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中国时间 3:03 2021年3月9日 星期二

金融时报:中国没有放弃利用稀土打击美国国防工业的计划


资料照:中国江西南城县的稀土矿工地。(2012年3月14日)

据金融时报报道,中国有关当局正在重新进行限制稀土出口可行性研究,目的是减缓或影响美国先进武器的制造速度。

金融时报在星期二(2月16日)刊登的一篇报道中引用一名不愿透露姓名的中国政府顾问的话说,“政府想知道,如果中国实施出口禁令,美国制造F-35战斗机是否会因此而遇到困难。”

报道还说,业内高管人士表示,北京方面希望更好地了解美国能够以多快的速度获得替代稀土资源,提高自己的稀土产能。稀土对美国F-35战斗机和其他尖端武器的制造至关重要。

据美国国会研究服务处提供的数据是,每生产一架F-35隐身战斗机就需要417公斤的稀土材料。

中国工信部上个月就《稀土管理条例(征求意见稿)》公开征求意见。征求意见稿共29条,其中提到“为了保护自然资源和生态环境,国家可以采取必要措施限制或者停止稀土开采、稀土冶炼分离。”

征求意见稿涉及到的稀土矿物有17种。中国是全球最大的稀土出口国,控制着全球约80%的供应。

美国对中国稀土依赖严重,2015年至2018年,美国进口的稀土中有约80%来自中国。

金融时报说,像洛克希德·马丁公司生产的F-35这样的战斗机,其电力系统和磁铁等关键部件都严重依赖稀土。

观察人士注意到,自从美中关系恶化以后,中国一直在考虑使用稀土武器对美国的科技制裁进行反制。但由于停止稀土出口无论是对世界还是对中国自己都会产生重大影响,北京方面一直犹豫不决。

北京的安泰科咨询公司(Antaike)的分析师张睿在去年11月完成一份报告中表示,美国武器制造商可能成为出口限制措施的首批目标企业之一。

中国外交部去年表示,将制裁洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)、波音公司(Boeing)和雷神公司(Raytheon)向台湾出售武器。

为了减少对中国稀土的依赖,美国去年11月17日宣布拨款近1300万美元资助三家公司筹建稀土设施。美国国防部在2019年年底获得授权,直接投资分离稀土产能。这是第二次世界大战曼哈顿计划制造出第一颗原子弹以来,美国军方对商业规模稀土生产首次进行金融投资。

五角大楼去年7月与美国和澳大利亚稀土生产商签署了提高稀土分离能力的合同。两家公司是美国的MP Materials和澳大利亚的莱纳斯(Lynas)稀土公司。其中,国防部资助莱纳斯与美国蓝线公司(Blue Line)合作,在美国德克萨斯州建设稀土加工工厂。

但是,分析人士指出,美国要彻底摆脱对中国稀土的依赖还有很长的路要走。

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