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中国时间 5:26 2017年12月15日 星期五

马里兰州一马当先提案禁止童婚


在与美国首都华盛顿毗邻的马里兰州,法律允许15岁的青少年在满足了一定条件的情况下步入婚姻的殿堂。一些州议员出于保护未成年人的利益出发提案,要求取缔童婚。但是,这个努力却遇到了一些看似合理的阻力。

未婚母亲布丽特妮

布丽特妮·戴维斯(Brittany Davis)15岁时和一个比她年长6岁的男子恋爱,16岁未婚生子。现年31岁的她是已有三个孩子的未婚母亲。她认为,未成年人与年长10岁以下的人恋爱并且怀孕,应该被给予结婚的权利。

布丽特妮说:“假如父母同意他们15岁的孩子结婚。我觉得这是可以的。我还觉得,青少年如果自己觉得准备好了结婚,你不能说他们没有。总之,15岁,16岁的人如果有了孩子,这会帮助他们成熟。我16岁生孩子。虽然我未婚,但我仍然觉得这件事促使我成熟。如果我准备好了结婚,我是会这么做的。”

布丽特妮说,她当年之所以没有结婚,是因为对方不适合她。否则她会毫不犹豫地选择早婚。她说,她的女儿妮娜长大后,她同样不会干涉她的决定。

她说:“如果她15岁时想结婚。我觉得我会和她谈话,搞清楚她为什么想结婚。如果她本人选择要在15岁时结婚,我不会不同意她的决定。”

议员要求取缔童婚

有三个孩子的马里兰州众议员瓦妮萨·阿特布瑞(Vanessa Atterbeary)在州众议院提出取缔童婚法案,要求把马里兰州法定结婚年龄提高到18岁。

据阿特布瑞介绍,马里兰州现行法律规定,16岁到17岁的未成年人若得到父母许可或有怀孕证明即可结婚;15岁的未成年人若得到父母同意并有怀孕证明也可结婚。据悉,在2000年到2014年间,马里兰州有大约3600名未成年人结婚,大多数未满18岁结婚者是女孩子,她们都嫁给了成年男性。

阿特布瑞说:“数据显示,这不是青少年之间的恋爱结婚,而是年轻女孩子与30岁,40岁,甚至50岁的成年男子结婚。这是虐待儿童,至少违反了州强奸罪法。州法律规定,20岁以上的男子和15岁女孩发生亲密关系就犯了强奸罪。”

据维护儿童权益组织介绍,2000年到2015年间,美国有20多万未成年人结婚。在全美50个州中,有25个州没有设立最低的结婚年龄。

法案是否应有例外

马里兰州众议员帕米拉·奎因(Pamela Queen)说,她不反对限制12岁到15岁的女孩结婚,而且认为州政府应该保护16岁到17岁的女孩子免受成年娈童者的侵害。她说,“取缔童婚法案”的问题在于它没有提供合理的例外。

奎因说:“这是一张我祖父母的照片。我的祖父在海军服役。他们结婚很早,祖父18岁,祖母17岁,他们白头偕老,一直活到80多岁。他们生了8个孩子,有一大群孙子和曾孙子。因此,早婚维持不久的看法并不一定靠得住。”

马里兰州众议员尼尔·帕罗特(Neil C. Parrott)说,宗教例外也应包括在内,他特别提到居住在宾夕法尼亚州和马里兰州的阿米什人基督教社区。

帕罗特说:“他们16岁开始求爱,之后,比如17岁时,就可能马上结婚。不过,他们一般是20岁出头结婚。如果允许年轻人早婚是他们的文化,我们就不应该加以限制。据我所知,阿米什人社区的离婚率要比美国其它社区低很多。”

州参议院提妥协议案

马里兰州参议员威尔·史密斯(Will Smith)在州参议院提出了取缔童婚的交叉议案。他介绍说,参议院的版本在法定结婚年龄上作了一些妥协。

史密斯说:“我们在参议院提出这个议案时进行了一些修正,参议院的最后版本是,年满16岁者才可以结婚,而非众议院最初提出的18岁,但条件是此人已经怀孕并且得到父母的同意。众议院最初的版本是,无论父母是否同意,无论是否怀孕,未满18岁者一律不得结婚。”

史密斯表示,取缔童婚法案给予未成年的女孩子在结婚之前有更多时间成长。

他说:“如果你浏览童婚的众多指标,你会发现80%未满18岁结婚的人最终都走向离婚。他们很有可能被人操控,而且得不到高等教育的机会。此外,未满18岁结婚者的就业前景也大大减弱。这个法案所做的就是纠正这方面的情况,同时避免性交易和性虐待的做法发生 。”

老夫妇的经验之谈

年近80的弗雷德里克夫妇1962年结婚时,女方19岁,男方23岁。如今他们均已退休,并且在婚姻中成功地携手走过了55个年头。弗雷德里克夫妇坚决支持马里兰州众议院提出的“取缔童婚法案”。

温妮·弗雷德里克太太(Winnie Frederick)说,未满18岁的青少年并不真正理解要保持一段持久成功的婚姻的代价。

她说:“这些年轻孩子跳入婚姻太快,不知道自己面对的是什么。突然间孩子一个个出生,他们却没有钱养育孩子,因此深陷困境,不知所措。”

雷·弗雷德里克(Ray Frederick) 说,婚姻的承诺一年比一年具有挑战性。

他说:“我们听说,而且也认识许多年轻人结婚不到一年多就分开了。他们把婚姻看作是在赴一场约会,而非相守终身。他们需要非常务实地对待周围的世界,才能明白保持一段长久的、成功的婚姻究竟需要付出什么样的代价。”

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