无障碍链接

中国时间 0:13 2019年11月20日 星期三

美国乡村宽带如何走完“最后一英里”(下)


美国乡村宽带如何走完“最后一英里”(下)
请稍等
嵌入

没有媒体可用资源

0:00 0:06:03 0:00

谢莉很享当下的“半退休”生活,她和丈夫住在爱奥华周南部乡村小城,现在她在家为一个远程教育公司工作,增加收入的同时,也让她有更多时间陪伴家人。然而这在一年前还是不可想象的。

谢莉(Shari Vanden Heuvel)很享当下的“半退休”生活——两年多前,她和丈夫搬到爱奥华周南部乡村小城奥希奥拉(Osceola),宽带网络在乡村的普及让谢莉可以在家为一个远程教育公司工作,增加收入的同时,也让她有更多时间陪伴家人。

这在一年前是不可想象的。那时谢莉家还没有宽带,她不得不租了一间办公室,每天花一个班小时通勤,冬天还要提心吊胆地开车经过门前四英里积雪的石子路。

“我想到,我们的参议员、众议员、政府不就是干这个的吗,”谢莉说。于是,她给代表爱奥华州的联邦参议员格拉斯利(Sen. Charles Grassley)写了一封邮件。一个月内,她收到了回复。

“我告诉他,我们的梦想就是买这块地,建这个房子,我想在家工作但是不能,因为当时供应商没办法提供高速网络。”谢莉告诉记者,“格拉斯利参议员回复说,他有好消息。他说联邦通信委员会的‘连接美国’基金为爱奥华的供应商提供了资金,为美国乡村提供高速网络。”


用“固定无线接入”连接“最后一英里”

谢莉与格雷格(Greg Gray)取得了联系,格雷格是当地电信供应商Windstream在爱奥华州的运营经理。从去年开始,谢莉每个月都给格雷格打电话询问进展。今年年初,她终于接到格雷格的好消息——“固定无线接入”(Fixed Wireless)设备修建到了谢莉的社区,她终于要盼到宽带网了。

“固定无线接入”技术利用微波与用户天线连接,网络带宽可以达到100Mbps。格雷格说,Windstream在爱奥华服务大约300个社区,大部分社区的用户不到五千人,“固定无线接入”比铺设光缆更有效。

格雷格说, “固定无线接入”网络主要有三个好处。“首先,成本低,效益高。第二,设备安装快。我们可以建起信号塔,接上光缆,然后就可以把信号用微波与客户的天线连接。第三,我们可以连接上更远的用户。现在范围可以到达办公室的10英里之外,有用户住在10英里、15英里之外。”格雷格说,“原来为这些居民提供网络是很难的。”

格雷格告诉记者,为某些地区铺设光缆可能要几十万甚至一百万美元,用户数量可能不超过五个。使用“固定无线接入”大幅降低了成本。

Windstream在2015年获得了联邦通讯委员会提供的一亿七千五百万美元的“连接美国”项目拨款,承诺为包括爱奥华在内的17个州的40万户乡村居民提供宽带网络。格雷格说,如果没有这笔资金,谢莉用上宽带可能还遥遥无期。

“如果没有拨款,我们可能没办法为这些用户提供网络。”格雷格说,“因为有了‘连接美国’基金,我们在爱奥华已经建了114个信号塔,还有15个正在修建,明年还要再建90个。” Windstream使用的“固定无线接入”设备都来自以色列公司Radwin,格雷格说,他对该公司的价格和服务都很满意。


乡村宽带的普及仍需政府支持

“固定接入技术”也有局限性,如果信号塔和用户天线之间有遮挡,将极大影响网络速度和质量。谢莉家就为了更好地使用网络,砍掉了院子里的一棵树。而这样的局限对于山区的居民来说,就没那么好解决了。

“有了高速网络,我可以在家工作,生活质量更高,节奏比较慢,开销也比较少。乡村地区私密性比较高,是个向退休过度的好地方,我们就在这样做,”谢莉说,“如果你有孩子,也是个抚养孩子的好地方。”

乡村和城市的生活方式各有千秋,但乡村居民利用互联网工作、看电影,或者经营小商业,和城市居民并没有不同。最新一期“连接美国”基金在2018年给103家供应商分配了约15亿美元。联邦政府的拨款、电信公司的技术解决了谢莉的问题,但还有更多人像一年前的谢莉一样,盼望着宽带网络早日走完“最后一英里”。

脸书论坛

XS
SM
MD
LG