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中国时间 5:20 2017年8月23日 星期三

黑奴之女成为百万富翁的故事


每年2月是美国的非裔美国人历史月。人们用整个2月来纪念那些塑造非裔美国人历史的人物和事件。有这样一名妇女,她在奴隶种植园中长大,一路抗击歧视,而最后成为黑人百万富翁之一。

传记作者和历史学者艾莉莎·邦德斯看着一些著名的护发产品说: “这是一战以前的原始包装,现在已经很少见了。”

她很珍惜这些物品,因为他们讲述了她的曾祖母沃克女士的故事。

她说:“沃克女士最精彩地展现了美国梦。她的父母都是奴隶,在1860年代出生时,她是家里第一个自由的小孩。她在1919年51岁去世时,已经成为百万富翁。”

沃克是20世纪最著名的白手起家的女企业家之一。在经受脱发的苦恼之后,她试验了各种方法,最终发明了针对美国非裔妇女销售最好的护发产品之一。

邦德斯说:“我非常高兴她把自己的形象放在包装上。那时候其他公司也有针对黑人妇女的产品,但是他们使用的模特看起来都不像黑人,实际上是利用了黑人妇女因为欧洲审美标准而产生的不安全感。”

她走遍全国塑造了一个化妆品帝国,而这个帝国由女性组成,来销售推广她的产品。

邦德斯说:“这不仅仅是护发产品,这还关乎到经济独立。真正打动我的是看到她将护发产品作为达到妇女独立的手段,让她们能为家人购房,为子女付学费。”

过去40年,邦德斯花了数不尽的时间来研究和撰写沃克女士传奇的一生。

她说:“很多女性给她写信,其中一名女性说‘你让一名黑人女性能在一天内挣到她在别人厨房里花一个月才能挣到的钱’。对于那些本来可能是佃农、女佣或者洗衣女的女性,她的例子告诉他们如何去养家并且自己当老板。”

邦德斯说,沃克十分热衷于帮助非洲裔美国妇女变得更强大。在1917年,她甚至组织了一次贸易大会,这是美国最早的全国性妇女企业家会议之一。

她说:“在她的主旨演讲中她这样说‘我希望你们作为沃克的代理人,去告诉这个世界你不仅仅是关心自己,而且关心他人’。在大会结束时,妇女们向威尔逊总统发电报,敦促他支持将私刑列为联邦犯罪。她希望这些女性能够使用她们的力量、影响和财富去改变社会。”

沃克女士不仅仅是现代护发产品领域的先锋。

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