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中国时间: 05:04 2016年12月05日星期一

学者:美国移民社区有助于新移民同化


周敏新书《社会学与亚美研究的碰撞》

周敏新书《社会学与亚美研究的碰撞》

亚美研究学者周敏提出新的移民同化理论,指出华、韩、越等移民社区因为拥有文化和经济资源,不但不会让移民社区隔离于主流社会之外,反而更能帮助这些亚裔移民融入当地社会。

美国社会学传统上用《同化》理论来解释新移民在美国定居的过程,认为待在移民社区会阻碍新移民融入当地社会,移民社区也会在移民同化之后消失。

*唐人街不是同化障碍*

周敏和她的新书

周敏和她的新书

来自中国广东的加州大学洛杉矶分校亚美研究中心教授周敏不同意这种论点,最近她出版新书提出“分段同化理论”( segmented Assimilation ) 来解释唐人街等美国的亚裔移民社区不但不是阻碍,而是有助于新移民第二代在美国成功地同化。尤其是具有教育、技术、经济资源乃至跨国经济背景的新移民,他们更有助移民社区融入美国社会。

周敏根据美国人口普查教育水平、收入等资料,指出华人等亚裔在美国表现得比平均美国人更好,亚裔学生在美国表现优异,这要归功于这些亚裔移民社区。比如华人社区因为有社团组织、中文媒体、中文学校,得以落实注重教育的文化价值。

周敏说:"我认为是文化和结构两方面的因素互动的产物,( 美国的)华人、韩国人、越南人社区有很强的中产阶级在里面,直接介入社区的组织、经济和社会事务,他们的文化价值因此可以在中产阶级实现,较贫困的低层移民也可以得益。"

*政治因素是华人移民美国的主因*

美国华裔在教育水准、就业以及家庭收入等方面都高于美国平均值

美国华裔在教育水准、就业以及家庭收入等方面都高于美国平均值

周敏指出现今美国华人有七成是外国出生,是新移民。据人口统计,美国华人在1960年只有23.7万人,现今已增长到380万,其中60%来自中国大陆,18%来自台湾,12%来自香港,10%来自其他地区。

1970年代台湾退出联合国,害怕中共攻台曾引起台湾移民潮。1975年代美国撤出越南,也有一波海上难民潮。1989年天安门事件后,约6万中国留学生获得六四绿卡留在美国,之后申请家人来美团聚。1997年香港回归前也有大批港人移民,美国还提高了香港的移民配额。

*从落叶归根到落地生根*

周敏说1965年以后的华人移民,不再像早期华人先民要落叶归根,而是要在美国落地生根,他们的美国梦与其他美国人一样,都想要拥有自己的房子,做自己的老板,并送子女进长春藤大学。周敏说新移民已成为新美国人。

*跨国经济推动繁荣*

另外,周敏指出现代移民不再是低层劳工,他们拥有教育、技术和资金,让他们可以很快就进入主流,近年亚洲经济崛起更有助美国华人社区经济繁荣,一些人已经发展出跨国经济,甚至出现回流中国的现象,美中两边跑的人很多。

周敏最近出版新书 “The Accidental Sociologist in Asian American Studies ”〈英文直译《偶然的亚美研究社会学者》〉,从个人经验出发,虽是偶然的机缘让她踏入社会学领域来美留学,并因为1989年天安门事件改变她原先回中国的主意,而留在美国进行亚美研究,近年又成为中山大学长江学者美中两地做研究。周敏说美国是她很舒服的家乡,有时回中国发展也不影响她对美国的忠诚。

*华人是美国多元社会里的新美国人*

周敏认为,表面上华人新移民社区好像隔离在美国主流社会之外,但其实不是,端赖你怎样看美国社会。

周敏说:"要是你把美国社会看成是白人至上的社会,那他们是隔离的。要是你把美国社会看成是多元化的社会,那么他们不是隔离在外的,因为他们在这里过得很舒服的。"

*黑暗的一面*

新移民想要在别人的土地上落地生根开花结果真的有那么容易吗?周敏在书中指出当然也有黑暗的一面,比如新移民的企业薪水低工时长,经常违反劳工法,英语能力不足的人发展受很大限制,即使是英语流利的工程师科学家也面临升迁的玻璃天花板等问题。

郑舒兰 (左)在华美博物馆前面

郑舒兰 (左)在华美博物馆前面

洛杉矶历史公园主任郑舒兰也认为周敏的描述可能有过份美化之处,她认为华人新移民之所以有今天的平等的地位和发展机会,有赖先民的奋斗争取以及二次大战华人参军为美国作出牺牲,才得以取消排华法案,乃至最近美国国会对排华道歉。

郑舒兰说:"她(周敏)好像都没有提到现在来的人这么成功,是靠以前很多人奠下来的基础。"

*陈勇:周敏理论仍有局限*

尔湾加大亚裔研究的教授陈勇认则为周敏的“分段同化理论”比传统的同化理论已经要向前推进了一步,但仍局限在同化的框架里面,对移民的经验的描述仍有不足之处。

陈勇指出,美国是个移民组成的国家,美国社会学家提出同化理论,把同化当成是不可避免的过程也是目的,但这种理论是以美国利益为核心,有政治前提的。陈勇认为,忠诚只是移民问题中很小的部分,而很多移民现象,比如英国和欧洲移民既保存了原来的文化,又参与改变了美国社会;墨西哥移民更在美墨两边奔走,深深融入和介入两边的文化发展…….这些都不是单纯的同化理论可以解释的。

陈勇说:"应该可以考虑用别的框架,比如说全球化,全球经济文化的一体化,从新的角度来研究移民的经验。我想可能会把这个新的理论再往前推进一步。"

周敏的新书正在进行中文翻译,中文书名为《社会学与亚美研究的碰撞》,副标题是《一个华裔学者的心路历程》,明年由广东中山大学出版。

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