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“奥密克戎”现身美国,拜登总统宣布新抗疫计划


美国总统拜登在白宫讲话。(2021年12月1日)

在南非爆发的新冠病毒最新变异毒株奥密克戎(Omicron)确认侵入美国之际,拜登总统星期四(12月2日)前往华盛顿郊区的美国国立卫生院(NIH)宣布政府最新的抗疫措施。

《纽约时报》引述美国政府资深官员的话说,拜登总统宣布的最新抗疫措施包括让超过1.5亿拥有私人医疗保险的民众可以在自己的家中进行自我新冠病毒测试,而测试盒的费用完全由保险公司报销。此外,计划入境美国的国际旅行者必须出示动身前24小时,而不是3天之内新冠病毒检测阴性的证明。

但是根据《洛杉矶时报》的报道,拜登总统的抗疫新措施并不对美国的商家或国内旅行实施任何新的限制。

美国疾控中心(CDC)周三确认,美国出现首例奥密克戎确诊病例,这是一位最近从南非飞返美国的旧金山居民。这位已经完全接种两剂疫苗的旧金山居民11月22日回到加州后,出现轻微的新冠肺炎症状,目前病情正在好转,而且自从本周一检测结果呈阳性后,此人一直在进行自我隔离。

拜登总统在国立卫生院宣布的抗疫措施,也是美国政府全新冬季防疫战略的一部分。

资深官员还透露,美国政府还将向社区保健中心和农村医疗诊所提供额外2500万支家用病毒检测盒,以方便那些没有私人医疗保险的民众,包括政府医疗补助受益人接受新冠病毒检测。

根据《纽约时报》的报道,拜登总统还呼吁各行各业的雇主为雇员提供有薪假去接种第3剂疫苗加强针。此外,美国政府计划在全国范围内新建“成百上千个疫苗接种站”。

接种疫苗一直是拜登政府抗疫战略的主要手段。但是医学专家好几个月以来一直强调,除了接种疫苗外,民众接受病毒检测和佩戴口罩也是控制疫情的关键措施,特别是在奥密克戎变异毒株突破疫苗防护的情况下更是如此。

在南非最先被发现的奥密克戎变异毒株目前已经侵入包括美国在内的30多个国家。科学家们担心,这一变异毒株的不断突变不仅可能让疫情迅速传播,而且让完成疫苗接种或感染病毒后已经痊愈的人更可能受到突破性感染,虽然奥密克戎的这两个特性仍待考证。

《纽约时报》引述亚特兰大埃默里(Emory)医学院传染病专家兼执行副院长德尔里奥(Carlos del Rio)的话说,与其让民众通过繁杂的手续去向保险公司报销自我病毒检测的费用,“我们应该(对家用检测盒)提供补贴,并把价格降到最低。”

《纽约时报》报道说,美国目前的新冠病毒检测盒由于供应不足而非常紧俏,而且价格也很贵,贵到每盒单价25美元。德尔里奥指出,快速检测盒在英国完全免费,而在德国价格每盒约为1美元。

家用病毒检测盒的费用交由保险公司报销一时还不会开始,而且也不能回溯。美国政府资深官员透露,美国卫生部、劳工部和财政部将在明年1月15日前发布政策指南,详细解释医保公司如何向获得医疗保险的客户提供家用病毒检测盒的报销规定和程序。但是官方并没有透露,一个人可以购买和报销几支家用病毒检测盒。

美国私人医疗保险公司目前已经全额支付在医生诊所或其他医疗机构所做的新冠病毒检测。不过市场上目前也至少有8种家用病毒检测盒在出售。

医学专家期待未来有一天,民众一有症状就立即在家做自我病毒检测,而一旦发现检测结果呈阳性,就立即自我隔离,同时服用目前仍在研发当中的治疗新冠肺炎的口服药。白宫官员说,拜登政府已经采取措施,确保采购1300万支的新冠肺炎口服药。

拜登总统星期四宣布的抗疫策略还包括目前在客机、火车、公交车和交通枢纽中强制佩戴口罩的规定延长至明年3月中。

美国目前只有6个州要求民众,无论是否接种疫苗,都必须在室内佩戴口罩。而另有加州、纽约州和康乃狄克州只要求没有接种疫苗的民众在室内佩戴口罩。

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