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中国时间 9:13 2017年12月14日 星期四

天然圣诞树——最正宗的节日体验


转眼间圣诞节马上要到了。很多美国人过圣诞节的时候喜欢在客厅里摆一棵圣诞树,并且在上面挂上各种装饰和彩灯。据说美国全年的圣诞树销量在两千五百万到三千万棵。而其中很大一部分是来自全国各地的农场。东北部的纽约州就有很多专门种植和销售圣诞树的农场。

到纽约农场买刚砍下的圣诞树

圣诞树是美国人在过圣诞节的时候家里必不可少的一件装饰品。美国人在购买圣诞树的时候有很多选择,买树的方式也可以说是五花八门。但对于一部分美国人而言,只有在农场购买一棵刚从地里砍下来的天然圣诞树,才是最正宗的节日体验。纽约洛克菲勒中心前的那棵号称纽约最大的圣诞树就是年年换新的的天然圣诞树。

圣诞节前夕的一个周末,位于纽约市北部大约50公里外的威尔金斯农场入口停满了各种车辆。人们大多来自周围的威彻斯特县和纽约市。

这个农场种植了两万五千株杉树。其中,一些已经存活了10到12年。而高度在7到10英尺的道格拉斯冷衫和弗雷泽杉树将被人们选中,完成它们从农场作物到圣诞装饰的最后旅程。

对于农场经理兰迪-普拉特来说,这是一年里最忙的时候。他说:“砍下的每一棵树,我们都会放在机器上摇晃一下,把散落的松针摇下来,然后用网兜装好。如果你需要的话,我们的工作人员还可以帮你把树绑在车上。”

在圣诞节前的三个星期,农场的营业额占到全年的百分之15到20。

去农场并非美国人购买圣诞树的唯一选择。行业数据显示,自从90年代以来,塑料制作的人工圣诞树因为价格便宜、购买方便、易于存放和可以重复使用等原因,在美国的市场份额节节攀升。

人工树无法替代的体验

但对于威尔金斯农场的一些顾客而言,购买天然圣诞树带来的体验是人工树所无法替代的。

哈茨维尔市的居民卢旺说,到农场购买天然树是他们家的节日活动,“我的家人喜欢一起来这里。我们在地里挑一棵树。到去年为至我们一直是选择自己砍树。这是一家人共同参与的节日活动。不像是塑料圣诞树那样,买回来放在那里就行了。”

奥斯尼格镇的居民安娜认为,真树的香味是假数无法比的,“我喜欢天然树,因为味道闻起来很香。有两年我们买过人工树,但发现完全不是一回事。”

纽约曼哈顿居民奥利弗购买天然圣诞树则是家庭传统使然,“从小到大,我们家里一直都买天然树。所以有一些怀旧的成份在里面。家里摆一棵真正的圣诞树对我来说很重要。”

威尔金斯农场出售的圣诞树价格一般在70到150美元。而在购物网站或商场里,美国人花类似的价钱可以一劳永逸地买一棵尺寸相当的人工圣诞树。农场经理普拉特说,在价格方面,天然树的确无法和人工树竞争,但人们来到农场买树,考虑的不仅仅是价格。

天然圣诞树树有利环保

兰迪-普拉特,威尔金斯农场经理说:“我们农场每年砍伐大约一千棵树用于销售,但我们会在第二年栽种一千五百棵到两千棵树。这些树种在地里,释放氧气,成为生态环境的一部分。而人工圣诞树在制作的过程中只是消耗石油等自然资源而已。”

哈茨维尔市的居民卢旺说,环保上的优越性也是他喜欢购买天然圣诞树的原因之一,“这些树在圣诞节过后会被回收,分解成碎块用于园林中保护植物根部的覆盖层。所以无论是作为圣诞树,还是所为回收物,这些树都有价值。”

纽约州州长安德鲁-库默在11月底呼吁全州居民在年终节日期间购买本州农场种植的圣诞树。库默说,纽约州圣诞树农场数量位居全美第四,天然圣诞树的销售为纽约州产生8百万美元的经济影响。

和两位朋友一同来农场买树的曼哈顿居民雷蒙德说,他们虽然没有听说过州长的声明,但是愿意响应州长的呼吁。雷蒙德说:“在纽约街头一些临时搭建的市场上,你也可以买到很漂亮的圣诞树。但我听说很多都是加拿大进口的。”

圣诞树农场创造10万就业机会

全国圣诞树协会(NCTA)是美国的圣诞树农场主行业组织。该组织说,美国总共有大约一万五千个像威尔金斯这样的圣诞树农场。圣诞树种植业给美国经济创造了10万个全职或兼职就业机会。

在威尔金斯农场,这些就业机会的收益者主要是周边地区的中学生。普拉特,威尔金斯农场经理说,这些孩子都是在收获季节来临时帮工的,“他们在夏季和秋季帮农场收割苹果和南瓜。然后就是圣诞树。他们都是农场周围不到五分钟路程的中学生。”

市场调查显示,今年的圣诞节,美国千家万户的客厅里摆放的圣诞树当中,有将近八成是人工树,只有两成是天然圣诞树。普拉特说,不过,在威尔金斯农场工作了40多年的普拉特并不担心。他说,生活中有些东西可以被模仿,但永远不会被取代。

到威尔金斯农场购买天然圣诞树的顾客告诉美国之音,虽然塑料圣诞树更便宜、更方便,而且越做越逼真,但他们仍会继续每年到农场购买天然圣诞树的传统。

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