飞过地球一次,飞过金星两次,最近一次是在去年6月,它要在今年和明年飞越水星3次,今年1月就是其中的一次。

“信使号”在2011年3月将进入水星周围的轨道,它的科学探测工作预期将持续进行7年以上。

*比地球的铁多出一倍*

美国宇航局表示希望“信使号”能够使几个有关水星的问题获得解答,其中一个问题是关于含有大量铁质的水星核心,这个金属核心占水星总体量的60%,比地球的铁多出一倍。“信使号”预期能够提供资料,帮助科学家了解为什么水星这样坚实。

“信使号”也能帮助科学家对水星的地质演变过程有更多的认识。目前,科学家们只看到水星的大约45%,跟“航海者10号“所看到的大致相同。把整个水星的图像绘制出来可以使科学家对形成水星的动力,有进一步的了解。

水星最神秘的地方是它的南北两极,据雷达显示,水星两极的一些坑洞非常明亮,科学家们认为,这些地方可能是阳光永远照射不到的冰。“信使号”宇宙飞船上面有7种仪器,用来测量水星的化学成分和磁场。

科学家们特别想要对水星的磁场有更多的了解,在所有的固体行星当中,只有地球和水星上面存在着力量很强的磁场。金星和火星都没有。“信使号”将在今年10月飞回水星,搜集更多有关水星的资料。在这之前,科学家们将对“信使号”第一次飞越水星所获得的资料加以研究。

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