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中国时间 15:00 2021年2月28日 星期日

时事大家谈:英国变体再突变 3月可能成为美国主要毒株


时事大家谈:英国变体再突变 3月可能成为美国主要毒株
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英国新冠病毒变体在美国迅速扩散,感染人数每9天就增加一倍。美国总统拜登的首席医疗顾问弗契医生说,英国新冠变体3月底可能成为美国的主要毒株。进一步引发担忧的是,科学家发现,英国变体再次发生了新的突变。那么,病毒加速变异,疫苗会不会失去作用?会不会影响目前的治疗方法?对美国甚至全球疫情走向会有什么影响?

英国新冠病毒变体在美国迅速扩散,感染人数每9天就增加一倍。美国总统拜登的首席医疗顾问弗契医生说,英国新冠变体3月底可能成为美国的主要毒株。进一步引发担忧的是,科学家发现,英国变体再次发生了新的突变。那么,病毒加速变异,疫苗会不会失去作用?会不会影响目前的治疗方法?对美国甚至全球疫情走向会有什么影响?

上星期,美国新冠感染人数和住院人数下降25%,这是疫情爆发以来一周内最大的跌幅。可是,科学家发现,英国新冠病毒变体正在美国迅速扩散,因此担心,这可能会改变疫情下降的趋势。

美国智库兰德公司流行病学家黄志环说,新毒株可能造成两种可能。

她说:“我查到1月份美国疾控中心提供的一个研究资料,这个研究资料做了一些数据模型,你可以看到如果没有新的毒株的话,那么新冠病毒是直线下降的趋势,非常好的趋势。但是,有了这个新的毒株,那么,有两个可能:如果没有疫苗的话,我们看到下降特别快的(趋势)就会被上升来代替;那么,有新冠疫苗的情况下呢,我们看到预测的情况可能是继续有下降,但是,这个下降的程度会减缓,所以就没有原来预期的那么乐观。”
最新研究发现,英国变体再次发生了叫做E484K的新突变,这是非常令人担心的变异。黄志环说,这个E484K是一个基因突变,这个基因突变在南非和巴西发现的新毒株上都发现有。在上一周英国发现有11个这样的病人,这个基因突变正好发生在病毒的刺突蛋白上,也就是和人体细胞结合的地方,正是治疗、疫苗,包括人体的自然免疫针对的部分,因此这是让人非常担心的一个变化。

强生等公司的实验数据显示,疫苗对南非变体的有效性低于其他毒株,根据这个情况来看,科学家假设疫苗对E484K的有效性是较低的。不过,黄志环博士说,好消息是,疫苗对新毒株至少还有60%的有效性。她说,另一个好消息是,mRNA新技术疫苗可以很快地更新换代,可以较快地针对新的变异制造出新的疫苗。

数据显示,莫德纳疫苗对南非变体的作用降低了60%。专家指出,根据南非变体的传播速度和模式来看,它有可能会成为在英国变体后下一个主要毒株。兰德公司流行病学家黄志环博士说,这是一个非常严峻的状态,“很有可能在美国也会发生类似在英国和其他欧洲国家现在出现的问题一样,就是新的毒株成为主流。对我们的医疗资源,和生命安全带来更大的威胁。”

她呼吁加快施打疫苗,减少病毒变异的机会。

她说:“我们看到虽然疫苗的效果对新的毒株有下降,但还是有用的,所以我觉得现在是一个非常关键的时刻,也是之所以公共卫生专家大力推广,要赶紧接种疫苗,减少病毒在人群中的数量,和减少患病的人数,因为患病的人数越多,病毒传播越多,那么这种突变的可能性越大,而且传播力也就越强。”

在治疗新冠药物方面,黄志环介绍说,美国有纪录的有600多个治疗药物在实验中,有400多个进入人体实验阶段。迄今为止获得FDA紧急使用授权的只有8个药物,其中完全通过的只有抗病毒药物瑞德西韦。但是,黄志环说,这个药物只能给住院的病人来用。唯一针对不住院病人的药物是单克隆抗体,主要针对高风险人群,包括65岁以上,有慢性疾病,免疫功能低下的人,和癌症病人等。目前这种药物价格昂贵,每支超过1000美元。
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